Las siderúrgicas británicas piden al gobierno que cierre el vacío legal de las sanciones rusas

Las siderúrgicas británicas han instado al gobierno a seguir a la UE para cerrar una laguna en el régimen de sanciones contra Moscú que permite las importaciones indirectas de acero ruso de terceros países.

Marzo Reino Unido Se imponen aranceles de importación del 35 por ciento sobre todos los productos de acero semiacabados de Rusia como parte de un paquete de sanciones económicas tras la invasión total de Ucrania. Un mes después se prohibieron todas las importaciones de acero acabado.

A pesar de estas medidas, el acero ruso que se procesa en otros productos de acero en terceros países todavía se importa, según la organización comercial UK Steel, lo que genera miles de millones en ingresos para Moscú y socava a los fabricantes nacionales vendiéndolo a precios más bajos.

La UE dijo el mes pasado que introduciría sanciones más duras contra el acero ruso durante los próximos dos años que cerrarían la ruta, pero Gran Bretaña aún tiene que tomar medidas enérgicas.

Gareth Stace, director ejecutivo de UK Steel, dijo que el gobierno debe actuar “rápida y decisivamente para cerrar cualquier laguna que debilite nuestras sanciones contra Rusia”.

Agregó: “El mes pasado, la UE extendió sus sanciones al acero ruso procesado en terceros países a partir de octubre de 2023, cortando una ruta de suministro clave para las siderúrgicas rusas. Dada la capacidad del Reino Unido para actuar ahora de forma independiente fuera de la UE en estos temas, es frustrante que el Reino Unido no haya implementado un aumento similar en las sanciones”.

Un ejecutivo de la industria del Reino Unido dijo que Rusia estaba utilizando “rebajas de mercado significativas” porque estaba “intentando desesperadamente descargar productos básicos de acero a terceros países”. . . Entonces, el precio en el Reino Unido no es competitivo. Dejando de lado las implicaciones económicas, se siente moralmente mal que el acero ruso todavía esté en la cadena de suministro del Reino Unido”.

Debido a las reglas del país de origen, es difícil determinar dónde se fabricó el acero una vez que se ha completado. “Cuando el acero base de Rusia se termina en un tercer país, adquiere un nuevo país de origen”, dijo un gerente británico.

El gobierno del Reino Unido no respondió específicamente a las preocupaciones de la industria sobre las importaciones indirectas. Dijo que “no había visto evidencia de que las importaciones ilegales de acero ruso ingresaran al mercado del Reino Unido” y que “se había movido más rápido y más lejos que otros, incluida la UE, al prohibir las importaciones de Rusia”.

Hasta que entre en vigor la prohibición más amplia de la UE, algunas de las principales fuentes de acero procesado importado al Reino Unido provendrán de partes del bloque, incluida Bélgica. Otra fuente es Turquía, que se ha negado a firmar sanciones contra Rusia.

Eurofer, el grupo de productores de acero de la UE, había pedido una represión inmediata de la UE y criticó los “períodos de gracia muy largos” que estableció antes de que entrara en vigor la prohibición más amplia.

El gobierno belga se había resistido a endurecer las restricciones de la UE. Alexander de Croo, el primer ministro del país, luchó para retrasar las medidas más duras, ya que afectaron a dos plantas en la región sur de Valonia, propiedad de una subsidiaria de la siderúrgica rusa NLMK.

Cuando se anunciaron las nuevas restricciones el mes pasado, advirtió que podrían reducir el apoyo público a la ayuda a Ucrania si provocan graves pérdidas de puestos de trabajo.

“La pregunta es cómo podemos mantener la solidaridad de los países europeos y de nuestro pueblo para seguir apoyando a Ucrania”, dijo. “Ciertamente, los éxitos militares de Ucrania ayudan. . . pero cuando los costos económicos son tan altos que las personas pierden sus trabajos, se vuelve difícil”.

Bélgica se negó a votar por el paquete pero no lo vetó. Era la primera vez en ocho rondas de sanciones que uno de los 27 estados miembros no votaba a favor.

NLMK Belgian Holdings emplea a 1.200 personas en una de las zonas más pobres de Bélgica. Es propiedad en un 49 por ciento de Sogepa, el fondo de inversión del gobierno valón. NLMK le dijo al Heaven32: “Respeto[ed] todas las sanciones y leyes vigentes”.

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