Las arenas bituminosas están vinculadas a una factura de $ 60 mil millones para la reducción de carbono

Costará alrededor de 75 mil millones de dólares canadienses ($ 60 mil millones) eliminar los gases de efecto invernadero de las operaciones de arenas petrolíferas para 2050, con gran parte del costo asumido por los contribuyentes y muchos extremos abiertos aún vinculados, según dos de los principales directores ejecutivos de empresas industriales de Canadá.

Para cumplir con el objetivo anunciado el mes pasado, aproximadamente la mitad de los recortes de emisiones tendrían que provenir de la captura de carbono en arenas petrolíferas y su captura a gran profundidad, lo que podría requerir hasta dos tercios del capital del gobierno como en Noruega, presidente ejecutivo Mark Little Office de Suncor Energy Inc., dijo en una entrevista. Aún no está claro cómo y cuándo se implementarán la mayoría de los proyectos o qué acuerdos son necesarios, pero está claro que la industria no quiere hacer esto sola.

“No hemos podido encontrar una jurisdicción en el mundo que haya implementado la captura de carbono y donde los gobiernos nacionales o estatales no sean socios muy importantes en esta inversión”, dijo Alexander Pourbaix, CEO de Cenovus Energy Inc. en la misma entrevista “I no creo que ninguno de nosotros pueda hacer esto por nuestra cuenta. Es un esfuerzo demasiado importante “.

La iniciativa sigue la creciente presión de los grandes inversores conscientes del clima, muchos de los cuales han renunciado a sus participaciones en arenas petrolíferas. La industria canadiense se basa en las terceras reservas de petróleo crudo más grandes del mundo y emplea métodos de extracción con alto contenido de carbono que la han convertido en un objetivo para los ambientalistas. También están en juego los empleos y los ingresos fiscales en una industria que representa aproximadamente el 10% de la economía de Canadá.

“Tenemos un talón de Aquiles: son las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Little. “Podemos enterrar nuestras cabezas en la arena y convertirnos en víctimas o podemos lidiar con eso”.

La industria de las arenas petrolíferas emite casi 70 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, aproximadamente el 10% de las emisiones de Canadá. “Así que definitivamente somos un gran emisor”, dijo Little.

El plan para reducir estas emisiones, también propuesto por Canadian Natural Resources Ltd., Imperial Oil de Exxon Mobil Corp. y MEG Energy Corp. Compatible: incluye medidas como la conversión de los combustibles utilizados en las operaciones de arenas petrolíferas. Cenovus y las otras compañías también están desarrollando formas de usar solventes como el propano para separar el petróleo de la arena de manera más eficiente y para bombear más petróleo crudo con menos vapor. Más adelante, la industria podría utilizar pequeños reactores nucleares para generar vapor, dijo Pourbaix.

Uno de los primeros proyectos importantes del grupo es la construcción de un oleoducto principal de dióxido de carbono a lo largo de un corredor que conecta arenas petrolíferas en el área de Fort McMurray y las regiones de Cold Lake en el norte de Alberta con un centro de secuestro de carbono cercano. Se espera que la línea principal cueste entre 1.000 y 2.000 millones de dólares canadienses y podría estar operativa a mediados de la década. El mayor costo, sin embargo, está asociado con la captura de carbono, que varía desde alrededor de 50 dólares por tonelada para las industrias que emiten altas concentraciones hasta “varios cientos de dólares por tonelada” para la captura directa desde el aire, dijo Little.

El plan no incluye las llamadas emisiones de Alcance 3, que son causadas por automóviles, aviones, apartamentos y fábricas cuando los consumidores finales queman los combustibles fósiles producidos en las arenas petrolíferas.

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