¿Cómo pueden adaptarse los mercados laborales de la UE a los refugiados ucranianos en los próximos años?

Sasha lleva unos meses trabajando en un viñedo de La Rioja, aunque lleva un año viviendo en el pequeño pueblo de Haro. La joven ucraniana abandonó Kiev poco después del estallido de la guerra con su madre y sus hermanas menores y se mudó a casa de sus primas en esta región del norte de España.

Al principio, siguió trabajando de forma remota para su antigua empresa. Luego se tomó un descanso antes de buscar un nuevo trabajo y se mantuvo con algunos ahorros. “Quería encontrar algo que no fuera remoto, que me permitiera integrarme en la sociedad, hablar con la gente y aprender español”, explica en una videollamada con EUobserver.

A pesar de no saber español en ese momento (ahora está en un nivel intermedio), no tardó en encontrar su puesto actual como guía de vinos. Aunque también lo atribuye a la suerte ya los españoles que la ayudaron. “Los españoles son muy agradables, algo que de alguna manera compensa que no haya tanto apoyo económico como en otros países”, dice, destacando aspectos de su acogida que podrían mejorar.

El apoyo de la comunidad fue clave para conseguir alojamiento, trabajo y educación para los niños. “Cuando llegamos, necesitábamos comprar libros y materiales para mis hermanos. La escuela recaudó dinero para pagar todo: ropa, mochilas, libros…”, dice sonriendo.

Sasha es una de los 168.000 ucranianos en España que se benefician del mecanismo de protección temporal puesto en marcha por la UE en febrero de 2022, que ofrece permisos de residencia acelerados, acceso al empleo, educación y sanidad.

En toda la UE en su conjunto, esta protección alcanza a unos 4.867 millonesaunque el número total de refugiados supera los ocho millones.

La respuesta rápida y coordinada de la EU-27 permitió a los ucranianos acceder al mercado laboral y encontrar trabajo con relativa rapidez. Uno de los desafíos ahora es si priorizar la búsqueda de cualquier trabajo en lugar de uno que coincida con sus habilidades.

“El problema no es conectarlos al mercado laboral europeo, sino encontrarles un trabajo de calidad”, agrega Kate Hooper, analista de políticas de la Instituto de Política Migratoria (IPM).

Hay evidencia de que los ucranianos desplazados tienen un nivel de educación más alto que otros grupos de refugiados y por encima del promedio ucraniano, según el análisis de la OCDE. La explicación más inmediata es la gran presencia de mujeres que han huido de la guerra (al menos el 70 por ciento de los adultos), con el 56 por ciento de ellos con educación superior en comparación con el 43 por ciento de los hombres.

Ohla vive desde hace un año en Alicante (España). Es directora de proyectos de dos empresas remotas. Uno en Ucrania, el otro en los Estados Unidos. A ella le llevó entre dos y tres meses encontrar estos puestos, y tampoco lo está en la UE.

Vivir en Alicante tiene otra ventaja y desventaja, dice: “Con la gran comunidad de ucranianos, bielorrusos y rusos en la región, cuando surge un trabajo, alguien más lo consigue antes que tú”.

Además, dice, los sectores en los que había más oferta, como la hotelería, no estaban a la altura de sus habilidades. “El mercado laboral en España y Ucrania es muy diferente”, lamenta.

La incertidumbre sobre si regresarán a Ucrania cuando termine la guerra también condiciona su (re)adaptación a los mercados laborales europeos y sus necesidades.

Por ejemplo, para trabajar en España necesitarán español, y en Alemania necesitarán entender y hablar alemán. La barrera del idioma es un “desafío” importante para acceder a puestos de trabajo, al igual que el reconocimiento de las calificaciones necesarias para ciertas profesiones reguladas, dice Hooper.

Otra barrera es el cuidado de los niños, ya que un tercio de todos los refugiados en los países de la UE son niños. Los formuladores de políticas tendrán que ver cómo extender los servicios, cómo garantizar que sean sostenibles a largo plazo a través, por ejemplo, de cursos de integración y capacitación. La flexibilidad será la clave para garantizar que los ucranianos puedan beneficiarse de este apoyo.

La respuesta de la UE a la crisis desencadenada por la guerra en Ucrania también esconde una verdad incómoda: “La protección temporal proporcionó un acceso muy rápido y directo para poder trabajar de una manera de la que otras poblaciones necesitadas de protección no han podido beneficiarse” , señala el analista de IPM.

De cara al futuro, entre las lecciones aprendidas de esta crisis, una de las más importantes es precisamente esa, dice Hooper. “Tener acceso a un empleo temprano proporciona un grado de independencia que es realmente importante cuando las personas están reconstruyendo sus vidas.

Una mirada al futuro

El proceso de reconstrucción en Ucrania será largo y costoso, y también deberá abordar importantes debilidades estructurales en su mercado laboral, señala Tito Boeri, profesor de Economía en la Universidad Bocconi (Italia).

Incluso antes de la guerra (y la pandemia), Ucrania tenía una tasa de desempleo del 9,9 %, una baja participación en el mercado laboral y una gran proporción del sector agrícola e informal, dice informe de Boeri sobre la reconstrucción del mercado laboral ucraniano.

Ahora la situación se ha vuelto más crítica y tendrán que lidiar con una gran cantidad de desplazados internos (más de cinco millones de ucranianos), así como con el peligro de una fuga de cerebros, con protección temporal vigente hasta marzo de 2025.

El mecanismo es doble para Ucrania. Por un lado, facilita que sus trabajadores encuentren trabajo. Por otro lado, será más difícil traerlos de regreso a casa, dijo Boeri a este medio de comunicación en línea.

Cuando se le preguntó si regresará a Ucrania, Ohla dice que depende de la situación económica. “Para mí es importante sentir seguridad económica y entiendo que esto no llegará rápido a Ucrania, así que si llega, no tendré idea de qué hacer allá”, confiesa antes de terminar la llamada.

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