El viento puede convertir fácilmente las casas inflables en trampas mortales

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Cualquiera que alguna vez haya tenido una sensación de inquietud acerca de saltar d entro de una casa inflable probablemente se sentirá reivindicado por investigaciones recientes.. A El estudio encontró que ha habido cientos de lesiones y al menos 28 muertes en todo el mundo durante las últimas dos décadas que fueron causadas por casas inflables instaladas o no aseguradas adecuadamente durante condiciones de viento. Es probable que ambas cifras sean una subestimación, dicen los autores, y no toman en cuenta otras lesiones relacionadas con los brincolines, que ocurren principalmente entre los niños.

La investigación es la culminación de un largo esfuerzo de un equipo de científicos, principalmente de la Universidad de Georgia. Durante años, revisaron los informes de los medios y otras fuentes que se remontan al año 2000, en busca de posibles relatos de incidentes relacionados con el clima en las casas inflables. Además, compararon lo que encontraron con los datos meteorológicos disponibles.

En total, documentaron 132 incidentes de 2000 a 2022 que en conjunto dejó 479 heridos y 28 muertos. El recuento incluye dos incidentes que ocurrieron este año, aunque no se reportaron lesiones importantes ni muertes en ninguno de los dos. Los hallazgos del equipo fueron publicado en julio en el Bulletin of the American Meteorological Society, y los investigadores también han creado un sitio web adjunto para el público que proporciona información sobre cada incidente.

“Estas casas inflables no son algo para instalar y luego olvidarse de clavarlas en el suelo”, dijo el autor principal John Knox, profesor de geografía en la Facultad de Artes y Ciencias Franklin de la Universidad de Georgia, en un comunicado. declaración. “¿Qué puede salir mal? La respuesta es que podría volar con vientos que no están cerca de niveles severos”.

De hecho, si bien muchos incidentes ocurrieron durante o antes de eventos meteorológicos claramente peligrosos con fuertes vientos, como tormentas eléctricas que se aproximaban, otros ocurrieron en días con cielos despejados o velocidades del viento relativamente suaves. Aproximadamente la mitad de todos los incidentes ocurrieron con vientos inferiores a 25 millas por hora; la Sociedad Estadounidense para Pruebas y Materiales (ASTM) dice que los vientos superiores a 25 mph requieren la presencia de un ingeniero capacitado para asegurar la casa. Y alrededor de un tercio ocurrió con vientos de menos de 20 millas por hora.

Los investigadores profundizó en las regulaciones estado por estado sobre las casas inflables en los EE. UU. y descubrió que menos de la mitad de los estados tenían estatutos relacionados con su uso. De estos, solo 19 estados se adhirieron a las pautas recomendadas por la ASTM, mientras que 17 estados no tenían reglas relacionadas con los brincolines en el libro o incluso excluyeron explícitamente los brincolines de la regulación.

Los autores también señalan que estas lesiones son solo la punta del iceberg hinchable. Es probable que la documentación del equipo, por exhaustiva que sea, haya pasado por alto algunos incidentes relacionados con el clima. Y otra investigación ha estimado que alrededor de 10,000 estadounidenses son enviados anualmente a la sala de emergencias como resultado de casas inflables, generalmente wihuesos rotos o conmociones cerebrales. Lesiones en casas inflables afectan predominantemente a los niños, y es probable que no sea una excepción para los causados ​​por el viento. Los autores citan un accidente especialmente trágico que ocurrió en diciembre pasado, cuando fuertes vientos levantaron una casa inflable en Australia 30 pies en el aire, dejando finalmente a seis niños muertos cuando volvió a estrellarse.

Divertido como estas estructuras puede ser, los autores dicen que se debe hacer mucho más para hacer ellos a salvo.

“El panorama regulatorio está por todas partes de un estado a otro”, dijo Knox. “Desde nuestra perspectiva, esto no es lo suficientemente bueno. Los brincolines deben ser atendidos por alguien que conozca el clima y pueda reconocer cuando los vientos están en un nivel inseguro”.

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