La carrera de Joe Biden contra el tiempo – POLITICO

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URBANDALE, Iowa: una tarde abrasadora, sin aire, a mediados de agosto, en las afueras de Des Moines, en un lugar llamado Granjas de historia vivaJoe Biden se paró frente a un viejo granero amarillo y habló con un par de cientos de personas sobre el pasado.

"Creo que, eh, el comportamiento de esta administración ha despertado, eh, una generación completamente nueva para comprometerse de una manera que quizás no hayan tenido antes", dijo Biden, refiriéndose al presidente Donald Trump y al tumulto actual. "Al igual que en mi generación, cuando salí de la escuela eso, eh, cuando Bobby Kennedy y el Dr. King habían sido asesinados en los años 70, a fines de las siete, cuando me comprometí, ya sabes, hasta eso Recuerden, ninguna de ustedes, mujeres, sabrá esto, pero un par de hombres pueden recordar, eso fue a principios, finales de los 60 y principios de los 60 y 60, donde se retiró y fue a Haight -Ashbury, no te comprometas, no confíes en nadie mayor de 30. Quiero decir, de verdad. Lo que les sucedió, a principios de los años 70, a fines de los 60, hubo una generación entera que dijo: "Suficiente". La guerra en Vietnam estaba en marcha, y así fue – muchos de ustedes sirvieron en eso guerra – y, eh, estábamos luchando como el diablo para asegurarnos de que había algo relacionado con la limpieza del medio ambiente, que solo estaba comenzando. Estábamos en una posición donde el movimiento de mujeres apenas comenzaba a moverse. Ya deberíamos haber aprobado la enmienda de la ERA, mucho antes, pero ese era otro problema … "

Pegados a las sillas de plástico, la tórrida multitud utilizó parafernalia de campaña entregada para abanicar sus caras sudorosas. Pero ante esta mención de la enmienda de igualdad de derechos, alguien comenzó a aplaudir, y otros siguieron su ejemplo, y los aplausos se sintieron como un acto de misericordia, dando al Biden característicamente discursivo la oportunidad de reiniciarse y todos los demás la oportunidad de tomar un respiro. y tal vez no piense demasiado en el hecho de que el ex vicepresidente había confundido por una década las fechas de dos de los asesinatos más discordantes y consecuentes en la historia moderna de Estados Unidos.

Hay una cohorte entera de partidarios de Biden para quienes su edad, real y percibida, es lo que lo recomienda.

Después de que Biden terminó de hablar, pasó la mayor parte de una hora mezclándose con los muchos que querían quedarse para hacer selfies. Vestido con mocasines marrones, pantalones de color canela y un polo azul marino ajustado que acentuaba la musculatura delgada de sus brazos bronceados, trabajó la línea de la cuerda con vigor y aplomo veterano, estrechándose las manos, besando las mejillas y sonriendo para mostrar sus dientes. son un tono aún más brillante que su cabello blanco tenue.

Un joven empleado con un portapapeles le preguntó a un hombre al alcance de mi oído si quería inscribirse para comprometerse con el comité para Biden.

"Ya lo llené", respondió el hombre. "Creo que hice eso en el 87". primero vez que Biden se postuló para presidente, hace 32 años.

Este evento, como todos los eventos de Biden, no pudo evitar destacar una de las realidades definitorias de su candidatura 2020: el próximo mes, cumplirá 77 años. Su edad es el subtexto, y cada vez más el texto, no solo de su apuesta, sino de las primarias del Partido Demócrata en su conjunto. Como llano desvanecimiento encuesta números aflojar su estado como el favorito y el montaje juicio político; cargo de traición u otro delito contra el Estado; cargo de mala conducta contra el titular de un cargo público; acción de poner en duda la integridad o validez de algo fervor sobre Ucrania amenaza para cobrar un peaje colateral, la edad de Biden sigue siendo un problema general.

Es un problema debido a las matemáticas simples: solo tres presidentes han servido en sus 70 años: Trump, Ronald Reagan y Dwight Eisenhower, y ningún presidente ha tenido terminado un término a la edad que Biden haría empezar su. Es un problema debido a las cosas que Biden ha dicho y hecho: sugerencia, por ejemplo, pensó que estaba en Vermont cuando en realidad estaba en New Hampshire, dejando caer esa frase digna de frustración que su "El tiempo ha terminado"En el primer debate e invocando extrañamente a un tocadiscos en el último debate. Su hábito de toda la vida de flubs, gaffes y hablar a menudo incomprensible ahora puede parecer menos como "Joe siendo Joe" y más como un indicador ominoso de una pérdida progresiva de agudeza mental.

Es un problema porque el propio Biden ha intentado en ocasiones incómodas evitar que sea uno, atractivo un heckler para correr con él durante un desfile y desafiante Un reportero de un combate de lucha libre. Y es un problema porque los opositores, de Trump ("Sleepy Joe") Para aquellos en su propio grupo que intentan noquearlo, lo han convertido en un problema, de Eric Swalwell diciendoera hora de "pasar la antorcha" a Tim Ryan diciendo él está "declinando" a Julián Castro (dudosamente) acusando él de "olvidar" las cosas a Cory Booker repartiendo republicano confeccionado ataque y forraje al declarar sin rodeos en CNN que "hay muchas personas que están preocupadas por la capacidad de Joe Biden de llevar la pelota hasta la línea de fondo sin torpeza" y "definitivamente hay momentos en los que escuchas a Joe Biden y te preguntas". Incluso el famoso y gentil Jimmy Carter, que acaba de cumplir 95 años, hizo una evaluación sincera pero inútil el mes pasado cuando él dijo no creía que podría haber manejado "los deberes que experimenté cuando era presidente" si hubiera tenido 80 años.

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Muchos de los partidarios de Biden son de una generación para la que esta podría ser la segunda o tercera campaña presidencial que han apoyado | Mark Peterson / Redux Imágenes para la revista POLITICO

No se trata solo de la edad de Biden: se trata de la nuestra y de la tensión entre una gran cohorte de Baby Boomers que se han entrenado para creer que son tan viejos como se sienten y un par de generaciones impacientes se alinearon detrás de ellos, preguntándose cuando van a tener la oportunidad de hacerse cargo. Y sin embargo, se trata de mucho más que simplemente un número al lado de un nombre. Nuestro sentido de quién es viejo en esta primaria se ha entrelazado con nuestro apetito por ideas audaces y nuevas. Los tres demócratas más votados, después de todo, tienen más de 70 años, pero es Biden, el centrista que aboga por un regreso a la época anterior a Trump, a quien se critica más por su avanzada edad, no Elizabeth Warren, quien quiere "gran cambio estructural”Y cumplió 70 años en junio. Hasta esta semana cuando él tenía que tener dos stents cardíacos implantados, tampoco Bernie Sanders, que sigue pidiendo su "revolución"Y de hecho es el más antiguo de todos.

Pero hay una cohorte entera de partidarios de Biden para quienes su edad, real y percibida, es lo que lo recomienda. Después del tumulto de los años de Trump, estos votantes anhelan la experiencia, el orden y la estabilidad que promete Biden. Para ellos, Biden es el beneficiario de cambiar las nociones sociales y culturales que hacen que sea más difícil determinar lo que realmente significa ser antiguo. La ley federal protege a los trabajadores de la discriminación por edad a partir de los 40. Las personas pueden unirse a AARP a los 50. Por lo general, son elegibles para Medicare a los 65 años y al Seguro Social a los 66. Científicamente, sin embargo, me contaron media docena de expertos en envejecimiento con los que hablé para esta historia. Para mí, hay una gran variabilidad en la forma en que las personas envejecen, por lo que no es aconsejable e incluso irresponsable tratar de sacar conclusiones sobre un individuo en función de su fecha de nacimiento. "Hay personas de 80 años que se desempeñan mejor que los de 20 años", dijo Christopher Van Dyck, de la Universidad de Yale, "incluso en estas tareas de velocidad cognitiva, tipo memoria". Además, más allá de décadas de una dieta saludable y ejercicio suficiente, Tracy Chippendale, de la Universidad de Nueva York, dice que una parte significativa, intangible y prácticamente misteriosa de la naturaleza del envejecimiento de alguien es simplemente … suerte. Genes El padre de Joe Biden murió a los 86 años. Su madre murió a los 92. La gente, dijo Denise Park de la Universidad de Texas en Dallas, tiene que tomar una determinación "basada en el comportamiento que observan".

Eso es esencialmente lo que Biden ha pedido repetidamente a los votantes que hagan.

"Mírame", él dijo en junio. "Solo mírame."

Durante las últimas seis semanas, en tres de los estados más importantes en el proceso primario, lo vi – en Carolina del Sur, en New Hampshire, y aquí en el primer caucus de Iowa.

En Prole, en un mirador de gran tamaño junto al lago, lo vi hablar sobre el Chevy de 1951 que conducía en la escuela secundaria mientras sudaba en su camisa. "Creo que queremos tenerlo a la sombra, muchachos", dijo un asistente del grupo de periodistas que se habían reunido a su alrededor para hacerle preguntas. "No quiero que vuelva a estar al sol", dijo otro. Se le preguntó a Biden si había pensado en comprometerse a un solo término para calmar las preocupaciones sobre su edad. "No", dijo.

En Newton, afortunadamente dentro de un edificio de ladrillos renovado que solía ser una planta de Maytag, lo vi contarle a una multitud sobre cómo "fue elegido como un niño de 29 años" y cómo "conoció a todos los principales líderes extranjeros que ha existido en los últimos 35 años ”. Los asistentes con los que hablé, muchos de los cuales tenían cabello blanco o gris, declararon estar impresionados. "Para un tipo que es tan viejo como él", Tom Spidle, de 64 años, al analizar lo que salió como un cumplido, me dijo, "se ve increíble". Chuck Walraven, de 66 años, de Oskaloosa estuvo de acuerdo. "¿Pararse allí y hablar tanto como él?", Dijo. "Quiero decir, él no se caerá muerto más que tú, ¿sabes lo que estoy diciendo? Quiero decir, podrías morir mañana, ahora mismo, ¡hablando conmigo! Podría vivir hasta los cien años. Bruce Hoffmeier tiene la misma edad que Biden. Llevaba audífonos y se apoyaba en un bastón. "No es demasiado viejo", dijo Hoffmeier al salir. "El luce bien."

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Biden saluda y encanta a los entusiastas seguidores de todas las edades en todo el estado de Iowa | Mark Peterson / Redux Imágenes para POLITICO

Y en Living History Farms, vi a Biden seguir trabajando esa línea de la cuerda antes de girar para alcanzar al hombre que había escuchado decirle al joven empleado que se había comprometido con el caucus mejor que hace tres décadas.

Tom Rial de Des Moines se matriculó en la Universidad del Norte de Iowa, donde fue presidente del grupo de estudiantes de Biden. También lo apoyó cuando corrió por segunda vez en 2007. Ahora lo está apoyando nuevamente.

"Acaba de tener estatura", me dijo Rial, de 52 años. "Estatura, madurez y experiencia".

"Los buenos lados de la edad", le ofrecí.

"Ha estado cerca", concedió Rial.

* * *

Comenzamos a enloquecer acerca de la edad de nuestros presidentes debido a algo que sucedió exactamente hace 100 años esta semana.

El 2 de octubre de 1919, Woodrow Wilson colapsado en un baño de la Casa Blanca, que sufrió un derrame cerebral que paralizó su lado izquierdo y lo dejó incapacitado durante el último año y medio de su mandato. Él era, el acomodador de la Casa Blanca recordaría, "Indefenso". Wilson, de 63 años cuando fue golpeado, no celebró una reunión de gabinete durante más de siete meses. Sus ayudantes y su esposa se unieron para hacer el trabajo de la administración mientras intentaban, también, ocultar el alcance de su enfermedad. Pero los senadores y el personal que lo visitaron vieron "un viejo demacrado"Y"un hombre muy viejo"Que" actuó como uno ". Fue, en el evaluación de uno de los biógrafos de Wilson, "la peor crisis de discapacidad presidencial en la historia de Estados Unidos".

Wilson fue en la mente del vicepresidente Richard Nixon más de 30 años después, cuando el presidente Eisenhower sufrió un ataque al corazón en septiembre de 1955. Eisenhower se recuperó, lo suficiente como para correr y ganar la reelección el otoño siguiente, de pie en autos abiertos, saludando a las multitudes que clamaban, Convincente el público dijo que "las sugerencias de que estaba cerca de la puerta de la muerte eran visiblemente falsas". Sin embargo, su mala salud en su segundo mandato ayudó a avivar el ascenso de John F. Kennedy, que sigue siendo el presidente más joven elegido.

Pero el episodio relacionado con la edad de los historiadores y operativos con los que hablé para esta historia apareció por primera vez en el transcurso de dos semanas en octubre de 1984.

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Reagan, el más antiguo El presidente alguna vez eligió hasta Trump, en el primero de los dos debates electorales generales contra el nominado demócrata Walter Mondale ese año, parecía alarmantemente mal equipado y disperso. Miró, según Peter Goldman y Tony Fuller de Newsweek en su librosobre la campaña, "estar buscando en su mente y vaciar". Parecía "dañado". Él "miró viejo ", escribieron. Reagan tenía 73 años, e incluso el típicamente amigable Wall Street Journal publicó un artículo de primera plana preguntando si eso era demasiado viejo, citando un profesor de medicina que dijo que Reagan estaba cambiando de "joven" a "viejo". Un psicólogo pro-Reagan adicional"Me preocuparía ponerlo en una presidencia corporativa. Me preocuparía aún más ponerlo en la presidencia de Estados Unidos ". Las tres redes también hicieron historias al respecto, ventilación una parte especialmente inquietante de su actuación: "El sistema todavía está donde estaba en lo que se refiere a uh, uh, uh, uh …"

Sin embargo, en el segundo debate, Reagan, el ex actor, descorchó lo que incluso Mondale reconocería como "una de las grandes líneas en la historia de los debates presidenciales". Preguntado por uno de los moderadores sobre su edad y su capacidad "para funcionar", Reagan respondió, “No haré de la edad un problema de esta campaña. No voy a explotar con fines políticos la juventud e inexperiencia de mi oponente ". El público se echó a reír. MondaleSe rió. Pero él sabía que había terminado.

"El chiste", Mondale escribió en sus memorias, "desarmó por completo las dudas de la gente sobre su edad y sus capacidades y les permitió pensar:" Está bien ". Querían que Reagan estuviera bien y ahora podían creerlo".

"La gente no quería que fracasara", el historiador presidencial de la Universidad de Texas en Austin H.W. Las marcas me lo dijeron en un correo electrónico. "Su habilidad para bromear sobre el tema les dijo que no podía ser demasiado serio".

"Todos se rieron", dijo el veterano estratega demócrata Joe Trippi, quien Conducido, liderado Los esfuerzos de Mondale en Iowa en ese ciclo, "e independientemente de cuáles fueran los hechos acerca de si la edad lo estaba afectando o no, todo terminó, esa pregunta había desaparecido".

Biden llamó a una mujer de 24 años que preguntó por el cambio climático "kiddo". Ella dijo que lo encontraba "condescendiente".

La edad importa. Porque la salud importa. "Eventualmente, algo como lo que le sucedió a Woodrow Wilson nos va a suceder nuevamente", dijo el biógrafo de Nixon John Aloysius Farrell en una entrevista. "He visto casi todo: un asesinato, dos destituciones, en todos mis años como observador de la política. Pero nunca he visto a un presidente morir por causas naturales en el cargo, y, ya sabes, estamos a tiempo ". Pero los votantes no piensan como actuarios. Especialmente no en este momento. Los demócratas solo quieren vencer a Trump, y las encuestas aún dicen que creen que Biden es la mejor apuesta.

Además, el desafío para Mondale en el escenario en '84 se ve en retrospectiva como una versión de lo que los oponentes de Biden están enfrentando ahora: tenía que tratar de disminuir a Reagan mientras mostraba simultáneamente algo en la línea de la deferencia. los tarde Pat Caddell, el cerebro loco quien ese año fue asesor de Mondale, entendió lo delicada que era la tarea y lo difícil que sería. Mondale, razonó en un memo de estrategia, tuvo que "convencer a los votantes de que Reagan lo" perdió "y que debería ser retirado. … En resumen, queremos que el electorado estadounidense emule al electorado británico en 1945 cuando se volvieron contra Winston Churchill ”. Sin embargo, el golpe tuvo que ser hábil. Casi lo comparó con poner a un anciano de la familia en un hogar de ancianos: "una especie de abrazar a un abuelo", escribió Caddell, "y gentilmente apartarlo".

Mondale no pudo hacerlo, y ninguno de los candidatos más jóvenes de 2020 tampoco lo ha logrado con Biden.

* * *

El mes pasado en New Hampshire, en Laconia, en el último piso de "la fábrica textil de ladrillos inalterada más antigua de los Estados Unidos" conforme en el marcador histórico adyacente, vi a Biden decirle a la gente que el salario de un senador cuando fue elegido por primera vez era de $ 42,000 al año, mezclar brevemente a Reagan con Nixon y referirse a Charlottesville como Charlotte antes de corregirse dos minutos y medio después.

"El vicepresidente me pareció inspirador", me dijo David Huot afuera. Casi ocho meses mayor que Biden, todavía es un representante del estado. "¿Por qué demonios debería decir él¿Viejo? ”Dijo Huot. "Estoy antiguo."

Sin embargo, la mayoría de las veces, ni siquiera tenía que preguntar sobre la edad.

Después de Huot, por ejemplo, conocí al Dr. Paul Sapir, de 91 años, y su esposa, Sylvia, de 76 años, residentes de Rhode Island con una casa de verano cercana, y les pregunté abiertamente qué pensaban de la actuación de Biden.

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Biden trabaja las cuerdas | Mark Peterson / Redux Imágenes para POLITICO

"Estaba muy impresionada", dijo. "Sabes, he estado muy preocupado por él en términos de sus errores, pero él parecía conocer hechos y cifras, y parecían llegar a él fácilmente". Su esposo, un psiquiatra retirado, se unió. "Fue bastante tranquilizador sobre él y su integridad y coherencia ”, dijo. "Parece bastante intacto".

Intacto. Sapir sonó como un arqueólogo que describe un rollo de papiro.

Esa noche, en el nippy New Castle, en la costa atlántica, un hombre destacadoen la parte trasera de la multitud en un parque frente al mar y se burló con un cartel en alto que daba la bienvenida a Biden de regreso a Vermont. En la sesión de preguntas y respuestas después de su charla, Biden llamó a una mujer de 24 años que preguntó sobre el cambio climático "kiddo". dijo ella lo encontró "condescendiente".

A la mañana siguiente, en la convención estatal del Partido Demócrata en el estadio deportivo en el centro de Manchester, Biden fue el primero de todos los candidatos presidenciales en subir al escenario. La multitud aún era escasa. Reprimió la tos. Con mucho, la parte más memorable de su habla fue cuando él llamado Donald Trump "Donald Hump".

La gente soltó una risita.

Biden adlibbed. "Resbalón freudiano", dijo.

Biden sigue siendo el candidato a vencer, a pesar del debilitamiento de su posición en algunas encuestas.

La malaprop se convirtió en una gota de entretenimiento. Pero el desarrollo más significativo del día, al parecer, sucedió no en la sala abierta sino en las entrañas del lugar, en una habitación cargada de luz fluorescente, en la que la lista de aspirantes de la Oficina Oval podía hablar con el multitud reunida de reporteros. Biden optó por no aparecer. Sin embargo, prácticamente todos los demás lo hicieron, y lo que se desarrolló en su ausencia fue un crescendo colectivo de conversación sobre el tema de la edad, un anticipo de lo que ocurriría la semana siguiente durante y después del debate de Houston. Ryan, 46, señaló a "Falta de claridad" en la forma en que Biden habla. Buttigieg, 37, dijo Los demócratas tradicionalmente ganan la presidencia con caras nuevas y frescas, no "figuras establecidas y tenidas por Washington". Booker, de 50 años, logró convertir una pregunta sobre el cambio climático en una oportunidad para llamar la atención sobre su relativa juventud. "He visto informes militares sobre lo que sucederá en los próximos 25 años, cuando, como dice otro de mis colegas, seguiré siendo más joven que el presidente de los Estados Unidos". Y Castro, días antes de que se desatara hacia Biden su "olvido" fusilado, fue explícito. "Creo que necesitamos una nueva generación de liderazgo", dijo, citando los antecedentes presidenciales del partido Kennedy, Carter, Clinton y Obama. "Creo que la gente está buscando eso otra vez".

Biden, sin embargo, sigue siendo el candidato a vencer, a pesar del debilitamiento de su posición en algunas encuestas.

Las manos políticas de más edad piensan que saben por qué.

"Está perfectamente bien pedir una nueva generación de liderazgo", me dijo el estratega demócrata Bob Shrum. Pero advirtió sobre "el peligro de tratar de perseguir a Biden".

"Hay", escribió el ex estratega de Obama David Axelrod, "mucho afecto y respeto entre los demócratas por Biden. El es popular. Los ataques gratuitos contra él no son bien recibidos. Y en un entorno en el que derrotar a Trump es la preocupación urgente de muchos demócratas, Biden parece ser la opción más segura y menos riesgosa ”.

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Biden se para en el escenario con sus seguidores detrás de él, y saluda a otros seguidores después de dar un discurso | Mark Peterson / Redux Imágenes para POLITICO

Es por eso que Joe Trippi mira las primarias de 2020 hasta este punto y se encuentra pensando en la campaña de gobernador de California de 2010. Jerry Brown se enfrentó a Meg Whitman. Trippi trabajó para Brown. Whitman tenía 54 años y salía de una década de haber sido el CEO de eBay. Brown, por otro lado, había existido por casi una eternidad, y había hecho casi todo: gobernador ya antes, alcalde de Oakland, fiscal general, tres veces candidato presidencial. Tenía 72 años. Pero el terreno político en el estado que salió de ocho años con el gobernador Arnold Schwarzenegger y tras la Gran Recesión fue alterado. Trippi estaba "impresionado" por lo que aprendió de los votantes en los grupos focales.

"Les daríamos esta biografía realmente estelar de Meg Whitman, y todos dijeron:" De ninguna manera ". Y ustedes respondieron, '¿Qué?' Y fue como, 'De ninguna manera, tratamos a alguien del gobierno externo que no No sé qué demonios estaban haciendo. … Era demasiado caótico. No queremos a nadie nuevo. No queremos a nadie de afuera. Alguien que sepa cómo encender las luces en Sacramento. … ¿No puedes darme un zapato viejo? Solo quiero un zapato viejo ".

En el caso de esa carrera, explicó Trippi, ganaron mirando no tanto hacia adelante como espalda.

Tal vez eso es lo que está funcionando en este momento.

"Con la edad viene la experiencia", dijo, "y con un presidente caótico, la experiencia puede contar más que la edad".

* * *

Puede. Pero esa es la excepción a la regla. Por lo general, es al revés.

En 1972, por ejemplo, Cale Boggs era un senador estadounidense de dos períodos de Delaware. Tenía 63 años. Los periodistas en su cobertura de la campaña describieron su "adelgazamiento del cabello" y dijeron que a veces se le "atoraba la lengua".

Su rival, mientras tanto, un concejal del condado de un solo mandato, tenía 29 años. Los reporteros llamaron Joe Biden "Infantilmente delgado" y señaló que a menudo hablaba de "cómo la vieja guardia ha estropeado las cosas".

Estaba pensando en Delaware y 1972 hace unas semanas cuando me estacioné para estacionar en un huerto de nueces a orillas del río Little Pee Dee en la zona rural de Carolina del Sur. Lo primero que vi en la puerta de un automóvil fue una gran pancarta de un imán con una representación de la cara de Pete Buttigieg. "No podemos buscar la grandeza", decía, "en el pasado".

Un poco más arriba, en las afueras de la tienda general de Galivants Ferry, los vendedores de camiones y carpas vendían té dulce, deslizadores de queso pimiento y pantano de pollo de seis dólares. Una banda de bluegrass estaba tocando el porche no muy lejos del atril hecho para parecer un tocón. Sobresaliendo entre la creciente multitud había un hombre rojizo que usaba chanclas y un sombrero de "HAZ QUE AMÉRICA CREA OTRA VEZ" y con un letrero que decía que era "REPUBLICANO PARA PETE".

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Biden se para en el escenario con sus seguidores detrás de él, y saluda a otros seguidores después de dar un discurso | Mark Peterson / Redux Imágenes para POLITICO

"El alcalde Pete es un servidor desinteresado", me dijo John Dabrowski. Tiene 37 años, vive en Pawleys Island y trabaja en ventas en una cervecería en Myrtle Beach. No está contento con Trump, a quien llamó "un matón". Después de que su esposa, Peta, se excitara con Buttigieg bebiendo vino y viendo videos de YouTube, Dabrowski también identificó la alternativa que estaba buscando. Él piensa que Buttigieg es la persona que puede vencer al presidente. "No podemos poner a alguien que vaya a excluir a los republicanos que son moderados como yo, conservadores fiscales pero también súper liberales en otros aspectos sociales".

¿Pero qué hay de Biden?

"No", dijo.

"Es la vieja guardia. Creo en los límites de términos, y Joe no lo hará por mí. Quiero decir, no necesitamos a alguien que lo haya estado haciendo durante todos estos años. Quiero a alguien que esté disponible para las políticas que van a escribir, ¿de acuerdo? Alcalde Pete, si ponemos algún tipo de política ecológica o algún tipo de política sobre el carbón, verá las repercusiones porque estará dispuesto a hacerlo. Biden no estará presente durante 30 años para ver los efectos de sus políticas, y eso me importa. ¿No tiene eso más peso? Quiero que alguien sea vivo con su política ".

Intervino el amigo de Dabrowski. Buttigieg "será ser presidente ", dijo Ree Lawson, de 54 años, un profesor de debate y de hablar en público en Waccamaw. "Puede que no sea esta vez". ¿Pero la próxima vez? ¿O el tiempo después de eso? Y después ese? “Podríamos pasar por cuatro ciclos más. Él podría correr y todavía sé un hombre joven ".

En el expediente de la noche en el Ferry Stump de Galivants, donde los demócratas que se postulan para un cargo han hablado desde poco después de la Guerra Civil, había cuatro candidatos presidenciales. Primero fue Amy Klobuchar, y último fue Bill de Blasio, quien estuvo a unos días de renunciando – Pero en el medio había un gran contraste de Biden v. Boggs.

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Biden sube al escenario en un evento de campaña en Iowa | Mark Peterson / Redux Imágenes para POLITICO

Buttigieg, que tenía cinco años cuando Biden se postuló por primera vez para presidente, saltó a su lugar detrás del muñón, vestido con su uniforme de pantalones oscuros y una camisa blanca con las mangas enrolladas.

“Este es un momento para unificar al pueblo estadounidense. Este es un momento para ideas que son lo suficientemente audaces para hacer el trabajo y capaces de unirnos. Y si lo piensas bien, así es como ganan los demócratas, desde John F. Kennedy hasta Jimmy Carter, Bill Clinton y Barack Obama. Ganamos cuando ofrecemos liderazgo de una nueva generación, con nuevas ideas ”, dijo.

"¿Estás listo para romper con el pasado??

La alegría que surgió de la gente sugirió que sí.

Luego, sin embargo, condujo al muñón por un grupo de pistoleros, girando y moviendo instrumentos de Florencia, el enérgico banda de marcha de Wilson High de esa ciudad, Biden estaba listo para responder. Habló durante sus 20 minutos asignados, una versión más rápida y localizada de su espiel estándar, citando a otro senador con el que trabajó (el fallecido recientemente Fritz Hollings de Carolina del Sur), haciendo hincapié en la "honestidad", la "dignidad" y la "decencia", y exaltando a Obama no como una de las series de demócratas de cara fresca que ganaron la Casa Blanca, sino como el presidente al que sirvió.

"Amigos", dijo, "lo voy a decir. ¡No creo que agradezcamos lo suficiente a Barack Obama por el trabajo que hizo como presidente! "

El público rugió. Biden construyó un crescendo propio. Agarrando un pasado que nunca deja de vigorizarlo, apretó el puño. Alzó la voz. "¿Por qué, en nombre de Dios, no levantamos la cabeza y recordamos quién? ¡Estos son los Estados Unidos de América!"



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