Fondo de $ 10 mil millones comienza a dar dinero a los estados de EE. UU. para expansiones de banda ancha

Un montón de dinero con billetes de $20, $50 y $100.

Imágenes Getty | Alan Schein

El Departamento del Tesoro de EE. UU. ha comenzado a aprobar subvenciones de banda ancha a los estados de un fondo de $10 mil millones creado para expandir el acceso al servicio de Internet y otras herramientas de conectividad digital.

del Departamento del Tesoro anuncio el martes dijo que los primeros proyectos aprobados “conectarían más de 200,000 hogares y negocios a Internet asequible, confiable y de alta velocidad” en Louisiana, New Hampshire, Virginia y West Virginia. Las redes financiadas brindarán un servicio simétrico con velocidades de carga y descarga de al m enos 100 Mbps, dijo el departamento.

Los cuatro estados están recibiendo $583 millones combinados del Fondo de Proyectos de Capital de Coronavirus (CPF) de $10 mil millones, que el Congreso aprobó en marzo de 2021 como parte de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. “El Tesoro diseñó su guía para priorizar la conexión de familias y empresas con servicios deficientes e inadecuados, en particular aquellos en áreas rurales y remotas. El Tesoro también requiere que los estados expliquen por qué las comunidades que han identificado para ser atendidas con fondos del CPF tienen una necesidad crítica de esos proyectos”, dijo el departamento.

El fondo no es solo para banda ancha como el legislación dice que los $ 10 mil millones se utilizarán “para realizar pagos a los estados, territorios y gobiernos tribales para llevar a cabo proyectos de capital críticos que permitan directamente el trabajo, la educación y el monitoreo de la salud, incluidas las opciones remotas, en respuesta a la [COVID-19] emergencia de salud pública”. Además de la banda ancha, los beneficiarios de las subvenciones pueden “hacer inversiones en otros proyectos de capital diseñados para habilitar directamente el trabajo, la educación y el monitoreo de la salud y que cumplan con los otros criterios del Tesoro”, dijo el departamento. dice.

Más efectivo en camino

El Departamento del Tesoro también ha aprobó más de 30 proyectos de capital para áreas tribales, con muchos de ellos programados para expandir las redes de banda ancha, comprar computadoras y equipos, o brindar acceso a Internet al público en instalaciones comunitarias. El Tesoro dijo que seguiría aprobando proyectos estatales y tribales de forma continua.

El Fondo de Proyectos de Capital es independiente del programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha de $42.45 mil millones aprobado en noviembre de 2021, que otorgará subsidios a los ISP que construyan en áreas desatendidas y desatendidas. Ese fondo más grande aún no ha entregado dinero, pero la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA) reglas anunciadas

para el programa del 13 de mayo.

Si bien la administración de Biden está entregando fondos de banda ancha a los estados, los planes para restablecer las regulaciones de banda ancha derogadas durante la era de Trump han estado en suspenso porque Biden no ha logrado que su candidato para la Comisión Federal de Comunicaciones, Gigi Sohn, pase la línea de meta en el Senado. Como Axios informó la semana pasada, “los demócratas actualmente no tienen los votos después de casi ocho meses de drama en torno a su nominación”.

Se requiere una opción de Internet asequible

Los planes presentados por Louisiana, New Hampshire, Virginia y West Virginia exigen que los ISP que obtengan fondos para la implementación participen en el Programa de Conectividad Asequible gestionado por la FCC. “La ACP ayuda a garantizar que los hogares puedan costear la banda ancha que necesitan para el trabajo, la escuela, la atención médica y más al ofrecer un descuento de hasta $30 por mes”, dijo el Departamento del Tesoro. Biden anunció recientemente compromisos voluntarios de grandes ISP para ofrecer planes de $ 30 por mes a hogares elegibles, haciendo que el servicio sea gratuito cuando se combine con el descuento.

“Estos cuatro estados han elegido sabiamente dar prioridad a las redes locales, asequibles y preparadas para el futuro”. dijo Joshua Stager, subdirector de banda ancha y política de competencia del Instituto de Tecnología Abierta de New America.

Eventualmente, todos los estados obtendrán dinero del fondo. La ley de marzo de 2021 dijo que el Departamento del Tesoro debe otorgar al menos $ 100 millones a cada estado, con los pagos restantes distribuidos a los estados en función de la población general, la población rural y los niveles de ingresos de los hogares. Los estados deben presentar sus planes antes del 24 de septiembre de 2022. El Fondo de Proyectos de Capital se encuentra en “un cronograma notablemente más rápido que otros fondos de infraestructura de banda ancha, como el nuevo programa NTIA, por lo que los funcionarios deben actuar pronto”, dijo Stager.

El Fondo de Proyectos de Capital tiene $100 millones destinados a los gobiernos tribales. También hay $100 millones que se dividirán entre las Islas Vírgenes de EE. UU., Guam, Samoa Americana, las Islas Marianas del Norte, las Islas Marshall, los Estados Federados de Micronesia y Palau.

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