China no puede permitir que los jóvenes desempleados “se acuesten”

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El autor y autor de Red Flags: Why Xi’s China is in Danger.‘, es investigador en el Centro de China de la Universidad de Oxford

Estrictamente hablando, un país con una de las poblaciones que envejece más rápidamente en el mundo y una fertilidad en declive tendría que enfrentar escasez de mano de obra, especialmente entre los grupos de edad más jóvenes. Pero China acaba de informar que el desempleo juvenil alcanzó un récord del 21,3 por ciento en junio, y algunos especulan que la inactividad podría ser mucho mayor. Encontrar trabajo para los jóvenes es de suma importancia: el desempleo juvenil es s ocialmente dañino y daña la economía.

Desde 2021, un fenómeno social conocido como Ping de la espiga, o acostado, se ha vuelto popular entre los jóvenes chinos. Esencialmente, se trata de desilusionarse y hacer lo que sea necesario para llegar a fin de mes frente a una economía débil, baja movilidad social y falta de buenos empleos. Ahora un nuevo término bai lan, que se traduce como “déjalo pudrirse”, es popular entre los jóvenes. Transmite una sensación más profunda de pesimismo y una sensación de no luchar por ello en absoluto.

Con la falta de buenos trabajos y la intensa competencia en el mercado laboral en una economía lenta, se informa que un número cada vez mayor de personas más jóvenes también se están convirtiendo en niños a tiempo completo, que se quedan en casa para trabajar para sus padres y recibir un pago de ellos.

Sin embargo, el mayor problema para los jóvenes desempleados es el riesgo de lo que los economistas llaman “histéresis”. Existe el riesgo de que cuanto más tiempo permanezcan alejados del mercado laboral formal, más difícil será volver a ingresar al mercado laboral a medida que disminuyan las habilidades y la experiencia.

Incluso teniendo en cuenta el hecho de que la tasa de desempleo juvenil de China sería ligeramente inferior si se aplicaran las definiciones de la Organización Internacional del Trabajo, ha surgido un patrón preocupante en los cinco años transcurridos desde que se publicaron los primeros datos nacionales. Hay un ciclo anual en el que la tasa de desempleo aumenta en el verano cuando los graduados universitarios inundan el mercado laboral y luego disminuye en la segunda mitad del año, pero cada año ha habido un aumento constante en las tasas de desempleo.

El problema en China es agudo por tres razones. En primer lugar, los jóvenes son los principales consumidores y contribuyen hasta una quinta parte del gasto en las zonas urbanas, según un informe. Goldman Sachs. Junto con sus pares un poco mayores, los menores de 35 años representan más de las tres quintas partes del gasto en artículos de lujo. El débil consumo de China es ciertamente más complejo que el aumento del desempleo juvenil, pero existe una conexión.

En segundo lugar, un cambio marcado en la estructura ocupacional de los puestos de trabajo ha significado que la proporción de empleos mal pagados y poco calificados en el sector informal ha aumentado a expensas de los empleos mejor pagados y altamente calificados en la manufactura y la construcción. Según un profesor de la Universidad de Stanford scott rozelle, La proporción de puestos de trabajo en el sector informal frente al formal era de 40:60 hace 15 años, pero ahora se ha invertido. Este es un problema particular para los trabajadores más jóvenes, que están sobrerrepresentados en los sectores de salarios bajos y la economía informal.

En tercer lugar, hay tres conjuntos de desajustes. Existe un desajuste entre las habilidades que adquieren muchos graduados y las que demandan los empleadores, particularmente en ingeniería, finanzas y manufactura. Las expectativas laborales y salariales, especialmente de los graduados altamente calificados, son poco realistas. Es importante destacar que falta demanda agregada, lo que refleja el enfoque oficial en las políticas del lado de la oferta y las fallas cada vez más evidentes en el modelo de desarrollo económico estatal de China.

Con otros 11-12 millones de graduados universitarios ingresando al mercado este verano, los observadores de China vigilarán de cerca las cifras de desempleo y las decisiones económicas que espera el Politburó.

Los rumores de estímulo están en el aire, subrayados por las débiles cifras del segundo trimestre. Pero los medios tradicionales de crear programas de crédito, regeneración rural e infraestructura se han visto limitados por graves problemas de financiamiento y deuda para los gobiernos locales y provinciales encargados de implementarlos. Los economistas chinos instan cada vez más a su gobierno a tomar medidas para impulsar el consumo.

En última instancia, es posible que el desempleo juvenil en China no se resuelva hasta que se revise el modelo de desarrollo nacional: las industrias de servicios deben expandirse y abrirse, y el gobierno debe estar entusiasmado con la redistribución de ingresos y la seguridad social, la educación y las reformas fiscales, al tiempo que cambia las prioridades estratégicas nuevamente al sector privado. Esto requiere un cambio político masivo.

A principios de este año, la Liga de la Juventud Comunista instó a los jóvenes chinos a “quitarse los trajes, arremangarse e ir a la tierra de cultivo”, pero los jóvenes parecen esperar algo más.

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