Un hongo mortal ha estado teniendo sexo furtivo y podría ser un mal augurio para los humanos

En 2009, una levadura nunca antes vista salió del canal auditivo de una mujer japonesa de 70 años. Desafortunadamente, esta levadura, conocida como Cándida oído – es una amenaza para la salud, que ahora se ha extendido por todo el mundo y se ha vuelto resistente a múltiples medicamentos. Un nuevo estudio ahora muestra que también se reproduce de una manera inesperada.

c oreja no es su panadero útil o levadura de cerveza. Tiene un mal historial de terminar en hospitales e infectar a personas con sistemas inmunológicos debilitados. Desafortunadamente, no solo se queda en el oído, también puede ingresar al torrente sanguíneo; sin un antifúngico eficaz, los pacientes pueden morir.

Normalmente, la levadura se reproduce asexualmente mediante la gemación y la división en células hijas. Pero investigadores de la Universidad McMaster en Canadá ahora han detectado evidencia de reproducción sexual en C. la oreja. Esto podría resultar en cepas del hongo más resistentes y virul entas a los medicamentos.

“Hasta ahora, no se han reportado evidencias de apareamiento y reproducción sexual en c oreja,” escribe el equipo en su nuevo artículo.

“Este estudio identificó evidencia limitada pero inequívoca de recombinación tanto en la muestra total como dentro de los clados individuales”.

La recombinación, la reorganización de la información genética, no puede ocurrir en la reproducción asexual, lo que significa que en algún momento del pasado tuvo que haber algún chanchullo en las cartas (o alguna otra forma de barajar la información genética).

Aunque no hemos visto la levadura en acción, la idea de que c oreja ocasionalmente se reproduce sexualmente en realidad no es tan loco como parece. Ya sabemos que un tipo de levadura mucho más famosa, Saccharomyces cerevisiae

(esta es la levadura utilizada para hornear, elaborar vino y elaborar cerveza) muy ocasionalmente se aparearán entre sí, especialmente cuando se encuentran en condiciones estresantes.

El equipo no atrapó c oreja en el acto, pero pudieron analizar los genes fúngicos y mitocondriales en 1285 cepas de hongos. Esto les permitió observar las diferencias genéticas entre los cinco clados de c orejaasí como dentro de los propios clados.

El equipo encontró algo de recombinación, pero la mayor parte ocurrió antes de que la levadura se dividiera en los cinco clados. Aparentemente, algunos clados han perdido la capacidad de aparearse, mientras que otros han tenido una recombinación limitada desde la división. Entonces, aunque el sexo puede ocurrir ocasionalmente, no es absolutamente frecuente.

Pero incluso el sexo poco frecuente puede potencialmente causar nuevas resistencias u otras formas de empeorar este patógeno para nosotros los humanos.

“La investigación nos dice que este hongo se ha recombinado en el pasado y puede recombinarse en la naturaleza, lo que le permite generar nuevas variantes genéticas con bastante rapidez”, explica Jianping Xu, genetista microbiano de la Universidad de McMaster.

“Eso puede sonar aterrador, pero es una espada de doble filo. Debido a que aprendimos que podían recombinarse en la naturaleza, posiblemente podríamos replicar el proceso en el laboratorio, lo que podría permitirnos comprender los controles genéticos de la virulencia y la resistencia a los medicamentos y potencialmente otros rasgos que lo convierten en un patógeno tan peligroso, mucho más rápido”.

Aunque hay mucho más que necesitamos saber sobre c orejamirar profundamente sus genes para descubrir una vida sexual es un buen lugar para comenzar.

La investigación ha sido publicada en Revista de biotecnología computacional y estructural.

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