Apoye a su amigo a través de su PTSD este 4 de julio

Los fuegos artificiales y el Día de la Independencia son sinónimos para muchos: los espectáculos pirotécnicos que resuenan en todo el país el 4 de julio y sus alrededores suelen ser uno de los eventos más esperados de la festividad. Sin embargo, también pueden ser difíciles para las personas que sufren algún tipo de PTSD.

Los ruidos fuertes, los destellos brillantes y el olor acre de la pólvora que acompañan a los fuegos artificiales pueden ser un desencadenante para las personas que sirvieron en el ejército, son refugiados de guerra, participaron en protestas o sobrevivieron a un desastre natural, por nombrar algunos de los grupos. que puede tener problemas este fin de semana. Para algunos, estas explosiones aéreas pueden desencadenar una respuesta de todo el cuerpo, que va desde una mayor ansiedad hasta una completa disociación y alucinaciones.

Esto no significa que alguien con PTSD no pueda o no pueda disfrutar de la vida durante la temporada de fuegos artificiales. Después de todo, evitar por completo la omnipresente pirotecnia no es una solución a largo plazo. Lo que lo hará más fácil es si ellos y quienes los rodean toman un par de pasos adicionales para garantizar que el fin de semana largo sea más placentero que no.

Qué hacer si tienes TEPT

Si usted personalmente experimenta TEPT por los fuegos artificiales, hay algunas cosas que puede probar, según Rani Hoff, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Yale que trabaja con la Oficina de Salud Mental y Prevención del Suicidio del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

Hoff también recomienda mirar el Centro Nacional para el TEPT

El sitio web de , que tiene una gran cantidad de información para el público, que incluye preguntas de cribado puede llevar a su médico si cree que podría tener PTSD no diagnosticado.

Preparar

En el tiempo previo a la temporada de fuegos artificiales, si va a ir a terapia, consulte con su médico o terapeuta y hable con ellos sobre sus inquietudes. Son profesionales capacitados y deberían poder ayudarlo. Si está tomando medicamentos, asegúrese de usarlos según lo recetado: no tome menos y no intente hacer frente de manera preventiva a la posibilidad de un desencadenante tomando más, dice Hoff.

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Relax

Trate de entrar en la temporada de fuegos artificiales relajado, dice Hoff. Si tiene prácticas habituales como yoga, tai chi, meditación, correr o hacer ejercicio, ella sugiere tratar de planificarlas en sus días, ya que pueden ayudar a liberar la tensión.

También puedes intentar practicar un poco de respiración profunda. “Solo hacer cinco respiraciones lentas y profundas hará maravillas para calmarse, y no necesita ningún artilugio o instrucción elegante”, dice Hoff. Otras técnicas útiles de puesta a tierra incluy en el ejercicio 5-4-3-2-1: en su cabeza, haga una lista de cinco cosas que puede ver, cuatro cosas que puede oír, tres cosas que puede sentir, dos cosas que puede oler y un pensamiento positivo. , ella explica.

Ser realista

“Conozca sus límites y ajústelos en consecuencia”, dice Hoff. Algunas personas querrán quedarse fuera del programa y quedarse en casa. Otros saldrán con sus amigos, pero aún necesitarán distanciarse o irse temprano a medida que las explosiones llenen el cielo. Piense en cómo quiere manejar su exposición a los fuegos artificiales y sea fiel a eso.

Mitigar sus factores desencadenantes

El hecho de que quiera ver fuegos artificiales no significa que no pueda mitigar su exposición. Considere encontrar un lugar donde pueda ver las ráfagas de aire pero que no sean tan cercanas o ruidosas, si cree que eso reduciría su ansiedad, dice Hoff. O haga todo lo posible para minimizar los aspectos desencadenantes y aumentar sus ayudas para hacer frente: cierre las ventanas y puertas, use auriculares con cancelación de ruido o tapones para los oídos, dice Hoff.

Utilizar mecanismos de afrontamiento saludables

Puede ser tentador beber alcohol o usar otras sustancias que alteran la mente para calmarse. Pero estos mecanismos de afrontamiento no son útiles a largo plazo y en realidad pueden causar más daño que bien. Busque estrategias de afrontamiento que tengan efectos positivos a largo plazo, no solo a corto plazo. “Participar en actividades como escribir, llevar un diario, pintar, dibujar y trabajar en un pasatiempo como construir un modelo, cocinar, tocar un instrumento, hacer jardinería, bailar… puede ser útil para que algunos lo usen como actividades de afrontamiento positivas”, dice Eugenia Weiss. , trabajadora social, psicóloga y profesora de trabajo social en la Universidad del Sur de California.

Incluso una simple llamada telefónica puede ser un mecanismo de afrontamiento positivo: Weiss recomienda específicamente hacer una lista de amigos y familiares a los que puede llamar durante el día para recibir apoyo emocional.

Diablos, tal vez simplemente pasar el rato con tu perro en la bañera. “Tener un animal amigable en un lugar seguro puede ser justo lo que necesitas, y si estás calmando a tu perro, es posible que te distraigas un poco de tu propia ansiedad”, dice Hoff.

Tener una estrategia de salida

Asegúrate de saber qué hacer si quieres alejarte de los fuegos artificiales y comunica este plan al menos a otra persona con la que estarás para que pueda ayudar a explicar la situación a los demás, dice Hoff. “Si ha alcanzado su límite, haga lo que sea necesario para sentirse más seguro: entre a la casa, llame a un Lyft, tome el automóvil, si está sobrio, y recoja a las personas más tarde”, dice Hoff. “Planifique la estrategia con anticipación para que no entre en pánico porque no sabe qué hacer en el momento”.

Qué hacer si alguien que conoces tiene PTSD

Si alguien que conoces está experimentando PTSD por los fuegos artificiales, querrás estar allí para ellos de cualquier manera que puedas, dice Tim Black, profesor asociado de psicología en la Universidad de Victoria que se especializa en trauma militar y civil.

“Como era de esperar, no hay trucos fáciles o simples que los amigos o la familia deban probar”, dice Black. “Debido a que los síntomas del PTSD son complejos y pueden ser impredecibles, los pequeños trucos pueden, y a menudo lo harán, ser contraproducentes”. Puede ayudar preguntándole a su ser querido cuánto o qué poco quiere involucrarse en las festividades relacionadas con los fuegos artificiales, escuchando sin juzgar, incluso si no puede comprender completamente sus necesidades, y respetando y apoyando sus elecciones sobre cuánto o qué qué poco quieren hacer, dice Black. Que ellos tomen la iniciativa.

Planifique en consecuencia

Puede ser difícil para alguien que está experimentando PTSD tener el coraje de hablar, o hacer todo lo posible para pedir ayuda o cambios en los planes. Pero también puedes ayudar antes de que comiencen los fuegos artificiales. Considere preguntar a los vecinos oa la gente del vecindario si planean lanzar fuegos artificiales, cuándo y dónde, para que pueda ayudar a su ser querido a planificarlo.

Estar atentos

Esté atento a los síntomas en desarrollo, dice Hoff. “Probablemente no tengas que rondar, pero si ves signos de ansiedad, puedes registrarte, preguntar cómo están y si quieren irse”.

Se Flexible

Trate de no asumir nada, dice Black. Algunas personas con PTSD pueden querer participar, o puede que no. “También pueden cambiar de opinión justo en medio de las celebraciones y querer irse”, dice Black. “Ser flexible con las expectativas que tiene de su ser querido con PTSD probablemente se considerará útil”.

No subestimes la situación

No minimices, no niegues y no avergüences, dice Hoff. Evita usar oraciones como “Son solo unos pocos fuegos artificiales, ¿cuál es el problema?”, “Solo estás poniendo excusas, no hay nada malo contigo”, “¿Por qué no has superado esto ya, eso fue hace 10 años?” y “Deja de ser un [derogatory term that implies weakness or cowardice].” Hoff también dice que no debes hacer bromas sobre la situación. “Puedes pensar que estás aligerando el estado de ánimo, pero no es gracioso”.

Intenta relacionarte

“Sustituya una migraña por PTSD. Si un miembro de la familia tuviera una migraña en medio de los fuegos artificiales, ¿cómo respondería?” dice Hoff. Eso puede ayudar a desmitificar su estrategia de respuesta, así como facilitarle la comprensión de lo que están tratando.

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Delegar

Si siente que no es la persona adecuada para ayudar a alguien durante un momento de pánico o angustia, delegue. No tiene nada de malo no tener las herramientas para manejar una situación difícil, siempre y cuando seas honesto al respecto. Trate de encontrar a alguien que pueda brindarle a su ser querido el apoyo que necesita.

Tener un conductor designado

Esto puede parecer superficial, dice Hoff, pero si hay fuegos artificiales por todas partes y alguien con PTSD está tratando de llegar a un lugar seguro, es posible que tenga dificultades para conducir de manera segura. “En particular, a los veteranos de los conflictos de Medio Oriente, que pueden haber sufrido bombas al borde de la carretera, les puede resultar muy difícil conducir de manera segura y esto puede empeorar las cosas”, dice.

Recuerda cuidarte tú también

Cuando la situación se haya relajado y su ser querido tenga lo que necesita, consulte con usted mismo. “Tener un familiar con PTSD puede ser muy estresante y angustioso”, dice Hoff. “Busque ayuda de su círculo social de confianza, un grupo de apoyo, el clero, un consejero o su médico si su salud está sufriendo”.

Y como siempre, si usted o alguien a su alrededor está experimentando una crisis o se siente suicida, comuníquese con el línea directa nacional de suicidio o el Línea de crisis de veteranos para veteranos al 1-800-273-8255. Las opciones de teléfono, texto y chat están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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