Will Power salva a Penske de calificar para Indy 500

INDIANAPOLIS – Will Power estaba abierto de par en par alrededor del Indianapolis Motor Speedway y no soltaba el acelerador incluso si golpeaba su auto contra la pared.

Su lugar en las 500 Millas de Indianápolis estaba en juego y Power, uno de los mejores clasificados en la historia de IndyCar, no se iba a perder el espectáculo.

El ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2018 fue uno de los cinco pilotos que lucharon por un lugar en la última fila de la carrera del 30 de mayo. Un auto del equipo Penske nunca debería haber estado en la vejiga y, sin embargo, el domingo Power estaba desesperado por evitar convertirse en el primer piloto de Roger Penske en ser enviado a casa por la Indy 500 desde 1995.

“Eso realmente te da respeto”, dijo Power. “Definitivamente pierde algo de sueño solo porque sabes que tienes que ejecutar”.

Sage Karam fue el más rápido en el tiroteo, seguido por Power y Simona de Silvestro, quienes condujeron un automóvil Penske en una alianza para Paretta Autosport, dirigida por mujeres. Los tres arrancarán el próximo domingo en la última fila en el campo de 33.

Es el tercer año consecutivo que Karam se lanza el día 31.

Charlie Kimball fue expulsado de la carrera y terminó 10 largadas consecutivas en “El mayor espectáculo de las carreras”. RC Enerson, un novato con el nuevo equipo Top Gun Racing, no pudo calificar para su primera Indy 500 después de una semana de batallas por el participante tardío.

“Entonces, ¿qué quieres hacer el próximo fin de semana?” Kimball le preguntó a su esposa mientras se retiraba de la entrada de AJ Foyt Racing.

Power, con 62 barras de carrera en IndyCar, sigue solo las 67 barras de Mario Andretti para la mayoría en la historia de la serie. Fue el mejor de su generación en la calificación de un automóvil, pero las inscripciones del Equipo Penske han estado luchando des de el viernes cuando los motores aumentaron su potencia.

El problema no parece estar en las plantas de energía de Chevrolet, ya que Ed Carpenter y Rinus VeeKay agregaron un par de Chevys al grupo de clasificación Fast Nine. El problema de Penske parece estar en la configuración mecánica, y ninguno de sus cuatro autos cegó en la calificación.

El nuevo propietario del equipo IndyCar, Paretta, tiene una estrecha alianza con Penske como parte del impulso de diversidad de Roger Penske, y las batallas de los autos Penske también fueron para De Silvestro. La piloto suiza está de regreso en Indy por primera vez desde 2015 y, teóricamente, en el mejor auto de su carrera.

Pero ella y Power se sentaron en silencio en sus cabinas bajo el cálido sol de Indiana, esperando a ver si Kimball y Enerson los expulsaban de la carrera. No fue hasta que el reloj se puso a cero en la sesión de 75 minutos que Power y de Silvestro salieron de sus autos y se dieron un rápido abrazo para celebrar.

Beth Paretta y de Silvestro serán las primeras propietarias y pilotos del equipo en la Indy 500, y el equipo cuenta con un sólido equipo de mujeres que podrían usarse para las paradas en boxes el próximo domingo.

Muchos pilotos que ya estaban en carrera vieron el proceso de empuje desde el pit lane con empatía por sus competidores.

“La gente nunca entenderá lo intensos que son estos cinco pilotos y equipos”, dijo Graham Rahal. “Este es el momento más intenso de su vida, magnificado en la televisión nacional, presionado por las implicaciones del patrocinio y empeorado por las terribles condiciones de la pista. Indy 500 es el peor clasificado. “

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