Un mejor desmantelamiento debe eliminar la desigualdad regional

Aquí hay tres pequeñas observaciones que son anécdotas que invitan a la reflexión en sí mismas, pero que también reflejan tendencias económicas documentadas empíricamente.

Primero, cuando los británicos estaban en declive en las áreas respaldadas por el Brexit preguntó qué querían Ahora que el Reino Unido estaba fuera de la UE, las carreteras principales más bonitas ocupaban un lugar destacado en su lista.

En segundo lugar, las protestas del movimiento francés de los “chalecos amarillos” estallaron tres veces más a menudo que en cualquier otro lugar de las comunidades que habían perdido recientemente su última tienda de comestibles.

En tercer lugar, en las áreas económicamente desfavorecidas de las autoridades locales británicas, el apoyo al populista Partido de la Independencia Británico de derecha fue mayor allí. Los pubs comunitarios desaparecieron más rápido (punta de sombrero: Torsten Bell).

Los tres ejemplos ilustran una política de alienación que se ha intensificado en la mayoría de las sociedades occidentales en las últimas décadas y tiene raíces económicas. Comente sobre el tercer ejemplo en el Observer, Kenan Malik escribe que “los cierres de pubs reflejan la erosión del capital social en un área. . . Cuando esos espacios sociales desaparecen, las personas se separan unas de otras, se vuelven más temerosas, se sienten menos en control de sus vidas y están más abiertas a las voces de sirena que buscan chivos expiatorios para los problemas sociales. “

Tiene razón, pero no se trata solo de capital social. Conducir la degradación social es la erosión de económicamente Capital. Eventualmente, los pubs (y, como señala Malik, otros centros sociales como los locales de música) cierran cuando ya no son económicamente viables. O mejor, Dónde Ya no son económicos. Es un patrón sorprendente que la convergencia de la productividad entre las regiones más ricas y más pobres dentro de un mismo país se estancara o revirtiera durante varias décadas.

(A Estudio reciente En las regiones de la UE, por ejemplo, se observa que “la convergencia de los ingresos regionales en toda la UE se ha beneficiado de la convergencia de los ingresos entre países desde 1996, mientras que las diferencias de ingresos dentro de los países siguen siendo grandes e incluso se han ampliado con el tiempo. Las regiones metropolitanas, y especialmente las regiones capitales, han crecido más rápido que la media y, por lo tanto, contribuyen a la convergencia regional entre los países de la UE, pero también a las diferencias internas. “)

Nuestra política es, en gran medida, esta política de cambio económico, y más específicamente, una política de cómo el cambio económico afecta de manera desigual los lugares donde se vive físicamente la vida de las personas. Los tres ejemplos anteriores muestran cómo las estructuras económicas están cambiando de maneras que en muchos lugares conducen a un declive que está cada vez más aislado de los sectores más prósperos de la sociedad, lo que he denominado la economía fallida de la pertenencia.

También sugieren lo contrario. Para que una estrategia económica nacional tenga éxito, debe ser económica y políticamente sostenible. Es decir, tiene que ser uno en el que la economía local pueda sustentar una vida comunitaria floreciente. Los buenos medios de vida y la buena vida se refuerzan mutuamente.

Esto justifica programas políticos como el objetivo declarado del Reino Unido de “nivelar” el país. Pero es más fácil decirlo que hacerlo. (El Center for Progressive Policy señala que la respuesta a la crisis pandémica del gobierno del Reino Unido es real gastó mucho más por persona en Londres como los objetivos obvios para la nivelación).

Sabemos que la estructura de las economías más modernas favorece a las ciudades más grandes: aquí es donde prosperan los trabajos del conocimiento con alto valor agregado que conducen al crecimiento de la productividad. Cualquier solución a la desigualdad regional será una en la que estos trabajos puedan existir más fácilmente en lugares más pequeños. Esto requiere ubicaciones más pequeñas que recrean algunas de las ventajas y atracciones que actualmente reúnen los mejores puestos de trabajo en la más grande, probablemente en un tipo de centralización descentralizada “fractal”, con ciudades secundarias actuando como centros económicos para regiones urbanas, terceras ciudades y pueblos actuando como centros para la subregión de ellos, etc.

Para hacer esto, muchas cosas deben hacerse bien, con la ayuda de toda la cartera de pautas a las que me he referido en otro lugar como la “Estrategia de atracción”. El punto que quiero resaltar aquí, porque es consistente con los ejemplos con los que comencé, es que para que los lugares sean más productivos, deben ser más atractivos para las personas con los trabajos más productivos para vivir. Esto, a su vez, puede aumentar el gasto local para viabilizar las mismas cosas que hacen que un lugar sea rico en capital social. Para convertir los círculos viciosos en virtuosos, los efectos de un mayor poder adquisitivo y comodidades más atractivas deben ajustarse en ambas direcciones.

El salto al trabajo remoto en la pandemia presenta una oportunidad inesperada para hacer precisamente eso. Es muy emocionante ver a mi colega Laura Noonan informar sobre una nueva iniciativa política del gobierno irlandés. Dublín tiene la intención de crear incentivos para convertir el bloqueo temporal de los trabajos del conocimiento de la capital en algo más permanente. Si bien aún no se han decidido los detalles, los incentivos fiscales tanto para los empleados como para los empleadores están sobre la mesa.

Irlanda puede ser el primer país con incentivos políticos concretos para utilizar nuestra revolución involuntaria desde casa para reducir la desigualdad de productividad regional en lugar de volver al statu quo ante. (Me gustaría escuchar de los lectores de Free Lunch lo que han visto de otros gobiernos). Pero hay mucho pensamiento en esa dirección en otros lugares.

En Italia, los profesionales han creado una asociación que anima a sus pares a trasladarse a ciudades atrasadas en la región sureña y más pobre de Mezzogiorno. En Francia un Tendencia “biresidential” Se observó incluso antes de la pandemia y se fortaleció como resultado: profesionales que optaron por vivir en ciudades más pequeñas y viajar a París por trabajo unos días a la semana.

Algunos cambios están siendo impulsados ​​por empleadores que abogan por el trabajo remoto y plantean preguntas sobre el futuro de los centros urbanos con muchas oficinas. como Manhattan – o trasladar puestos de trabajo de las capitales a las ciudades secundarias, como en la decisión de Goldman Sachs de abrir un centro de ciencia de datos en Birmingham, la oficina más grande del Reino Unido fuera de Londres.

Eliminar las diferencias regionales de productividad es una batalla cuesta arriba. Pero esa no es excusa para no intentarlo. Si bien no todos los lugares pueden salvarse del declive económico, algunos círculos viciosos pueden convertirse en virtuosos. Si la pandemia nos ha dado nuevas formas de hacer esto, sería una tragedia no aprovecharlas.

Otros elementos legibles

  • Escribí mi columna de Heaven32 esta semana sobre el nacimiento de un nuevo Consenso de Washington, más comprensivo con la acción del gobierno que el anterior. Por una triste coincidencia llegó la noticia de que John Williamson, el economista que definió el término “Consenso de Washington” en primer lugar, ha fallecido. Su empleador desde hace mucho tiempo, el Peterson Institute, ha publicado un hermoso tributo en su sitio web.

  • Tres politólogos sostienen que este cambio de consenso se debe mucho a lo que se percibe Éxito del capitalismo de estadoespecialmente en China.

  • Megan Greene contribuye a esto sobre el debate sobre los bancos centrales verdes, señalando algunos pasos concretos que puede dar la política monetaria.

  • Las empresas francesas están sintiendo los costos comerciales del Brexit.

Pagar noticias

  • El FMI señala que a pesar del apoyo público, la pandemia tiene voluntad aumentar la proporción de las pequeñas y medianas empresas que son un 16 por ciento insolventes (34 por ciento en los sectores más afectados) en 20 economías en su mayoría avanzadas, lo que pone en riesgo 20 millones de puestos de trabajo.

  • Un estudio de seguimiento de barcos descubrió que se habían producido bloqueos durante el último año. Comercio marítimo de fabricación deslice más del 10 por ciento.

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