Trabajadores de aeropuertos y aerolíneas de todo el mundo hablan de condiciones “ridículas”

Los trabajadores de aeropuertos y aerolíneas realizaron manifestaciones en aeropuertos de Estados Unidos y el extranjero el martes, protestando por lo que describieron como una operación desorganizada que no se ha reconstruido desde la reducción de personal a principios de la pandemia, obligándolos a actuar demasiado duro trabajando muy poco.

Las protestas, que incluían a trabajadores de restaurantes y salones y asistentes de vuelo de United Airlines Holdings Inc. UAL,
+2.92%
y Southwest Airlines Co. LUV,
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– incluyó docenas de puntos de venta en el Aeropuerto Internacional de San Francisco, así como en los principales aeropuertos de EE. UU., como los de Atlanta y Los Ángeles, y en el extranjero en Londres y Guam.

Los trabajadores de la hospitalidad de San Francisco le dijeron a MarketWatch que están en huelga para exigir salarios más altos y mantener sus actuales beneficios de atención médica a medida que la inflación reduce los ingresos de los trabajadores. Los piquetes de los asistentes de vuelo de Southwest y United Airlines han pedido una mayor compensación y cambios en lo que dicen son políticas de programación agotadoras.

Los asistentes de vuelo marcharon con los trabajadores del aeropuerto frente a la entrada de una terminal en San Francisco, algunos con carteles que decían: “Un trabajo debería ser suficiente”.

“Todo ha subido excepto nuestros salarios”, dijo Frank Wang, de 70 años, quien ha sido camarero en el salón United Club del aeropuerto durante 16 años. Dijo que las margaritas ahora cuestan $ 22, las hamburguesas cuestan $ 20 y la cerveza cuesta más de $ 10. Gana $16.99 por hora.

“Es ridículo”, dijo Wang, y agregó que conoce a camareros fuera del aeropuerto que ganan al menos $10 más por hora. “Los dueños no se moverán ni un centímetro. Deberías devolver algo a los empleados”.

Las medidas, que según las dos aerolíneas no interrumpieron el servicio de vuelos, siguen al aumento de los costos que han superado los salarios y la escasez de personal y otros problemas de servicio que han causado miles de retrasos y cancelaciones de vuelos este año. Y vienen después de demostraciones de pilotos de American Airlines Group Inc. AAL,
+3,46%,
Delta Air Lines Inc. DAL,
+1.71%
y suroeste; la amenaza inicialmente evitada de una huelga de trabajadores ferroviarios; y más esfuerzos sindicales vocales de empresas conocidas como Amazon.com Inc. AMZN,
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y Starbucks Corp. SBUX,
-0,62%.

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“Lamentamos mucho tener que decirles a nuestros clientes de Southwest que lo lamentamos cuando experimentamos interrupciones en el servicio como esta”, dijo Lyn Montgomery, presidenta del sindicato de asistentes de vuelo de Southwest y asistente de vuelo durante 27 años.

El sindicato de Montgomery, TWA Local 556, planeó piquetes en 10 aeropuertos y se espera que las manifestaciones terminen más tarde ese día, dijo. Habían planeado manifestarse también en Orlando, pero no lo hicieron mientras la región se prepara para el huracán Ian, dijo. La Asociación de Asistentes de Vuelo, que representa a los asistentes de vuelo en United, planeó piquetes en 15 aeropuertos, incluidos Londres y Guam.

Tanto los restaurantes como las aerolíneas hicieron recortes al principio de la pandemia, y las aerolíneas dirigieron a muchos empleados a adquisiciones incluso cuando se acumularon miles de millones en nóminas del gobierno. Pero a medida que la demanda de viajes se recuperó, las aerolíneas y los aeropuertos carecían de personal y, en ocasiones, se enfrentaban a la renuencia de los pasajeros. Algunos miembros del sindicato de aerolíneas han sospechado que las aerolíneas programan vuelos en exceso, incluso en medio de la falta de personal.

A medida que se reanudaron los vuelos durante la pandemia, las aerolíneas trajeron asistentes de vuelo pero no suficientes planificadores, dijo Kristie Rivera, presidenta ejecutiva local de la Asociación de Asistentes de Vuelo-CWA Council 11. Los planificadores ayudan a garantizar que los vuelos cuenten con el personal adecuado.

Ella estaba en el aeropuerto de San Francisco con los asistentes de vuelo de United Airlines que protestaban, quienes, dijo, se vieron afectados negativamente por los problemas del proceso interno. Ella dijo que ahora hay menos de la mitad de los 200 planificadores que estaban disponibles antes de la pandemia.

Eso significa que algunos asistentes de vuelo tienen que esperar “de cinco a seis horas en la cola” después de sus días de 14 horas para obtener sus horarios de vuelo, dijo. “Contribuye a los retrasos y cancelaciones de vuelos”.

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Susannah Carr, asistente de vuelo de United y representante de AFA-CWA que asistió a la manifestación en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey, dijo que los problemas de programación pueden acumularse rápidamente. Ella dijo que cuando se cancela un vuelo, los asistentes de vuelo a menudo llaman a la programación de la tripulación para averiguar si serán reasignados. Pero el tiempo que se pasa en espera genera más frustración.

Agregó que cuando los pasajeros se retrasan, los asistentes de vuelo también se retrasan, y estos asistentes de vuelo tienen la tarea repetida de resolver problemas relacionados con el vuelo.

“Ya sea que se tratara de un problema con el servicio de comidas o que no se colocaran mantas porque no podemos obtenerlas debido a problemas de recursos pandémicos, encontrar soluciones a los problemas recae constantemente en los asistentes de vuelo”, dijo.

Montgomery, presidente del sindicato de asistentes de vuelo de Southwest, dijo que los manifestantes exigían el fin de los turnos de tres a cuatro días en los que algunos asistentes de vuelo están en espera las 24 horas del día. Dijo que los empleados que trabajan en estos turnos pueden ser llamados a trabajar temprano en la mañana o más tarde en la noche, lo que interrumpe los patrones de sueño y deja a los trabajadores ansiosos y exhaustos.

También dijo que el sindicato exige una compensación por el tiempo trabajado fuera de su horario original y un mejor acceso a las comidas dentro y fuera de servicio. Los jets tienen instalaciones de almacenamiento especiales para mantener frías las comidas de las tripulaciones, pero dijo que el hielo en estos espacios tiende a derretirse y llegar a la comida. Los asistentes de vuelo a veces abordan los vuelos después de empacar hasta seis días de compras, dado el tiempo que pasan en los vuelos, los horarios ajustados y el servicio de hotel inconsistente.

“Tenemos que empacar toda nuestra comida”, dijo. “No podemos bajarnos del avión para conseguir comida durante el día porque no hay tiempo entre vuelos. Y cuando llegamos a un hotel, ese hotel a menudo ya ha cerrado su restaurante por la noche”.

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Un representante de Southwest dijo que la aerolínea no espera ninguna interrupción en las operaciones de vuelo. United no respondió directamente a una pregunta sobre si las manifestaciones podrían cambiar las negociaciones con los empleados.

“Hemos estado trabajando arduamente para reducir los tiempos de espera para que los asistentes de vuelo hablen con un planificador de tripulación, incluyendo más configuraciones y agregando opciones digitales para algunos artículos”, dijo un representante de United en un breve comunicado. En un seguimiento, el representante agregó: “Esto no ha afectado las operaciones de hoy”.

Un día antes, 1000 chefs, cantineros, trabajadores de salón y otros trabajadores en al menos 84 establecimientos de servicio de alimentos y 30 contratistas en el Aeropuerto Internacional de San Francisco se declararon en huelga para exigir salarios más altos. Estas huelgas duraron hasta el martes.

Las colas fuera de estos puntos de venta son más largas. Las tiendas abiertas están atendidas por gerentes. Los viajeros deben planear traer su propia comida, dijo el lunes Unite Here Local 2, el sindicato que representa a estos trabajadores.

El sindicato dijo que la mayoría de los trabajadores del servicio de alimentos del aeropuerto ganaban $17.05 por hora y no habían tenido un aumento en tres años. Sus empleadores están proponiendo que los trabajadores contribuyan a los costos de atención médica, lo que los empleadores ya están haciendo. Anand Singh, presidente del sindicato, dijo que nueve meses de negociaciones con los empleadores habían fracasado.

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Algunos de estos trabajadores están empleados directamente en las tiendas, mientras que otros están empleados por empresas más grandes como Compass Group PLC CPG,
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y flix. Un representante de esos empleadores no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La Junta de Supervisores de San Francisco convocó una audiencia especial en el Ayuntamiento de San Francisco el martes para discutir las condiciones de trabajo, salarios y beneficios en el aeropuerto.

Diana Gómez, de 30 años, dijo que ha tenido un trabajo de tiempo completo en el restaurante de SFO desde 2013 y un trabajo de medio tiempo en otro restaurante allí desde 2018. Ella gana $17.35 o $18 por hora por cada trabajo.

Dijo que muchos trabajadores de alimentos del aeropuerto, como ella, trabajan turnos dobles. No solo están luchando por salarios más altos y obtener sus beneficios de salud, sino también por una mejor dotación de personal, dijo, y agregó que los restaurantes han estado faltos de personal desde que redujeron al comienzo de la pandemia. A veces, según Gómez, los restaurantes solo tienen dos trabajadores para todo el turno, por lo que cocinan y tienen que trabajar en la caja durante ocho horas.

Gómez, el sostén de su familia, que incluye a su esposo y sus dos hijos, dijo que estaba preparada para la huelga todo el tiempo que fuera necesario.

“Tenemos que hacerlo”, dijo ella. “Espero que el público nos apoye. Espero que vengan los restaurantes”.

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