Por que el repentino levantamiento de las restricciones covid en Inglaterra es una apuesta masiva

Inglaterra está a punto de hacer una gran apuesta.

El lunes 19 de julio, el país abandonará todas las restricciones restantes relacionadas con la pandemia. Las personas podrán ir a clubes nocturnos o reunirse en grupos tan grandes como deseen. No estarán legalmente obligados a usar máscaras y pueden detener el distanciamiento social. El gobierno, con la mirada puesta en la cobertura de los medios, lo ha denominado “Día de la Libertad” y dijo que el levantamiento de las medidas de seguridad será irreversible.

Al mismo tiempo, los casos de coronavirus están aumentando rápidamente en el Reino Unido. El viernes registró más de 50.000 casos nuevos, y su ministro de Salud dice que la cifra diaria de nuevas infecciones podría superar las 100.000 durante el verano.

En teoría, una reapertura completa durante una oleada de casos suena como una mezcla combustible. Pero el gobierno del Reino Unido apuesta a que esta vez no será como las demás debido a su programa de vacunación.

Los investigadores dicen que es extremadamente difícil predecir lo que sucederá a continuación, con múltiples factores complejos y superpuestos en juego. Así que examinemos lo que sabemos, lo que no sabemos y lo que debemos vigilar durante las próximas semanas.

Lo que sabemos: las vacunas están funcionando

El programa de vacunación del Reino Unido todavía está en marcha, pero hasta ahora ha tenido un gran éxito. En total, el 52% de la población adulta está completamente vacunada y aproximadamente el 87% de los adultos ha recibido su primera dosis (esto incluye al 52% que ha recibido ambas dosis). Solo el 6% de los británicos dudan en recibir una inyección, según el Oficina de Estadísticas Nacionales

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Sin embargo, todavía hay muchas razones para estar nervioso. El país está a meses de inocular completamente a toda la población adulta. Los jóvenes son particularmente vulnerables; los mayores de 18 años apenas han comenzado a recibir sus primeras dosis, y solo una cuarta parte de los jóvenes de 18 a 39 años han recibido ambas inyecciones. Y a diferencia de Estados Unidos y gran parte de Europa, el Reino Unido no ha comenzado a vacunar a los niños.

“Eso es peligroso”, dice la viróloga evolutiva Emilia Skirmuntt. “Necesitamos vacunar a los adolescentes con urgencia, especialmente antes de que regresen a la escuela en septiembre”.

Esto es importante porque la cepa abrumadoramente dominante de covid-19 en el Reino Unido en este momento es la variante delta. Si bien las personas completamente vacunadas tienen relativamente pocas razones para preocuparse por la delta, las vacunas Pfizer y AstraZeneca ofrecen más del 90% de eficacia contra la hospitalización, según datos de Salud Pública de Inglaterra—La variante es una mala noticia para quienes solo han recibido una inyección o no están vacunados.

Es aproximadamente un 60% más transmisible que la variante alfa, que anteriormente era dominante en el Reino Unido, y casi el doble de probabilidades de conducir a la hospitalización, según Organismo de salud pública de Escocia. Una sola dosis de la vacuna AstraZeneca o Pfizer tiene solo un 33% de efectividad contra la variante delta, frente al 50% de la alfa, dicen los datos de Salud Pública de Inglaterra.

“Esta reapertura conducirá a muchos daños evitables”, dice Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad Queen Mary de Londres. “Deberíamos detener la relajación hasta que a todos los adultos y adolescentes se les hayan ofrecido ambas dosis de la vacuna”.

Lo que no sabemos: cuando los casos alcanzarán su punto máximo

Está claro que el Reino Unido está experimentando otra ola de pandemia. Lo que no sabemos es qué tan mal se pondrá, o cómo el levantamiento de las restricciones cambiará eso. Incluso los mejores expertos en el campo no pueden decirlo con certeza.

“Es muy difícil saber qué va a pasar después del 19 de julio”, dice Graham Medley, profesor de modelado de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y presidente de SPI-M, un grupo de científicos que asesora al Reino Unido. gobierno sobre modelos de pandemia.

Mucho depende del comportamiento público, y eso es muy complicado de predecir. Mientras que algunos disfrutarán con entusiasmo de sus libertades recién descubiertas (una tendencia que estuvo en plena exhibición el fin de semana pasado durante la final de los campeonatos europeos de fútbol), otros serán mucho más cautelosos.

Muchas personas se sienten frustradas por deshacerse de las máscaras, una de las medidas de salud pública más básicas y efectivas. An Ipsos Mori encuesta

descubrió que una gran mayoría de británicos planea seguir usando máscaras en las tiendas y en el transporte público. Si la gente cumple con esto, puede ayudar a frenar un poco la propagación: Israel, que también tiene altas tasas de vacunación, tuvo que volver a imponer el uso de mascarillas en interiores el mes pasado ante un fuerte aumento de casos.

Independientemente, es muy probable que los casos sigan aumentando durante al menos unos días, si no unas semanas. Y eso significa que son inevitables más hospitalizaciones y muertes, según Medley. La gran pregunta es qué tan alto llega esta ola.

En un seminario web el jueves, Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que el país podría ver “cifras bastante aterradoras de nuevo” y “volver a meterse en problemas sorprendentemente rápido”.

Pero el gobierno parece apostar a que no todas las cifras son igualmente aterradoras. Espera que las hospitalizaciones se mantengan lo suficientemente bajas como para evitar que el Servicio Nacional de Salud se sienta completamente abrumado. Supone que el vínculo entre los casos y las tasas de hospitalización se ha debilitado, si no roto.

“Esta ola es muy diferente a las anteriores”, dice Oliver Geffen Obregon, epidemiólogo con sede en el Reino Unido, que ha trabajado con la Organización Mundial de la Salud. “La proporción de hospitalizaciones es mucho menor en comparación con puntos similares en la curva epidémica antes del programa de vacunación”.

Pero no todo el mundo está de acuerdo. Los jefes del NHS ya están haciendo sonar la alarma sobre capacidad, y más de 1.200 científicos han firmado una carta en La lanceta argumentando que Gran Bretaña debería preocuparse por el enorme aumento de infecciones, independientemente de las tasas de muertes y hospitalizaciones.

Gurdasani, el epidemiólogo, es uno de ellos.

“Los casos importan”, dice, señalando dos peligros principales: la mayor probabilidad de que un gran número de personas desarrolle covid prolongado y el riesgo de nuevas variantes que eviten las vacunas.

Lo que sabemos: más gente se volverá más larga covid

El Reino Unido ya tiene un problema significativo con el covid largo. Es posible que más de dos millones de adultos ya tengan, o hayan tenido, complicaciones que persisten durante 12 semanas o más, según una importante estudio del Imperial College de Londres. Pero el covid prolongado no se comprende bien, con más de 200 síntomas que van desde fatiga hasta dificultad para respirar y problemas de memoria, según el estudio más grande hasta el momento, publicado recientemente en La lanceta.

Aproximadamente uno de cada 10 de los que contraen el covid-19 desarrollan un covid prolongado, según el OMS. Eso significa que si otro millón de personas en el Reino Unido se enferman durante esta ola, un escenario plausible según la mayoría de las estimaciones, podría haber otras 100,000 personas con problemas a largo plazo.

Whitty está preocupado. “Creo que obtendremos una cantidad significativa de covid más largo, particularmente en las edades más jóvenes, donde las tasas de vacunación son actualmente mucho más bajas”, dijo. dicho el 6 de julio.

Eso podría ejercer una gran presión sobre el NHS, las empresas y la sociedad en general, sin mencionar que causaría una miseria incalculable para un gran número de personas.

“Algunos síntomas pueden persistir durante años y existe la posibilidad de que estemos exponiendo a toda una generación a una salud muy mala por el resto de sus vidas”, dice Skirmuntt.

Lo que no sabemos: si todo esto podría generar otra variante peligrosa

El gran temor de muchos expertos es que el enfoque del gobierno esté creando un caldo de cultivo ideal para la aparición de una variante resistente a las vacunas.

El 5 de julio, Steve Paterson, codirector del Centro de Investigación Genómica de la Universidad de Liverpool, resumió las preocupaciones en un tweet: “Dejar que un virus atraviese una población parcialmente vacunada es exactamente el experimento que haría para evolucionar. un virus capaz de evadir la inmunidad “.

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