El Perseverance Rover tiene un pequeño problema de guijarros

Maquinaria en el rover Perseverance con varias rocas naranjas atascadas cerca de una abertura.

El rover Perseverance se ha topado con un inconveniente, después de que una muestra de roca marciana extraída el 29 de diciembre no se transfiriera correctamente al almacenamiento a largo plazo del rover. La NASA está trabajando actualmente en cómo eliminar los desechos de la maquinaria del rover antes de proceder con más muestreo.

Louise Jandura, ingeniera jefe de muestreo y almacenamiento en caché en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, escribió en un Publicación de blog de la NASA que el problema ocurrió cuando la muestra de roca se movía desde el extremo del brazo robótico que la perforó hasta el carrusel que sostiene los tubos de muestra. Los sensores de Perseverance rastrean la resistencia cuando la broca de perforación que sostiene la muestra entra en contacto por primera vez con el carrusel, y esta vez, hubo más arrastre de lo habitual.

El equipo de Perseverance hizo ping al rover para obtener más datos e imágenes y le dijo al rover que separara la broca y la muestra del carrusel. Esa separación se produjo el 6 de enero de y la NASA obtuvo datos sobre 7 de enero

Las imágenes del rover mostraron varios fragmentos de regolito y pebb.el; el equipo sospecha que los escombros son pedazos de la roca extraída que cayó durante el proceso de descarga, manteniendo la broca se acomode ordenadamente en el carrusel.

Jandura señaló que Perseverance es capaz de realizar el almacenamiento de muestras incluso con escombros en el camino, pero como el $ 2.7 mil millones de dólares rover es todavía relativamente nuevo en el Planeta Rojo y tiene mucha mas ciencia

en la tienda, el equipo espera despejar los guijarros antes de continuar con la misión.

La muestra provino de un afloramiento rocoso llamado Issole, donde el equipo espera recolectar un par de muestras del suelo del cráter en una región llamada Séítah, reconocible por sus grandes dunas de arena difíciles de navegar. Las rocas de Séítah son de especial interés científico, ya que señalado en un Blog de la NASA de noviembre: “[B]Al estudiar las direcciones en que se inclinaron las capas, determinamos que las rocas de Séítah son probablemente las rocas más antiguas expuestas en todo el cráter Jezero. Por lo tanto, Séítah representa el comienzo del registro geológico accesible y ofrece una oportunidad única en una misión para explorar toda la amplitud de la evolución del paisaje”.

Las superficies rocosas desgastadas en círculos muestran dónde el rover ha recolectado muestras.

Eventualmente, el rover llegará al borde occidental del cráter Jezero, que se cree que es el delta de un río seco. Residencia en fósiles de vida microbiana en la Tierra, el equipo de Perseverance cree que el cráter es uno de los mejores lugares para buscar signos de antigua vida marciana.

Perseverance trajo 43 tubos de muestra a Marte, de los cuales siete se han llenado. El primer y segundo tubo. no contenía ninguna roca, pero el resto se almacenó con éxito. Para fines de la década, la NASA tiene la intención de traer esas muestras de roca a la Tierra, donde podrían ser analizadas en los próximos años.

Por supuesto, el rover primero debe superar el obstáculo de muestreo reciente. Pero se llamó Perseverancia por una razón.

Más: Las imágenes de Perseverance Rover revelan la historia antigua de un cráter marciano empapado de agua

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