Descent: Legends of the Dark es el juego de mesa más grande y ambicioso de 2021

Hace más de cuatro años, el ex director del estudio de Fantasy Flight Games, Andrew Navarro, reunió a un pequeño equipo de creativos en Minnesota. El tema en cuestión era la próxima iteración de la franquicia insignia de rastreo de mazmorras de la compañía, una serie de larga duración conocida como Descent. El resultado de ese esfuerzo es quizás el producto nuevo más grande y ambicioso que jamás haya intentado un editor de sobremesa: Descent: Legends of the Dark – Acto uno.

“Estoy parafraseando”, recordó el diseñador Nathan Hajek en una entrevista exclusiva con Polygon, “pero dijo que quería que fuera ‘tan grande y definitivo como humanamente posible. […] Lo estamos poniendo todo. Vamos a por ello. Más recursos, más tiempo, más gente. Vamos a sacarlo del parque ‘”.

Un demonio se alza sobre una montaña de losas.

La gran figura alada es la única miniatura que no viene preensamblada. Cuenta con su propio espaciador, que se muestra en la parte inferior de la miniatura, para permitirle colocarse en plataformas estrechas.
Foto: Charlie Hall / Polygon

El resultado es un cubo de cartón y plástico de aproximadamente un pie que pesa un poco más de siete libras. En el interior se encuentra uno de los conjuntos de miniaturas de plástico premontadas más sofisticados del mercado, así como una novedosa colección de terrenos de cartón en 3D. También hay una aplicación, disponible de forma gratuita en iOS y Android, Mac y PC con Windows. Es una campaña de rol de acción en toda regla en una caja, una que no requiere un Dungeon Master en absoluto, y te costará $ 174.95. Llega a las tiendas minoristas de todo el mundo el 6 de agosto.

Descent: Leyendas de la oscuridad es una pieza de declaración de la compañía Midwestern, una que espera que establezca un nuevo estándar para el género.

Así es como funciona.

Al abrir la gran caja azul, encontré una pila de cartulinas perforadas de casi dos pulgadas de grosor. También hay un folleto de cuatro páginas lleno de instrucciones. Después de la mayor parte de dos horas de sacar las cosas cuidadosamente y ensamblar todo con cuidado, tenía todos los bits necesarios para crear un nivel 3D masivo a partir de una mazmorra. Hay baldosas de doble cara con capas de base especiales que representan el agua y la lava; puertas dobles masivas en múltiples diseños; librerías y calderos mágicos; libros de hechizos montados en mesas, y más. Lo mejor de todo es un inteligente conjunto de columnas con muescas que le permiten crear plataformas que se elevan sobre la superficie de la mesa.

Imagina los dioramas más intrincados, el tipo creado para programas como Critical Role y Dimension 20, todos renderizados en papel, y estás en el camino correcto.

“Ese tablero perforado”, dijo el productor Jason Walden a Polygon, “no era parte de la visión original. Simplemente sucedió de forma natural. Uno de nuestros diseñadores gráficos, Joe Olson, lo sugirió […] y luego empezó a crecer como una bola de nieve “.

Este tipo de valor de producción estaría fuera de discusión para un juego de $ 60, pero el mercado ha cambiado considerablemente en los últimos cinco años.

El juego más popular en el género de rastreo de mazmorras, llamado Gloomhaven, interrumpió toda la industria cuando lanzó una campaña de financiamiento colectivo en 2015. El producto minorista de casi 20 libras viene con docenas de miniaturas, cientos de tarjetas y una colección bidimensional similar de monstruos de terreno y cartón. Aunque cuesta $ 150, sigue siendo uno de los nuevos productos de esta generación con mayor éxito comercial y crítico. Muchos han intentado copiar su complejidad, pero ninguno ha igualado su éxito.

Fantasy Flight razonó que si los consumidores estaban dispuestos a invertir tanto dinero en diseños nuevos y no probados en Kickstarter, ¿por qué no hacer un esfuerzo adicional para los fanáticos, nuevos y viejos, de Descent? Es el tipo de extravagancia con la que los fanáticos de la mesa solo pueden soñar, o una que los aficionados pasarán meses o años elaborando a mano, y pronto estará disponible en las tiendas. El producto final es el servicio de fans hasta el final, incluido el vacío en la parte inferior de la caja para mantener todo ese terreno de cartón de forma segura entre juegos.

Así es: Fantasy Flight está pagando una prima por enviar cajas medio vacías desde China.

Luego están las miniaturas. Las ediciones anteriores de Descent han incluido miniaturas de plástico similares hechas de PVC. El compuesto pesado y flexible hace que las miniaturas sean casi indestructibles, pero también deja sus rasgos suaves y sus bases planas a veces se deforman. Fantasy Flight le dice a Polygon que los modelos que vienen con Descent: Leyendas de la oscuridad están hechos de poliestireno, inyectado en moldes de metal cortados con láser. Es un proceso similar a los modelos de alta gama de Games Workshop de Gran Bretaña y Archon Studio de Polonia. Los resultados son miniaturas rígidas, un poco más frágiles que tienen detalles nítidos, incluidas armas y otras características que se extienden mucho más allá de la base redonda. A los aficionados y a los pintores de miniaturas les encantarán.

Un dragón y un enano se enfrentan a un par de lobos.

Foto: Charlie Hall / Polygon

El productor Walden dice que la tecnología para fabricar este tipo de miniaturas ha estado en proceso de Fantasy Flight desde hace algún tiempo. Ocupó un lugar destacado en juegos como Star Wars: Legion. Esta es la primera vez que se incluirán miniaturas de este tipo en uno de los juegos de mesa más tradicionales de la compañía.

Por supuesto, esto está lejos de ser un juego de mesa tradicional porque toda la configuración y la acción está gestionada por una aplicación digital. De hecho, no puedes jugar sin él.

Pero esto tampoco es nada nuevo para Fantasy Flight. Su primer juego impulsado por una aplicación, XCOM: el juego de mesa fue lanzado allá por 2014. Luego vino Mansions of Madness: segunda edición en 2016, seguido de una actualización gratuita para Descent llamada Camino a la leyenda. Eso fue seguido en 2019 con el aclamado por la crítica. El señor de los anillos: viajes a la Tierra Media.

DescendenciaLa aplicación complementaria se encargará de todo, desde configurar el área de juego en la mesa, equipar armas y armaduras, hasta crear nuevas piezas de equipo entre misiones. Pero, según el productor Walden, la mayor innovación viene en cómo le permite a su equipo administrar la narrativa del juego.


Los primeros 10 minutos de Descent: Leyendas de la oscuridad desde una versión preliminar de la aplicación.

“La profundidad del contenido es una de las cosas más importantes”, dijo Walden. “Cuando estás jugando un juego normal y tienes una baraja de cartas que está impulsando, por ejemplo, una experiencia narrativa, puedes verla. Hay 50 cartas [in that stack]. Sabes que tu experiencia narrativa es así de profunda. Lo ves. Físicamente ves la profundidad narrativa.

“Lo que podemos hacer es tomar esas 50 tarjetas y multiplicarlas en miles de opciones”, continuó Walden. “La profundidad es misteriosa. Es como un océano. No sabrás qué tan profundo va eso, y eso agrega un montón de misterio “.

Polygon ha estado ocupado estas últimas semanas jugando a través del arco de la historia de 16 misiones del juego, que Fantasy Flight estima que llevará a los consumidores alrededor de 50 horas o más en completar. Pedidos anticipados para Descent: Leyendas de la oscuridad están en vivo ahora. Espere nuestra revisión completa pronto.

Descent: Leyendas de la oscuridad se realizó una vista previa en PC con Windows utilizando una copia preliminar del juego físico y la aplicación proporcionada por Fantasy Flight Games. Vox Media tiene asociaciones de afiliados. Estos no influyen en el contenido editorial, aunque Vox Media puede ganar comisiones por productos comprados a través de enlaces de afiliados. Puedes encontrar información adicional sobre la política de ética de Polygon aquí.


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