Los coches de carreras de las 24 Horas de Le Mans del próximo año se conducirán con barro de vino.

Los fabricantes de automóviles y los gigantes de la energía están reconsiderando tanto el impacto ambiental del automovilismo que el año que viene ganará la carrera de resistencia más antigua del mundo en un automóvil impulsado por una bebida de vino.

La petrolera TotalEnergies SE anunció el 20 de agosto que estaba desarrollando su propio combustible 100% renovable para el deporte del motor, que se introducirá a partir del próximo año, incluso en las 24 Horas de Le Mans en Francia, donde el coche que recorre la mayor distancia para completar el día gana.

El llamado combustible de etanol avanzado se elabora en parte a partir de residuos de la industria vitivinícola francesa, como las lías y el orujo de uva. Pierre Fillon, presidente del Automobile Club de l’Ouest, que organiza la carrera, dijo que el evento es un buen lugar para probar biocombustibles.

El combustible debería permitir una reducción inmediata de las emisiones de CO2 de los coches de carreras en al menos un 65%. Funciona mezclando residuos de vino con un subproducto de etanol, lo que hace que el motor se queme de manera más eficiente y reduce la contaminación del aire. Es una oportunidad para que TotalEnergies pruebe combustibles que ayudarán a lograr emisiones netas de carbono cero para 2050.

“Para TotalEnergies, la pista de carreras es más que nunca un laboratorio al aire libre”, dijo el presidente de la junta directiva Patrick Pouyanne.

Otros organizadores de carreras de alto perfil tomarán nota de esto, ya que son conscientes de las presiones que enfrenta la industria en su conjunto para descarbonizarse. También se está debatiendo sobre electricidad. Porsche AG planea invertir más de 7 mil millones de dólares estadounidenses en electromovilidad para 2022, y para 2025 la mitad de todos los vehículos nuevos podrían tener propulsión eléctrica.

F1, IndyCar

La Fórmula 1, la clase más alta del automovilismo internacional, utiliza un combustible equivalente a la gasolina normal disponible para el público. Requiere que los motores utilicen un 10% de combustible sostenible, y el organismo rector del deporte, la FIA, está comprometido con la evitación neta de CO2 para 2030.

IndyCar, el nivel líder de carreras con ruedas abiertas en los EE. UU., Permite a los conductores correr sobre la pista con una mezcla de 85% de etanol y 15% de combustible de carreras de alto octanaje.

Pero los aficionados a las carreras tienen dudas. Josh Jeremiah, un ávido entusiasta de los deportes de motor, se siente incómodo porque sus preocupaciones ambientales chocan con su amor por el deporte. Sin embargo, si bien la reducción de las emisiones durante la temporada de F1 es esencial, la industria debe sopesarlo frente al deterioro de la calidad del automovilismo.

“Me preocupa que los automóviles funcionen de esa manera a menos que se cuente con la tecnología necesaria para hacer que la energía renovable sea lo suficientemente potente”, dijo. “Y no elimina el problema de lo malo que es conducir en las pistas para el medio ambiente”.

En 2018, F1 calculó sus emisiones totales de CO2 en más de 250.000 toneladas, el 45% de las cuales provino del transporte global de carga por carretera, aire y mar. Solo el 0,7% provino de las emisiones de los propios coches de carreras.

Porsche impulsa eFuel

El 31 de julio, la estrella de las carreras holandesa Larry ten Voorde se alzó con la victoria en la cuarta ronda de la Porsche Supercup 2021. Cruzó la línea de meta desde Budapest en un automóvil que funcionaba con una mezcla de biocombustibles líquidos.

El gigante automovilístico alemán se ha asociado con Exxon Mobil para desarrollar combustibles con menos carbono para uso futuro. El análisis de Exxon muestra que los combustibles que impulsarán los vehículos de Porsche durante las ocho rondas de la Supercopa tienen un enorme potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

El director de proyecto de la competición, Oliver Schwab, fue un ex director de Porsche China y dirigió torneos anteriores para el fabricante de automóviles. El estudio se desarrolló sin problemas y recibió comentarios positivos de los equipos, dijo.

Porsche y Exxon quieren producir combustibles sintéticos a partir de hidrógeno y dióxido de carbono capturado para el próximo año, lo que debería reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 85% en comparación con los estándares actuales del mercado. El eFuel se obtiene de la planta de Haru Oni ​​en Chile, donde se genera hidrógeno en los fuertes vientos de la región más austral del país.

Las compañías producirán alrededor de 35,000 galones de eFuels durante la fase piloto en 2022, incluida la Supercopa del próximo año. El esfuerzo apoyará las ambiciones de Porsche de ser carbono neutral para 2030 e invertir alrededor de $ 1.2 mil millones en movilidad sostenible, pero la compañía no ve su impulso de eFuel como un posible reemplazo para los autos eléctricos, según Holger Eckhardt, su portavoz de deportes de motor.

No obstante, debido al funcionamiento fiable de los motores de la Supercopa y al afán de los competidores por ser pioneros en energías renovables, Holger espera utilizar cada vez más competiciones de carreras en los próximos años.

“El Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA y el Automobile Club de l’Ouest seguirán a continuación”, dijo Eckhardt, refiriéndose a las carreras de resistencia como las 24 Horas de Le Mans. “Luego le siguen el Campeonato del Mundo de Rallyes y la Fórmula 1.

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