¿Cuánto podemos confiar en las encuestas de opinión rusas sobre la guerra?

La falta de oposición rusa a la guerra ruso-ucraniana es desconcertante. Obviamente, la guerra no va a ninguna parte, las bajas rusas son asombrosas, la economía está en problemas y los niveles de vida están disminuyendo y, sin embargo, las encuestas indican que la mayoría de los rusos apoyan la guerra y su arquitecto, Vladimir Putin.

Por lo tanto, entre el 70 y el 80 por ciento de los rusos responden consistentemente “sí” a estas dos preguntas, la primera formulada por el Centro de Investigación de Opinión Pública de Rusia (VCIOM)el segundo por el Centro Levada: “¿Apoya o no la decisión de llevar a cabo la ‘operación militar especial’ en Ucrania?” y “¿Apoya las actividades de Vladimir Putin como presidente de Rusia?”

  • Por el momento, los rusos están demasiado temerosos para responder preguntas con la verdad y llevar sus protestas a las calles (Foto: Unsplash)

Expertos rusos independientes afiliados al proyecto de investigación sociológica “Crónicas” cuestionan estos resultados. Al darse cuenta de que las autoridades rusas podrían usar las encuestas para crear la ilusión de un apoyo masivo a la guerra en Ucrania, la socióloga Anna Biriukova de Fundación Anticorrupción de Alexei Navalny

y Elena Koneva de ExtremeScan, Chiprerealizó una investigación que muestra que, si bien la mayoría de los rusos apoyan las acciones de las autoridades rusas, son considerablemente menos del 70-80 por ciento.

Su investigación también muestra que, si bien el 35 por ciento de los rusos no apoyó la operación militar de Putin en Ucrania en el verano de 2022, el número aumentó al 47 por ciento en febrero de 2023.

Las posibles explicaciones de niveles tan altos de apoyo ruso van desde que la población ha sido zombificada por años de propaganda implacable hasta la influencia continua de siglos de una cultura política servil. En contraste, muchos comentaristas rusos contra el régimen argumentan que alrededor del 15 por ciento de las personas son fervientes partidarios, otro 15 por ciento son fervientes opositores y el resto simplemente sigue la corriente.

Todas estas explicaciones se basan en la suposición de que la opinión pública rusa se puede medir de manera significativa. Pero puede?

No hace falta ser un experto en opinión pública para sospechar que las encuestas en las dictaduras siempre van a ser complicadas: ¿dirán las personas la verdad si saben o sospechan que ir en contra del régimen les puede meter en problemas? Las cosas se complican aún más en tiempos de guerra, cuando los puntos de vista críticos fácilmente podrían verse como una traición.

Tasa de respuesta del cinco por ciento

Los críticos de las encuestas de opinión rusas señalan que, dado que solo el cinco por ciento de los encuestados contactados están dispuestos a participar en las entrevistas, las encuestas son un barómetro inútil de lo que la gente realmente piensa. A lo que los encuestadores rusos en el Centro Levada y VCIOM responden que una tasa de respuesta del cinco por ciento no es inusual y está fuera de línea con las encuestas en los Estados Unidos.

Cierto, pero esta explicación ignora las diferencias en las condiciones electorales entre Estados Unidos y Rusia. Los estadounidenses generalmente se niegan a participar en las encuestas porque hay demasiadas o porque no tienen tiempo. En Rusia, según observadores informados, el factor dominante es el miedo.

Los rusos saben que la oposición verbal a la guerra está criminalizada y que expresar opiniones políticas es peligroso. Incluso está prohibido llamar a la “operación militar especial” una “guerra”, y cualquier intento de hacerlo resulta en multas o incluso detención.

Muchos rusos también saben que muchos de los principales políticos, oligarcas y militares se suicidaron, fueron envenenados o murieron misteriosamente en el último año. Los riesgos de responder encuestas honestamente son demasiado altos porque nadie puede garantizar el anonimato. Es mucho más seguro negarse a participar.

Denis Volkov, director del Centro Levada, asegura que no hay forma de saber el nivel de miedo porque “las encuestas no se realizan en presencia de un polígrafo”. Agrega que reducir todo al miedo es una seria simplificación. Pero Volkov pierde el punto.

Debido a que el miedo es un factor, no tenemos forma de saber qué tan precisas son las encuestas de opinión pública. Y eso, a su vez, significa que el grado de apoyo a Putin y sus políticas puede, como afirman los sociólogos independientes, ser significativamente menor de lo que sugieren VCIOM y Levada. Después de todo, el cinco por ciento dispuesto a responder a los encuestadores presumiblemente no tiene nada que temer porque realmente apoya al régimen.

Las implicaciones de estas conclusiones son varias.

En primer lugar, y lo más obvio, las encuestas de opinión pública en Rusia deben tomarse con cautela.

En segundo lugar, si el nivel real de oposición a Putin y sus políticas llega al 50 por ciento, entonces Putin y sus camaradas caminan sobre una capa de hielo muy delgada. Puede que lo sepan o no, pero si no lo saben, como es probable dado el aislamiento de Putin del mundo real, entonces sus políticas hacia Ucrania y la guerra probablemente conducirán a una erosión progresiva del apoyo popular y, quizás lo más importante, de la legitimidad del régimen.

En tercer lugar, la creciente desafección puede traducirse fácilmente en una oposición total al régimen y a su líder, Putin.

Por el momento, los rusos tienen demasiado miedo de responder a las preguntas con la verdad y de llevar sus protestas a las calles. Pero si la capacidad coercitiva del régimen disminuye, y cuando disminuya, como sucederá si la guerra sigue yendo mal para Rusia, su miedo disminuirá y su disposición a protestar aumentará. Putin haría bien en recordar cómo los rusos se movilizaron después de que Mikhail Gorbachev controló a la KGB para promover la glasnost y la perestroika.

Irónicamente, una mirada cercana a las encuestas de opinión pública en Rusia muestra exactamente lo contrario de lo que pretenden mostrar las encuestas: el apoyo popular es mucho menor de lo que Putin espera que sea y el descontento popular es mucho más probable de lo que Putin teme que sea.

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