Los costos humanos y económicos de la estrategia cero-Covid de China están aumentando

Zhang Weiya lleva las cicatrices emocionales de la ‘estrategia cero Covid’ de China. La madre de un niño de cuatro años salió recientemente de más de 50 días encerrada en su departamento de Shanghái con su esposo, su suegra y un perro familiar que ladra.

Estaba emocionada de tomar un poco de aire fresco a fines del mes pasado cuando la ciudad más grande de China levantó un bloqueo que eventualmente afectó a la mayoría de sus 25 millones de residentes. Pero el jueves escuchó la noticia de que las autoridades volverán a bloquear un distrito de 2,7 millones de personas para realizar pruebas masivas de coronavirus.

“Mis brazos están literalmente temblando”, dijo. “No es nuestro distrito el que está cerrado, pero no está muy lejos. Realmente no sé si mi cordura resistiría un mayor aislamiento. Incluso estaba enojado con nuestro amado hijo por no guardar silencio por un minuto”.

Su experiencia destaca un aspecto del costo humano del enfoque “tecnoautoritario” de China para combatir la pandemia. Pero las privaciones no se limitan a los internos. Una nueva fase en la política de “covid cero” combina tácticas de movilización masiva tomadas del pasado revolucionario de China con tecnología del siglo XXI.

Todos los residentes en la mayoría de las ciudades más grandes de China deben llevar un informe médico en su teléfono móvil que muestre cuándo se les hizo la última prueba de covid. Si han transcurrido más de tres días, se les puede negar el acceso a espacios públicos y tiendas para artículos de primera necesidad. Se están construyendo cientos de miles de puestos de prueba de Covid en muchas ciudades de todo el país para garantizar que ningún residente viva a más de 15 minutos a pie de una prueba disponible. La intención de Beijing es mantenerse a la vanguardia del virus al atrapar a las personas que dieron positivo antes de que tuvieran la oportunidad de propagarlo a otros.

Esto, a su vez, tiene como objetivo aliviar al gobierno de la necesidad de imponer cierres prolongados en toda la ciudad que están perjudicando la economía y avivando el resentimiento público generalizado. Las autoridades dijeron que el cierre anunciado el jueves en el distrito Minhang de Shanghái no duró.

Sin embargo, para algunos chinos, esta es solo otra iteración de la distopía digital por parte de un gobierno que ha prometido detener la propagación de Covid casi a cualquier costo. “Esto es una tontería. ¿Cuando terminará?” preguntó el dueño de un bar en Beijing. “[The government] nos arruinó para salvar las apariencias. ¡Qué montón de posadores! ¿Por qué no simplemente levantan los controles?

Las empresas pequeñas, en su mayoría privadas, han estado entre las más afectadas a medida que el crecimiento económico de China se desplomó este año con la propagación de la variante Omicron y los bloqueos que trajo consigo. Una encuesta en línea de 16.500 pequeñas y medianas empresas publicada por la Universidad de Pekín, Ant Group y MYBank encontró que el 40 por ciento no tenía suficiente efectivo para otro mes.

En el verdadero sentido de la palabra, las pruebas del dueño del bar son también las de la economía global. Si el nuevo enfoque de “prueba dinámica” se prueba a sí mismo, tendrá un impacto importante en el crecimiento económico. China ha sido durante mucho tiempo el mayor motor de la prosperidad mundial, contribuyendo con el 28 por ciento del crecimiento del PIB mundial entre 2013 y 2018, más del doble que Estados Unidos, según un estudio del FMI.

El Banco Mundial citó esta semana los bloqueos en China, junto con la guerra en Ucrania y las interrupciones en la cadena de suministro, como uno de los factores que redujeron su pronóstico de crecimiento del PIB mundial este año a 2,9 por ciento este año desde 5,7 por ciento en 2021.

Varios economistas dicen que China podría estar coqueteando con una rara recesión del PIB en el segundo trimestre de este año, lo que genera algunas esperanzas de que pueda lanzar un paquete de estímulo de “gran bazuca” para salvar su propio desempeño débil y, por lo tanto, agregar algo de impulso a la economía mundial.

Pero, ¿es eso realmente probable? “Probablemente no”, dice May Yan, directora ejecutiva de UBS, un banco de inversión en Hong Kong. “No creo que China pueda proporcionar mucho estímulo, incluso por su propio bien, y mucho menos para salvar al resto del mundo”.

Por un lado, los principales impulsores estructurales del crecimiento chino en las últimas dos décadas ahora están casi agotados. Los gobiernos locales que impulsaron el auge de la infraestructura más grande del mundo se están ahogando en deudas, muchas de las cuales ocultan a sus jefes del gobierno central.

Goldman Sachs estimó el año pasado que la deuda total de los vehículos de financiación municipal, los miles de fondos mal regulados administrados por las autoridades locales, era de alrededor de 53 billones de RMB (8,2 billones de dólares), más del doble que la economía alemana.

Financiar esto se está convirtiendo en un gran desafío. Una fuente clave de financiamiento, la venta de terrenos a desarrolladores de bienes raíces, se está agotando porque China ahora tiene suficientes casas desocupadas para albergar a aproximadamente 90 millones de personas.

El historial de China de mantener a Covid en gran medida bajo control desde que estalló por primera vez en Wuhan le ha permitido mantener un equilibrio general. Pero la proliferación de Omicron ahora tiene un profundo costo humano y económico que muestra pocas señales de disminuir.

Información adicional de Nian Liu

[email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published.