La industria estadounidense busca respuestas para construir la cadena de suministro nacional de EPI

Para alguien que suministra máscaras, ropa y guantes a los hospitales de EE. UU., Abril de 2020 fue “una época muy oscura”, recuerda Andy Brailo.

Desde China hasta Italia, las fuentes de máscaras, vestidos y otros equipos de protección personal esenciales para combatir una pandemia se secaron, lo que enfrentó a los EE. UU. Al darse cuenta de que dependía peligrosamente de otros países para obtener suministros que salvan vidas.

Más de un año después, los proveedores extranjeros siguen siendo vitales para satisfacer el aumento de la demanda y persisten los cuellos de botella. El costo de los bienes de producción nacional no es competitivo con las importaciones. Y algunos fabricantes ya están abandonando la producción de EPI.

Los miembros de la industria que no están seguros de la demanda futura ahora están pidiendo a Washington que garantice los pedidos y apruebe nuevas leyes para que Estados Unidos no esté tan desprevenido cuando llegue la próxima pandemia.

Las subvenciones, los préstamos y las asociaciones federales han mejorado la capacidad de producción de PPE del país, dice Brailo, pero “dudo en decirlo bien”.

Importaciones mensuales (miles de millones de dólares) gráfico de líneas que muestra que las importaciones estadounidenses de PPE todavía están muy por encima de los niveles prepandémicos

El boom doméstico

Como servicio de investigación de congresos encontró

En diciembre pasado, Washington no pudo rastrear la cantidad de PPE que se producía en el país antes de la pandemia, y faltaron datos para orientar la respuesta. Pero las importaciones, principalmente de China, representaron entre el 80 y el 90 por ciento de la demanda de EPP de EE. UU. Antes de la pandemia, según la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. estimado.

Cuando llegó el Covid-19 y China dio prioridad a sus propias necesidades, “fue realmente una llamada de atención”, dijo Sara Greenstein, directora general de Lydall, un fabricante especializado.

También fue el comienzo de un experimento sobre si un país que había estado subcontratando durante décadas podría producir más de lo que necesitaba en casa.

Kim Glas, directora ejecutiva del Consejo Nacional de Organizaciones Textiles (NCTO), estima que el 95 por ciento de sus miembros se han convertido para fabricar PPE por primera vez. 3M, el mayor fabricante de respiradores N95, cuadruplicó la producción nacional para enviar mil millones de unidades en los EE. UU. El año pasado. Honeywell también agregó suficiente capacidad nacional para producir mil millones de N95 al año.

Lydall fue uno de los recién llegados que, con una subvención de 13,5 millones de dólares del Departamento de Defensa, produjo suficiente material fundido para enviar mil millones de máscaras el año pasado. Este año se abrirán dos líneas de producción en New Hampshire.

“Estamos en un lugar mucho mejor hoy que hace un año”, dijo Greenstein, pero la industria todavía se enfrenta a cuellos de botella en la certificación de productos y los N95 siguen siendo raros fuera de los hospitales, a pesar de que la producción estadounidense de N95 ha aumentado de unos 30 m. unidades de altura por mes a 160m-180m, de acuerdo a la USITC.

Fabricación por soplado en fusión en las instalaciones de Lydall en New Hampshire. El material sirve como una capa de filtración crítica para el equipo de respiración N95 © Lydall

El costo sigue siendo un desafío. Charlie Main de Jabil, un fabricante internacional que actualmente fabrica 100 millones de máscaras por cuarto en los EE. UU., Estima que su fabricación cuesta el doble que los precios chinos normales.

En marzo, el hospital promedio de Estados Unidos tenía mascarillas quirúrgicas disponibles durante 45 días, menos que el 30 de diciembre del año pasado, dijo Brailo de Premier, pero el suministro de algunos artículos sigue siendo “muy inestable” y los precios siguen siendo altos. Los guantes, por ejemplo, cuestan entre cuatro y seis veces más que los prepandémicos, dijo. La AARP, la organización de jubilados, dice que el 11 por ciento de los hogares de ancianos aún no tiene un suministro de PPE semanal.

La Alliance for American Manufacturing (AAM) anunció en enero que los cuellos de botella en curso se debían a que la administración Trump no utilizó adecuadamente la Ley de Producción de Defensa para coordinar su respuesta a la pandemia.

En su primer día como presidente, Joe Biden autorizó a la DPA a aumentar los suministros de EPP. El Grupo de Trabajo de Adquisición Conjunta del Pentágono ha firmado más de $ 3 mil millones en contratos hasta la fecha, incluidos $ 640 millones en inversiones de DPA para desarrollar la capacidad de fabricación nacional. El último paquete de estímulo también incluyó $ 10 mil millones para impulsar la fabricación estadounidense de PPE, vacunas y pruebas de Covid.

Pero el gobierno también ha mantenido el suministro chino expansión Exenciones de los aranceles de importación de la Sección 301 que expiraron el mes pasado. Según Panjiva, la compañía de datos comerciales, las importaciones de PSA siguen siendo casi tres veces más altas que las tasas anteriores a Covid.

Gráfico de barras de días de inventario existente que muestra que los hospitales de EE. UU. Han reconstruido sus inventarios de PPE desde el aumento de la demanda de 2020

La “pregunta del millón de dólares”

Los fabricantes dicen que el mosaico de medidas federales hizo poco para responder a lo que Main llamó la “pregunta del millón de dólares”: ¿Qué demanda debería planificar?

La mayoría cree que la demanda de los hospitales y los consumidores estará por encima de los niveles prepandémicos y las agencias gubernamentales aún tienen que reponer las existencias. Por ejemplo, Lydalls Greenstein prevé una reposición de la demanda de respiradores N95 que durará hasta 2022, por ejemplo.

Sin embargo, los ejecutivos argumentan que Washington debe hacer más para garantizar una variedad de envíos de PPE nacionales e importados.

La NCTO aboga por cambios en las leyes de contratación pública para promover los anuncios de servicio público hechos en Estados Unidos, incluidos los contratos federales a largo plazo para satisfacer la demanda. También quiere incentivos para que los hospitales y los hogares de ancianos compren a los productores locales. Las organizaciones de compras que compran al por mayor para los grupos hospitalarios insisten actualmente en los precios “que hacen que sea casi imposible producir en el país”, dijo Scott Paul, presidente de la AAM.

Glas dijo una vez más, las importaciones chinas de PPE “sobrealimentadas” significan que algunas empresas textiles que se han convertido a PPE “simplemente se han quedado sin pedidos ahora. En este momento, a la industria le preocupa que todavía no existan directrices para garantizar que estos esfuerzos de onshoring se implementen por completo. “

Los proyectos de ley propuestos en el Congreso, como la American Supply Chain Ingenuity Act y la US Made Act, lograrían gran parte de lo que la NCTO está pidiendo, dijo Kim, pero agregó: “Creo que es importante que lo hagamos este año o Traiga leyes en todo el mundo. línea de meta este año La gente simplemente seguirá adelante. “

Greenstein, la hija de un granjero que pasó su carrera en la industria observando la salida de la producción de Estados Unidos, dice que el año pasado finalmente debería cambiar la forma de pensar.

“Creo firmemente que no habrá más cadenas de suministro [just] sobre el costo más bajo; Se trata de confiabilidad y calidad, efectividad y costo ”, dijo. “Es importante que no solo sepamos consumir, sino también cómo producir”.

Cobertura adicional de Kiran Stacey en Washington

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