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Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus

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Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 1


Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 2Hola robin

Una señal de los tiempos fuera de la panadería Hello Robin.

A medida que el coronavirus verifica el cuerpo de la economía de EE. UU., Las pequeñas empresas de costa a costa se han visto obligadas a perder el equilibrio. Los propietarios de las empresas están tratando de descubrir cómo seguir haciendo lo que hacen, cómo mantener las luces encendidas y cómo proteger a sus fuerzas de trabajo de lo peor de la recesión que se avecina.

MarketWatch habló con cuatro operadores independientes sobre cómo se las están arreglando y adaptando. Estos propietarios son muy diferentes, pero sus historias aquí tienen temas universales. Todos tomaron grandes riesgos o trabajaron excepcionalmente duro, o ambos, para perseguir sus sueños. Muchos de ellos han tenido el éxito suficiente que recientemente decidieron embarcarse en expansiones.

Y todos hablaron sobre encontrar una simbiosis inesperada con los clientes a los que atienden, ya que la crisis afirma cuánto significan sus servicios para sus comunidades, y cuán profundamente sienten pequeños actos de bondad de los vecinos en un momento tan inestable.

«Mucho dinero y mucho corazón y alma»: Axe and Arrow Brewing, Glassboro, N.J.

Krystle Lockman abrió Hacha y flecha de cerveza con su esposo, Josh, y un compañero, Greg Fletcher, en Glassboro, N.J., en abril pasado. Josh y Greg preparaban cerveza en casa como un pasatiempo, pero, cuando comenzaron a «hablar locamente» acerca de abrir una cervecería, Krystle, un contador, apretó los números.

Glassboro tiene, en sus palabras, un «centro prometedor», y el trío aportó alrededor de $ 130,000 de su propio dinero y tomó un préstamo por aproximadamente el doble de esa cantidad de una institución financiera de desarrollo comunitario con sede en Nueva Jersey.

El negocio había sido «genial», dijo Lockman. «No es un esquema para hacerse rico rápidamente, pero es algo que puede ser un negocio viable. Estábamos empezando a dar un paso adelante ”, incluido hacerlo mejor de lo que nadie había esperado en los meses de invierno, lo que acentúa notablemente la desaceleración.

Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 3Hacha y flecha de cerveza

El cofundador Greg Fletcher es el principal cervecero de Axe and Arrow.

Lockman comenzó a notar el aligeramiento del tráfico peatonal cuando las escuelas cerraron, hace aproximadamente una semana. Axe y Arrow emplearon a algunos trabajadores a tiempo parcial con horas muy limitadas, todos los cuales tenían otros trabajos, y Lockman tuvo que decirles que dejaran de aparecer. El cervecero asistente de Axe y Arrow, sin embargo, es un estudiante, y la cervecería representa su único ingreso. Lockman espera poder arreglárselas con el tiempo de enfermedad acumulado, un beneficio que el estado de Nueva Jersey ordenó hace unos años. En unas pocas semanas, cuando se acabe, lo despedirán para que pueda cobrar beneficios.

Dado que el estado continúa permitiendo el servicio de comida para llevar, «acabamos de comprar 2,500 cultivadores», dijo Lockman a MarketWatch mientras enlataba cerveza y vigilaba a sus hijos gemelos de 6 años en su «escuela de origen» en uno de los puestos.

Para Lockman, la mejor evidencia de la «base de admiradores fuertes, leales y amorosos» de la cervecería es que la gente está comprando más de sus «Membresías de Mug Club», lo que significa pagar por adelantado la cerveza que beberán más tarde. «Es un poco más de esfuerzo comprarle al pequeño que simplemente ir a la licorería, pero, al final del día, me estás apoyando … y mis dos hijos sentados allí estudiando», dijo riendo.

«Hemos invertido mucho dinero y un montón de corazón y alma en este lugar».

«La vida es corta … quiero hacer esto antes de retirarme»: The Shop, Seattle

Matt Bell tuvo una carrera exitosa en la floreciente economía tecnológica de Seattle, pero la idea de un nuevo tipo de negocio lo estaba corroyendo. Bell quería comenzar un club de automóviles, donde los aficionados pudieran garabatear sus automóviles y motocicletas, y trabajar en ellos y disfrutar de una comida en compañía de compañeros de engranajes.

«La vida es corta», dijo Bell. “Mi padre falleció unos años después de su retiro, y pensé, quiero hacer esto antes de retirarme. Pensé que podría funcionar «.

Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 4La tienda

La tienda en Seattle

Dos años y medio después La tienda de hecho está funcionando tan bien que Bell se está expandiendo a otras ciudades. «Bueno, ese era el plan, de todos modos», dijo, otro edificio está en construcción, programado para abrir en Dallas en junio.

Durante un tiempo, Bell sintió que el modelo de negocio de The Shop estaba lo suficientemente diversificado como para soportar una recesión. Los clientes pueden comprar membresías del club o simplemente disfrutar de una comida o un café en el restaurante, que está abierto al público. Seattle ordenó que los restaurantes cerraran a partir del domingo pasado, y Bell tuvo que despedir a todo el personal del restaurante y algunas de las personas que trabajan para el club. Ahora tiene 15 empleados, menos de un tercio del número antes de que el virus golpeara.

La sensación de incertidumbre fue abrumadora, dijo Bell. “No había orientación para nosotros, los dueños de negocios. Solo teníamos que resolverlo «. Inicialmente, quería simplemente reducir las horas de las personas, pero luego aprendió que eso los haría inelegibles para los beneficios de desempleo. Cuando trató de pagar un mes adicional de seguro médico para las personas que acababa de despedir, el proveedor de seguros de The Shop dijo que no. Bell encontró la manera de obtener un mes de cobertura para todos los que habían sido cortados, y solo puede esperar que la cuarentena no dure mucho más que eso.

La experiencia ha tenido un lado positivo, dijo Bell. Justo antes del cierre del restaurante, los clientes comenzaron a dejar enormes propinas: el 100% de la factura, o en un caso, el 500%, en una factura de $ 50. «La gente era tan generosa que me hizo sentir feliz con la humanidad».

The Shop aún no ha cancelado su membresía, y eso sería «devastador, porque los gastos generales continúan», incluido el alquiler de una instalación de 60,000 pies cuadrados en el centro de la ciudad. Y Bell se llamó a sí mismo un optimista cauteloso sobre el futuro de la economía. «Creo que la gente siempre buscará maneras de sentirse bien, pasar tiempo, ser feliz».

«Tenemos esta capacidad de producir algo que ayudará a las personas»: Mad River Distillers, Warren, Vt.

Cuando John Egan se dio cuenta de que su comunidad local se enfrentaba a una escasez de desinfectantes para manos, supo que podía ayudar. Egan fundó Destiladores del río loco en 2013 en Warren, Vt., con su esposa, Maura Connolly, y una amiga, Bret Little.

Mad River produce más de media docena de espíritus artesanales, incluidos algunos ganadores de premios, y ahora tiene dos salas de degustación. La compañía recién comenzaba a enviar sus espíritus por todo el país, incluso a Nueva York, pero esos planes ahora están en espera.

Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 5Michael Conway, Medios de producción

Alex Hilton, destilador.

«El desinfectante de manos es predominantemente alcohol», dijo Egan. Mad River comenzó a producir lotes muy pequeños para personas que conocen en la industria local de servicios de alimentos, aquellos «en primera línea», dijo. Pero muy pronto, ellos y otras pequeñas empresas se dieron cuenta de que la necesidad era mucho mayor.

Quizás estimulado por el modelo de LVMH

LVMHF + 3.51%

, el marca de lujo global que dijo que usaría sus fábricas de perfumes y cosméticos para fabricar desinfectante, el regulador federal de destilería en los Estados Unidos la semana pasada directrices emitidas permitiendo que las destilerías solo hagan eso, y el asociación comercial nacional alentó el pivote.

«Estamos operando en una zona gris, pero creo que estamos haciendo lo correcto», dijo Egan. Rápidamente se quedaron sin botellas de vidrio y ya no pueden adquirirlas, por lo que Mad River decidió establecer estaciones de embotellado.

«Un par de cientos» personas se presentaron para llenar sus propias botellas en dos lugares el jueves, dijo Egan a MarketWatch. «Publicamos letreros que decían: mantén la distancia, mantén a la multitud baja», dijo Egan. «Eran geniales. Mantuvieron 10 [o] 15 pies entre ellos «.

Mad River está regalando el desinfectante de forma gratuita: «Tenemos esta capacidad de producir algo que ayudará a las personas, y deberíamos hacerlo», dijo Egan.

Pero, dijo, «nos preocupa tener que despedir a la gente». El personal es pequeño: solo de 10 a 12 personas, dijo Egan, y algunos de los empleados en las salas de degustación, que han estado cerrados, se les pide que hagan otro trabajo por ahora, incluida la divulgación en las redes sociales.

«Dependiendo de cuánto tiempo pase, esas preguntas serán cada vez más difíciles», agregó.

La industria de la destilería artesanal refleja el movimiento de la cerveza artesanal de muchas maneras, dijo Egan.

“La gente está buscando cosas locales que tengan una historia detrás, algún personaje. Esperemos que esas cosas sigan siendo importantes cuando salgamos de esto ”.

«Siento que es un deber patriótico estar abierto en este momento»: Hello Robin Bakery, Seattle

En 2013, Robin Wehl Martin era una ama de casa de tres hijos en Seattle que se estaba «volviendo loca». Comenzó a hornear galletas para desahogarse, y Molly Moon, una amiga propietaria de una heladería, se le acercó. ¿Martin estaría dispuesto a hacer galletas para que Moon pudiera poner sándwiches de helado en el menú?

Pero las galletas resultaron tan populares como los sándwiches de helado, por lo que Martin, con su esposo, Clay, pronto abrió una panadería llamada Hola robin, ofreciéndole galletas, el helado de Moon y los helados «sammies» hechos con sus dos productos.

Fue un comienzo agotador, con semanas de siete días, pero bastante rápido fue «muy exitoso», dijo Martin. Hello Robin ofrece servicios de catering y vende masa de galletas envasada además de las contraofertas, y ha creado un seguimiento de culto a nivel nacional.

Estos propietarios de pequeñas empresas hicieron realidad sus sueños, y luego llegó el coronavirus 6Hola robin

Hola Robin en Seattle.

A medida que el virus se movía por Seattle, Martin decidió cerrar el restaurante y mantener abierta solo la ventana de comida para llevar durante el verano, y la gente sigue viniendo: no solo individuos y familias, sino grandes trozos de la ciudad. Una cadena local de pizzas que ordenó varios miles de galletas como fichas de agradecimiento para sus trabajadores, y un grupo de bomberos que normalmente cocinan solos aparecieron queriendo apoyar a un negocio local.

Martin está más enfocado en asegurarse de que los clientes y el personal se sientan seguros. Con el interior del restaurante cerrado, no hay mucho que tocar para los clientes. Hola Robin ofrece Apple Pay

AAPL -6,35%

si los clientes desean evitar los pases con tarjeta de crédito o manejar efectivo. Y la imagen en la parte superior de esta historia muestra la guía escrita de la panadería para hacer cola en una era de distanciamiento social.

Al igual que otros propietarios descritos aquí, Martin y su esposo están en proceso de expansión. Hasta ahora, no ha tenido que despedir a nadie y no está preocupada por el alquiler, pero se sintió conmovida cuando su arrendador la llamó para asegurarle que no era necesario preocuparse. Aún así, la nueva tienda está programada para terminar la construcción y abrir en abril o mayo en lo que Martin llamó un «centro comercial al aire libre de alta gama», donde el alquiler es cinco veces más de lo que paga ahora. «Aún no hemos empezado a pensar en eso», dijo Martin.

«Siento que es un deber patriótico estar abierto en este momento», dijo Martin en una entrevista. «Nos aferramos a cualquier esperanza, tratando de ser lo más optimistas posible.

«Pero estoy viendo tanta amabilidad, realmente lo estoy», agregó.

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