Chipotle prueba un robot para recoger aguacates

Según Chipotle, los empleados humanos tardan aproximadamente 50 minutos en cortar, descorazonar y sacar suficientes aguacates para hacer un lote fresco de guacamole. Es un proceso que requiere tanta mano de obra que Chipotle informa que algunos lugares aparentemente tienen trabajadores totalmente “dedicados” a la composición del condimento. Sin embargo, el tiempo que lleva completar la larga tarea pronto podría reducirse a la mitad gracias a un nuevo compañero de trabajo robótico.

El miércoles, Chipotle anunciado su asociación con la empresa de automatización de alimentos Vebu para lanzar el Autocado, un “prototipo cobótico de procesamiento de aguacate” bien llamado “prototipo cobótico de procesamiento de aguacate” diseñado específicamente para preparar la fruta para manos humanas para luego triturarla en un sabroso guacamole.

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Según el anuncio de la compañía, se estima que los locales de Chipotle en los EE. UU., Canadá y Europa consumirán 4,5 millones de cajas de aguacates en 2023, según se informa, más de 100 millones de libras de fruta. El Autocado está diseñado específicamente para reducir el tiempo de trabajo, así como optimizar la cantidad de aguacate cosechado. Hacerlo no solo ahorraría costos para la empresa, sino que también reduciría el desperdicio de alimentos.

Para usar el Autocado, los empleados primero descargan hasta 25 libras de aguacates en un área de carga. Luego, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático orientan verticalmente cada fruta individual antes de mover los ingredientes a una estación de procesamiento para cortarlos por la mitad, quitarles el corazón y pelarlos. Luego, los empleados pueden recuperar el aguacate listo de un recipiente, luego combinarlo con los ingredientes adicionales del guacamole y triturarlo.

“Nuestro propósito como empresa de robótica es aprovechar la tecnología de automatización para dar a los trabajadores más flexibilidad en su trabajo diario”, dijo el CEO de Vebu, Buck Jordan, en el anuncio de ayer.

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Pero como Engadget y otros críticos de la automatización han advertido que tales despliegues robóticos a menudo pueden resultar en el sacrificio de trabajos humanos por los resultados de las empresas. En un estudio del año pasado, los investigadores encontraron que la automatización del trabajo en realidad puede generar un costo aún mayor en los medios de vida, la seguridad laboral y la calidad de vida de los trabajadores de lo que se creía anteriormente. Es posible que la máquina Autocado de Chipotle no contribuya a ningún despido todavía, pero no es el único ejemplo de la adopción de tecnología similar por parte de la empresa: una robot para hacer tortillas lanzado el año pasado también.

Por supuesto, la automatización no se limita solo a los tazones para burritos. Wendy’s anunció recientemente planes para probar un sistema de tubo neumático subterráneo para entregar alimentos en los lugares de estacionamiento, mientras que Panera también está experimentando con cafeteras asistidas por IA. La automatización no es necesariamente un problema si los empleados humanos son reasignados o capacitados en otras áreas de servicio, pero queda por ver qué empresas se moverán en esa dirección.

Aunque actualmente solo se está probando una máquina en el Chipotle Cultivate Center en Irvine, California, la compañía espera que Autocado pronto se convierta en un elemento básico de muchas ubicaciones de franquicia.

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