DARPA quiere usar desechos para nuevos materiales

¿Qué hace el Departamento de Defensa con los desechos de madera, cartón y papel? Por lo general, simplemente envíelos al vertedero. Pero estas porciones aparentemente pequeñas de materiales de desecho suman alrededor de 13 libras por soldado cada día. Según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., estos comprenden alrededor del 80 por ciento de todos los desechos sólidos producidos en las bases operativas avanzadas del Departamento de Defensa.

Ahora, DARPA, una agencia del Pentágono que se enfoca en la innovación y la investigación, quiere tomar esos desechos y desviarlos de los vertederos o enterrarlos convirtiéndolos en algo útil. a través de un nuevo programa

llamado Waste Upcycling for Defense (WUD), quieren encontrar formas de integrar desechos de madera, cartón, papel y otros materiales derivados de la celulosa en los materiales de construcción. Científicamente hablando, esta no es una idea nueva. Varios equipos de investigadores han estado probando este proceso durante años.

Los conceptos básicos de la fórmula son los siguientes: debe tratar químicamente los desechos para degradar un componente de la madera llamado lignina, luego presionarlos mecánicamente para hacerlos más densos, fuertes y duraderos contra el mal tiempo, el agua y el fuego. En algunos casos, estos productos de madera hechos de nuevo son más fuertes

que la propia madera original. Y a medida que la atención en torno al cambio climático se centra en la sostenibilidad de la industria de la construcción, se realizan cada vez más esfuerzos para reducir las emisiones y experimentar con materiales más ecológicos, como cemento verde e incluso hongos.

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Aunque se han fabricado pequeños lotes de productos con esta técnica a escala de laboratorio con madera cosechada, estos métodos no se han probado en desechos, por lo que es posible que sea necesario ajustarlos o perfeccionarlos. Idealmente, los investigadores encontrarían una solución que se pueda ampliar para la producción en masa.

“Los productos terminados podrían reducir en gran medida la necesidad de reabastecimiento de productos de madera tradicionales, como la madera cosechada utilizada en la construcción y logística del Departamento de Defensa”, dijo la gerente del programa WUD, Catherine Campbell, en un comunicado. presione soltar.

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DARPA tiene como objetivo desarrollar y probar productos y métodos a través de una etapa de factibilidad en los próximos 24 meses. En la marca de ocho meses, esperan poder comenzar a realizar pruebas de propiedades mecánicas para las muestras para descubrir formas de reducir el consumo de energía y químicos en el proceso. Cerca de la marca de 21 meses es cuando se espera que las demostraciones completas estén listas para ser presentadas a DARPA. El objetivo final del período de la Fase I es tener un diseño preliminar para un dispositivo que pueda producir madera densificada a partir de desechos de madera a razón de 100 kg/h.

Hay un llamada adjunta por la participación de la comunidad científica en este esfuerzo. Las propuestas deben presentarse a mediados de septiembre de este año.

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