Mira cómo una tortuga mordedora derriba una serpiente

Este artículo apareció originalmente en Campo y corriente.

En 2015, el fotógrafo profesional Kerry Wix estaba pescando en Dale Hollow Lake en Tennessee cuando notó una gran serpiente de agua del norte que parecía estar luchando por salir del agua hacia un vertedero de concreto. No importaba lo fuerte que se agitara, la serpiente parecía no poder moverse. “No podía decir lo que estaba pasando, pero me conoces: siempre tengo una cámara a mano”, Wix más tarde. dicho alimentos y bebidas editor de caza Will Brantley. Wix sumergió una GoPro debajo de la superficie y reveló qué estaba devorando a la serpiente, literalmente, como se vio después.

Una tortuga mordedora común había sujetado la cola de la serpiente entre sus poderosas fauces. Las garras delanteras de la tortuga estaban desgarrando trozos de carne de la serpiente que luchaba. La serpiente pudo asomar la cabeza por encima de la superficie para respirar, e incluso blandió sus colmillos amenazadoramente hacia la cámara en un punto, pero no tenía forma de liberarse del agarre del pargo. De hecho, cuando la serpiente se alejó brevemente de la tortuga, que estaba momentáneamente preocupada por tragar un gran bocado de la carne de la serpiente, le faltó la fuerza para alejarse nadando. La tortuga se abalanzó rápidamente sobre la cola destrozada con un chasquido de sus mandíbulas y continuó alimentándose. Eventualmente, el pargo se escabulló de regreso a su escondite debajo de un saliente rocoso con la serpiente apagada en sus fauces. Campo y corriente publicó el video del incidente en nuestra página de Facebook

donde ha acumulado más de 5 millones de visitas.

Un experto en tortugas analiza el video épico

Dustin Garig, biólogo supervisor en el programa de diversidad de vida silvestre del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana, dice que el video ofrece una mirada inusual al comportamiento depredador de la tortuga mordedora común. “Es muy raro captar esto en una película porque las tortugas mordedoras pasan alrededor del 90 por ciento de sus vidas bajo el agua”, dice Garig. “Es posible que veas uno cruzando una calle de vez en cuando o tal vez un pescador atrape uno, pero por lo general, no ves a estos tipos”.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los pargos son omnívoros que obtienen la mayor parte de su dieta de animales acuáticos. Los estudios de su contenido estomacal han revelado peces, renacuajos, ranas, pájaros (incluidos patos), serpientes y otras tortugas. Pero no saben tanto sobre cómo las tortugas mordedoras comen ese tipo de bichos. “Claro, la gente ha encontrado serpientes en los estómagos de las tortugas, pero lo más probable es que hubiera asumido que la serpiente estaba muerta cuando la tortuga la encontró”, dice Garig. “No necesariamente asumirías que es capaz de derribar una serpiente como esta. Por lo general, no pienso en las tortugas mordedoras que persiguen activamente a las grandes serpientes. Esta es una tortuga ambiciosa”.

Garig estima que el caparazón de la tortuga mide alrededor de un pie de largo y su peso es de 18 a 20 libras. Las tortugas mordedoras maduran alrededor de los 11 a 13 años. El del video es un adulto que Garig estima que probablemente tenga alrededor de 15 años. Las serpientes de agua del norte adultas miden entre 2 y 4-1/2 pies de largo, y la que derribó el pargo mide alrededor de 4 pies de largo. Los pargos comunes y las serpientes de agua del norte se encuentran típicamente a lo largo de las orillas del agua.

El video captura solo una fracción de lo que Wix dijo que fue una lucha de al menos 30 minutos entre las dos criaturas. Garig dice que la serpiente probablemente se sintió atraída por la conmoción del pescador que dejó caer su cebo en el agua y se acercó para investigar. “Probablemente estaba buscando una comida fácil, y la tortuga estaba agazapada debajo del saliente que se muestra en el video”, explica. “Los pargos son depredadores de emboscada. Yacen bajo el lodo y, a menudo, tienen algas creciendo en sus espaldas, por lo que están camuflados. La serpiente probablemente pasó nadando, y el pargo pudo salir y agarrarla por la cola”.

Ese ataque inicial resultó crucial. “Una serpiente de agua saludable es lo suficientemente rápida como para escapar de una tortuga mordedora, pero la cola de esta resultó herida”, dice Garig. “De hecho, esta serpiente probablemente habría muerto incluso si hubiera escapado, y la tortuga la habría encontrado más tarde y se la habría comido. Una vez que el pargo lo atrapó con esas poderosas mandíbulas, no había mucho que la serpiente pudiera hacer”.

Las tortugas mordedoras que matan presas grandes son raras y obtener una vista submarina es aún más rara porque los pargos a menudo viven en aguas turbias. “Esto no sucede a menudo. Diría que esta es una depredación algo atípica para una tortuga mordedora porque la gran mayoría de su dieta son peces y anfibios”, dice Garig. “Pero son comedores oportunistas, por lo que si este fideo de carne gigante pasa nadando y pueden agarrarlo, intentarán derribarlo. Una vez que los pargos crecen tanto, básicamente no tienen depredadores, por lo que pueden ser muy audaces”.

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