Los científicos pueden haber encontrado una parte del cerebro que dice la hora : Heaven32

Tanto los científicos como los filósofos se han preguntado durante mucho tiempo cómo puede parecer que el tiempo se evapora en un instante o se prolonga interminablemente, según el evento.

Un nuevo estudio ha identificado una parte del cerebro donde ocurre esa percepción, al menos en roedores.

En pruebas con ratas, investigadores de la Universidad de Oxford y el University College London en el Reino Unido, así como de la Fundación Champalimaud en Portugal, encontraron que la ralentización o aceleración de la actividad en esta región del cerebro cambiaba la forma en que los animales podían juzgar el tiempo.

Los experimentos se centraron en una sección profunda del cerebro llamada cuerpo estriado, que se vincula con la planificación motriz y de la acción, y la toma de decisiones. pequeñotodos los cambios de temperatura se utilizaron para modificar la actividad neural del cuerpo estriado.

“La temperatura se ha utilizado en estudios anteriores para manipular la dinámica temporal de los comportamientos, como el canto de los pájaros. Enfriar una región específica del cerebro ralentiza la canción, mientras que c alentarla la acelera, sin alterar su estructura.

dice el ecologista conductual Tiago Monteiro de la Universidad de Oxford.

“Pensamos que la temperatura podría ser ideal, ya que potencialmente nos permitiría cambiar la velocidad de la dinámica neuronal sin interrumpir su patrón”.

Pruebas con ratas
Se probaron ratas para analizar su percepción del tiempo. (Monteiro et al., Neurociencia de la naturaleza2023)

Los investigadores utilizaron implantes para calentar o enfriar los cerebros de las ratas. Análisis bajo anestesia mostró que la actividad cerebral del cuerpo estriado se aceleraba a medida que subía la temperatura y se ralentizaba a medida que bajaba la temperatura.

Cuando las ratas estaban conscientes, estos mismos cambios en la temperatura y la actividad cerebral se asignaron a percepciones alteradas del tiempo en experimentos de laboratorio. Un cuerpo estriado más cálido y más rápido significaba que el tiempo pasaba menos rápido; uno más frío y más lento significaba que el tiempo pasaba más rápido.

Sin embargo, los cambios de temperatura (y los cambios posteriores en el patrón cerebral) no afectaron la velocidad a la que se movían las ratas, solo la velocidad a la que decidieron iniciar los movimientos. Parece que percibir qué tan rápido pasa el tiempo y qué tan rápido se debe hacer el movimiento son manejados por dos partes diferentes del cerebro.

En otras palabras, el cuerpo estriado maneja cuándo hacer el swing con una raqueta de tenis, mientras que otra área del cerebro maneja la velocidad del swing real. Esa otra área podría ser la cerebelolos investigadores deciruna región asociada con el control motor y la coordinación.

Los datos de resonancia magnética anteriores han sugerido que los ganglios basales también están involucrados en el comportamiento de sincronización en los humanos, pero se necesitará mucha más investigación para ver cómo se traduce exactamente esto entre las especies.

Usamos el tiempo todo el tiempo, y cuando nuestro sentido del mismo se ve afectado, como ocurre con el Parkinson, por ejemplo, el movimiento y la percepción se ven afectados. El estudio arroja más luz sobre los mecanismos internos del cerebro involucrados en los mamíferos.

“Hay mucho más misterio por desentrañar”, dice Monteiro.

“¿Qué circuitos cerebrales crean estas ondas de actividad de cronometraje en primer lugar? ¿Qué cálculos, además de cronometrar, podrían realizar tales ondas? ¿Cómo nos ayudan a adaptarnos y responder inteligentemente a nuestro entorno?”

La investigación ha sido publicada en Neurociencia de la naturaleza.

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