La batalla climática global se desplaza hacia el gasto gubernamental "una vez en una generación" – POLITICO

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Las emisiones de carbono caerán en cantidades históricas este año, pero los defensores del medio ambiente no lo celebran.

En cambio, se están concentrando en una nueva batalla: poner condiciones verdes en los billones en fondos de estímulo que los gobiernos están inyectando en sus economías para ayudarlos a recuperarse de la pandemia de coronavirus.

Tendrán que superar una serie de obstáculos para lograr ese objetivo, dijeron más de 30 funcionarios, activistas y analistas a POLITICO en los últimos días.

Una nueva encuesta de Ipsos-Mori en 14 países en el G20 muestra una mayoría en todos los países los encuestados están de acuerdo en que la recuperación económica debería "priorizar el cambio climático". Los legisladores, sin embargo, deben equilibrar ese sentimiento con las solicitudes de rescates y el alivio regulatorio de sectores que son muy afectados y altamente contaminantes, incluidos la aviación, los fabricantes de automóviles y los combustibles fósiles.

Todavía es temprano en esta guerra de trincheras, pero hasta ahora la retórica verde de los líderes del gobierno no ha sido combinada con acciones.

Si bien algunos países utilizaron el dinero de estímulo después de la crisis financiera de 2008 para apoyar a las industrias ecológicas, muchas grandes empresas ganaron rescates masivos con pocas condiciones.

Ni los paquetes de préstamos y las pausas de deuda negociados por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, ni los $ 8 billones en paquetes de estímulo interno en países ricos presentan condiciones o inversiones ecológicas significativas.

Eso llevó al Secretario General de la ONU, António Guterres, a cambiar su enfoque climático lejos de las propias negociaciones interrumpidas de la ONU para impulsar paquetes ecológicos nacionales de estímulo, y el fin de $ 5 billones en subsidios globales anuales de combustibles fósiles.

Hasta ahora, solo ha habido una presión limitada de arriba hacia abajo para que los gobiernos nacionales se vuelvan ecológicos. Los ministros de finanzas del G20, incluidos Estados Unidos y Arabia Saudita, firmaron una declaración la semana pasada comprometiéndose con una "recuperación ambientalmente sostenible e inclusiva", pero aún no han invertido dinero en esos esfuerzos.

Los activistas climáticos han visto esta película antes. Si bien algunos países usaron dinero de estímulo después de la crisis financiera de 2008 para apoyar a las industrias verdes, los fondos de EE. UU., Por ejemplo, apoyaron 900,000 nuevos empleos en el sector de energía limpiaMuchas grandes empresas ganaron rescates masivos con pocas condiciones. En 2010, las emisiones globales de carbono vieron su "El mayor aumento en la historia", señaló Fatih Birol, jefe de la Agencia Internacional de Energía. En la mayoría de los países, las emisiones han seguido aumentando durante la última década.

Si este año "Una vez en una generación" El nivel de gasto público no se usa para cambiar la forma en que se construye la infraestructura, cómo funciona la industria y cómo funcionan los automóviles y los aviones, los grupos de presión ecologistas dicen que los gobiernos perderán su última oportunidad de cumplir con el objetivo climático global de 2015 que 195 gobiernos firmaron.

"No estábamos encaminados" para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 grados centígrados, dijo Rachel Kyte, ex asesora principal de sostenibilidad del Banco Mundial y las Naciones Unidas que ahora dirige la Escuela Fletcher en la Universidad de Tufts. De hecho, con las negociaciones globales sobre el clima, la biodiversidad y los océanos retrasadas hasta 2021, el mundo en realidad está cayendo más lejos del rumbo que estableció en 2015.

Jahan Chowdury, director de participación en el país para el grupo ambiental NDC Partnership, estima que por cada mes de retraso en las negociaciones climáticas y el financiamiento, los gobiernos tendrán que trabajar otros tres meses para finalizar su plan de acuerdo de París.

"Si no usamos este estímulo, entonces se acabó el tiempo", dijo Kyte.

Estados Unidos dividido

Los líderes políticos de Estados Unidos están fundamentalmente divididos sobre el cambio climático. Y la pandemia de coronavirus ha restablecido las prioridades de incluso algunos de los políticos más ecológicos del país.

En su antigua candidatura presidencial demócrata, el gobernador de Washington Jay Inslee (D) se postuló como el autodenominado "candidato al cambio climático". Sin embargo, este mes vetó un gasto de $ 50 millones en el presupuesto del estado para los esfuerzos locales de resiliencia climática. Reed Schuler, asesor climático de Inslee, le dijo a POLITICO: "He hecho la transición de la noche a la mañana de la política climática a la respuesta al coronavirus", dijo.

Es probable que las ciudades y estados de EE. UU. Que planificaron grandes proyectos de gasto de capital para abordar el cambio climático vean cambios en esos planes. En California y Minnesota, Los legisladores han retrasado las decisiones sobre las nuevas políticas de emisiones de vehículos. El plan anual de sostenibilidad de la ciudad de Nueva York ahora languidece, después de que se retrasó su actualización anual programada. La portavoz Julia Arredondo llama a las interrupciones "inevitables".

Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres | Michael Tewelde / AFP a través de Getty Images

Y en el bajo Miami Beach, los funcionarios han tenido que suspender algunos de sus planes para levantar cientos de millas de carreteras, instalar bombas para reducir la tensión en su sistema de aguas pluviales y desplegar infraestructura "verde" como parques con materiales absorbentes para reforzar defensas contra mares crecientes e inundaciones.

"Cuando el polvo se asiente, habrá una gran cantidad de proyectos en todo el país", dijo el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber. En total, 2,100 ciudades se están preparando para el déficit presupuestario y los despidos de acuerdo con una encuesta de la Liga Nacional de Ciudades y la Conferencia de Alcaldes de EE. UU.

Mientras tanto, la administración Trump ha seguido adelante con un retroceso federal para los estándares de economía de combustible de vehículos. Incluso los funcionarios que se oponen firmemente a la medida, como Inslee, están demasiado estirados para responder a fondo, dijo Schuler.

Algunos funcionarios locales mantienen la esperanza de que el coronavirus inculque un nuevo sentido de urgencia entre los líderes estadounidenses. "La lección a tomar aquí es que la desigualdad y la falta de preparación hacen que las crisis sean mucho más catastróficas, y sabemos que se avecina la crisis climática, por lo que no tenemos ninguna excusa", dijo el miembro del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Brad Lander.

Europa habla en grande, pero ¿puede cumplir?

La UE y Gran Bretaña tienen fuertes incentivos para ser ecológicos en 2020, pero están luchando para que sus palabras coincidan con la acción.

Los funcionarios de la UE dicen que la lección que están aprendiendo de la crisis financiera de 2008 es que necesitan destinar fondos de recuperación a sectores con muchos empleos que promueven la base manufacturera del bloque y las tecnologías de energía limpia. Ursula von der Leyen, quien encabeza la Comisión Europea, está "duplicando" el crecimiento verde, y los líderes de la UE están discutiendo una hoja de ruta para un "plan integral de recuperación" verde y digital en una cumbre del jueves.

Los cabilderos, sin embargo, ahora están aprovechando la pandemia de coronavirus para tratar de aplazar algunas de las propuestas del bloque. Desde la industria automotriz hasta los productores de plásticos y las aerolíneas, muchas industrias europeas están instando a los legisladores a introducir "alivio regulatorio" de la UE normas climáticas y aplicación de la ley.

La canciller alemana, Angela Merkel | Foto de la piscina de Michael Kappeler / APF a través de Getty Images

Algunas compañías incluso están tratando de tenerlo en ambos sentidos. Renault y el gigante energético ENGIE, firmaron en una carta de BusinessEurope, El lobby empresarial más grande de Europa, que solicita retrasos en las reglamentaciones ecológicas, al tiempo que se suscribe a una "Alianza de Recuperación Verde".

El poderoso jefe de competencia de Europa está dirigiendo un rumbo intermedio. Margrethe Vestager le dijo a POLITICO que la nueva UE sistema temporal para regular los subsidios del gobierno (que mantiene un límite financiero y otros límites) está funcionando, y la UE no necesita actuar sobre las solicitudes de ONG ecológicas para condiciones climáticas adicionales.

Donde el ejecutivo de la UE ya se está moviendo rápidamente, lo hace sin nuevos requisitos ambientales. La Comisión Europea distribuyó $ 41 mil millones a través de su Iniciativa de Inversión de Respuesta Coronavirus bajo las normas ambientales existentes. Hungría, la mayor beneficiario del paquete de rescate, vi las emisiones de carbono aumentan los últimos cinco años en el registro, de 2014 a 2018.

Entre los líderes nacionales de Europa, solo el primer ministro checo, Andrej Babiš, que pidió el 17 de marzo que el bloque abandone su Acuerdo Verde, y el francés Emmanuel Macron, respaldado por la independencia de su gobierno. Alto Consejo para el Clima, han expresado el papel que deberían desempeñar las preocupaciones climáticas en la financiación de estímulo.

Gran Bretaña ahora está en el centro de atención mundial mientras se prepara para organizar las negociaciones climáticas de la COP26 en algún momento en 2021, así como la presidencia del G7. El Reino Unido y no puede permitirse asumir el liderazgo de esos foros mientras al mismo tiempo persigue un "estímulo no ecológico" argumentó Richard Black, director de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima, una ONG ecológica.

Declaraciones recientes del gobierno conservador tienen grupos ecologistas que esperan que los líderes del Reino Unido lo reconozcan. Alok Sharma, el secretario de negocios del Reino Unido que representa a Gran Bretaña en las negociaciones climáticas de la ONU, dijo el miércoles en una conferencia climática que el país cumplirá la promesa de duplicar su ayuda para el financiamiento climático a los países en desarrollo, a alrededor de $ 14 mil millones al año a partir de 2021.

El progreso en otras partes de Europa ha sido mixto. Austria siguió adelante con el cierre de la última central eléctrica de carbón del país el 17 de abril. Y el ministro italiano de Medio Ambiente, Sergio Costa dijo el viernes pasado quiere un "reinicio verde", que incluya nuevas sanciones contra los delitos ambientales y la educación climática obligatoria. Sin embargo, el país con problemas de liquidez no está poniendo dinero detrás de esas ideas.

En España, el gobierno de coalición de Pedro Sánchez asumió el cargo en enero prometiendo una acción rápida contra el cambio climático, incluida una ley de neutralidad climática antes del 22 de abril. Eso no sucedió.

Teresa Ribera, viceprimera ministra a cargo de la ley climática, ahora es responsable de administrar las restricciones de bloqueo de España. Y ella está luchando por mantener el clima como una prioridad entre sus colegas del G20, quienes según ella están "enfocados principalmente en cómo obtener un precio predecible y estable para el petróleo".

Ahora todos los ojos se vuelven hacia la canciller alemana Angela Merkel, quien ha sido empantanado en debates sobre quién debería pagar la recuperación económica en toda Europa. Merkel tiene previsto entregar un ampliamente esperado discurso climático 28 de abril.

Canadá cubre su apuesta

El gobierno de la minoría liberal de Canadá, liderado por Justin Trudeau, se está esforzando por cumplir con sus planes climáticos, como un aumento del impuesto federal al carbono el 1 de abril, a pesar de los llamados de los políticos de la oposición y los grupos de la industria para hacer una pausa. "Solo porque estamos en una crisis de salud no significa que podamos descuidar la crisis ambiental", dijo Trudeau.

El 17 de abril, el gobierno anunció una ayuda financiera de 1.700 millones de dólares para el sector petrolero y gasífero de Canadá, pero unió el dinero a objetivos ecológicos: limpiar los pozos petroleros abandonados y reducir las emisiones de metano. La estrategia de los liberales es seguir persiguiendo objetivos climáticos mientras se ayuda a las compañías de energía con el costo del cumplimiento, dijo a POLITICO una fuente gubernamental de alto nivel.

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, dijo el martes que el apoyo no es suficiente: " El sector energético de Canadá necesita mucha más acción para sobrevivir a este choque sin precedentes y proteger cientos de miles de empleos ".

Sin embargo, el progreso en otros compromisos climáticos ha enfrentado reveses. El presupuesto nacional de Canadá, que el ministro de Hacienda, Bill Morneau, prometió que se centraría en el cambio climático, se ha retrasado indefinidamente. Los planes para la legislación para crear objetivos de reducción de emisiones legalmente vinculantes y para un panel de expertos para guiar a Canadá hacia las emisiones de carbono netas cero para 2050 también están suspendidos.

Li Shuo, analista de Greenpeace East Asia, teme que China intente recuperarse inclinándose hacia "industrias pesadas y contabilidad creativa", en lugar de inversiones ecológicas.

Los grupos ambientalistas ahora están presionando a Ottawa para que se concentre en una transición hacia una economía más limpia una vez que pase la crisis. "Necesitamos reorientar y reconstruir el sector energético con un enfoque en energía limpia, y reconstruir empleos que sean estables, resistentes y sostenibles", dijo Merran Smith, directora ejecutiva de Clean Energy Canada, en un comunicado.

China se apega a su plan quinquenal

China evitó un cierre nacional de COVID-19, pero su economía no salió ilesa de la crisis. El PIB cayó un siete por ciento en el primer trimestre de 2020, y el gobierno se está preparando para implementar un nuevo plan económico de cinco años engorroso a partir de 2021. Li Shuo, analista de Greenpeace East Asia, teme que China intente recuperarse apoyándose en "industrias pesadas y contabilidad creativa", en lugar de inversiones ecológicas.

No todos en la comunidad ambiental son tan pesimistas. Barbara Finamore, experta en China en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, elogió el enfoque de China en el transporte inteligente y los sistemas de energía como una forma de compensar los impactos económicos del coronavirus. Ese énfasis, dijo Finamore, provocará "un mayor enfoque en la construcción de líneas de transmisión de voltaje ultra alto (UHV), estaciones / puntos de carga de vehículos eléctricos e instalaciones de almacenamiento de energía que pueden ayudar a absorber más energías renovables en la red eléctrica".

Finamore también señaló que un nuevo Proyecto de Ley de Energía que implementaría objetivos vinculantes de energías renovables "en todos los niveles de gobierno", ahora está abierto a comentarios públicos. "Muchos expertos chinos creen que el país puede alcanzar el pico de sus emisiones de CO2 para 2025", dijo.

El resto del mundo

El Partido Demócrata de Corea del Sur ganó la reelección el 15 de abril, luego de hacer campaña con la promesa de políticas ambientales ampliadas.

En Brasil, sin embargo, han surgido nuevos riesgos. El país ha detenido la aplicación de la ley contra la deforestación ilegal para proteger a su fuerza laboral, luego de un tercio de los agentes de cumplimiento se determinó que corrían un alto riesgo de contraer COVID-19.

Las naciones más pequeñas y pobres enfrentan innumerables desafíos a la altura del acuerdo climático de París. Alrededor de 120 países dependen de grupos externos como la ONU, bancos de desarrollo y ONG ecológicas como el Fondo Mundial para la Naturaleza para implementar sus políticas, y algunos carecen de acceso confiable a elementos básicos como las plataformas de video que son un elemento básico del trabajo diplomático mundial.

La embajadora Janine Felson de Belice, que organizó un foro virtual de la Alianza de Pequeños Estados Insulares el 22 de abril dijo que su nación ya ha extraído recursos de iniciativas de cambio climático.

Aitor Hernández-Morales, Laurenz Gehrke, Eline Schaart, Danielle Muoio, Samantha Maldonado, Marie J. French y Karl Mathiesen contribuyeron a este informe.

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