El experimento revela por qué dormir más no siempre es beneficioso

Dormir lo suficiente es una parte vital para mantenerse en forma y saludable, razón por la cual los científicos buscan constantemente formas de garantizar que esto suceda.

Ahora, un nuevo estudio de la India sugiere que las horas extra en la cama no significan mucho en términos de beneficios, si no hay también un aumento correspondiente en el sueño de buena calidad.

La investigación, que involucró a 452 trabajadores de bajos ingresos durante el transcurso de un mes en Chennai, también encontró que una siesta por la tarde era más beneficiosa que una hora adicional de sueño durante la noche, al menos en los participantes del estudio que tenían un sueño nocturno muy interrumpido. .

Las medidas se tomaron usando actigraphs: sensores de movimiento pequeños y portátiles que pueden monitorear los ciclos de sueño, que se están volviendo más populares en la investigación científica. Los actígrafos pueden tomar lecturas mientras las personas duermen en sus propios hogares, sin la necesidad de ningún equipo adicional o configuración complicada.

Al proporcionar información y aliento, junto con mejoras en los entornos de sueño en el hogar, los investigadores pudieron hacer que los trabajadores durmieran durante casi media hora adicional cada noche, en promedio, pero los beneficios de salud esperados no siguieron.

“Para nuestra sorpresa, estas intervenciones de sueño nocturno no tuvieron ningún efecto positivo en ninguno de los resultados que medimos”. dice el economista Frank Schilbach del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Esos resultados incluyeron cognición, productividad, toma de decisiones y bienestar. La cantidad de horas trabajadas en promedio también disminuyó, tal vez porque más tiempo en la cama significaba menos tiempo para trabajar. Los voluntarios participaron en un trabajo de entrada de datos diseñado únicamente para el estudio, donde se podía medir su atención y producción.

También es importante señalar las otras condiciones del estudio. Los involucrados tenían un promedio de solo 5.5 horas de sueño de ocho horas en la cama por noche, antes de que los investigadores pudieran impulsar esto.

Al final del mes de experimentos, los trabajadores pasaban 38 minutos adicionales por noche en la cama, lo que equivalía a 27 minutos adicionales por noche de sueño real.

Esta baja eficiencia del sueño parecería prevenir el tipo de sueño más profundo y reparador que puede ser tan ventajoso para la salud en general. Muchas investigaciones anteriores han destacado las consecuencias de no dormir lo suficiente cada noche, incluido un mayor riesgo de demencia.

En su vida cotidiana, los voluntarios incluidos en el estudio tendían a despertarse unas 31 veces cada noche en promedio, señalan los investigadores. En otras palabras, su calidad de sueño existente es comparable a la de alguien en un país rico que tiene problemas de insomnio o apnea del sueño.

“En Chennai, puedes ver gente durmiendo en sus rickshaws”, dice Schilbach. “A menudo, hay cuatro o cinco personas durmiendo en la misma habitación donde es ruidoso y ruidoso, ves que la gente duerme entre los tramos de la carretera al lado de una autopista.

“Hace un calor increíble incluso de noche, y hay muchos mosquitos. Esencialmente, en Chennai, puedes encontrar cualquier factor de sueño potencialmente irritante o adverso”.

También se animó a la mitad de los participantes a tomar una siesta durante media hora durante el día, y esto dio lugar a varios resultados positivos: se observaron mejoras en la productividad, la función cognitiva y el bienestar psicológico.

Una vez más, sin embargo, el tiempo de trabajo se redujo: los participantes no quisieron o no pudieron recuperar el tiempo que dedicaron a la siesta, a pesar de que estaban haciendo más trabajo cuando realmente estaban en el trabajo.

Los investigadores dicen que necesitamos más estudios como este en los países en desarrollo, en lugar de solo en los laboratorios del sueño en los países más ricos, y también advierten que los estudios del sueño se aplican de manera demasiado amplia en diferentes naciones y comunidades.

Los estudios futuros podrían concentrarse en la calidad del sueño en lugar de la duración del sueño, sugiere el equipo de investigación, mientras que los factores psicológicos, como el estrés y la preocupación que a menudo enfrentan las familias con ingresos más bajos, también podrían tenerse en cuenta.

“No hay mucho trabajo para estudiar el sueño de las personas en su vida diaria”, dice Schilbach. “Y realmente espero que la gente estudie más el sueño en los países en desarrollo y los países pobres, centrándose en los resultados que la gente valora”.

La investigación ha sido publicada en The Quarterly Journal of Economics.

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