Coronavirus y alimentos: COVID-19 podría empeorar el hambre mundial en aumento, advierte un nuevo informe

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El número de personas que luchan contra el hambre aguda en todo el mundo aumentó el año pasado y la pandemia de coronavirus podría empeorar las cosas, un nuevo informe ha advertido.

Al cierre de 2019, 135 millones de personas en 55 países y territorios experimentaron una inseguridad alimentaria aguda, dijo la Red Global Contra las Crisis Alimentarias.

La inseguridad alimentaria aguda se define como cuando la incapacidad de una persona para consumir alimentos adecuados pone sus vidas o sus medios de vida en peligro inmediato.

"Este es el nivel más alto de inseguridad alimentaria aguda y desnutrición de la red desde la primera edición del informe en 2017", señaló.

Más de la mitad – 73 millones – estaban en África, 43 millones viven en el Medio Oriente y Asia, 18.5 millones viven en América Latina y el Caribe. Europa albergaba a medio millón de personas con inseguridad alimentaria.

Otros 183 millones de personas también fueron clasificadas en una condición estresada o en la cúspide del hambre y "en riesgo de caer en una crisis o peor si se enfrentan a un shock o estresante, como la pandemia COVID-19".

El conflicto / inseguridad seguía siendo el principal impulsor de las crisis alimentarias el año pasado, aunque los extremos climáticos y las crisis económicas se hicieron cada vez más importantes.

El informe esperaba que la grave situación de inseguridad alimentaria empeorara en 2020 incluso antes de que la pandemia se desatara en todo el mundo, debido en parte a las inundaciones dañinas y un brote de langosta del desierto.

Los precios de los alimentos suben, el poder adquisitivo baja

El virus podría exacerbar aún más el problema.

"La pandemia puede devastar los medios de vida y la seguridad alimentaria, especialmente en contextos frágiles y particularmente para las personas más vulnerables que trabajan en los sectores agrícolas y no agrícolas informales", indicó el informe.

La pandemia y los esfuerzos para detener las transmisiones, incluidas las medidas de bloqueo, también afectarán la cadena de suministro de alimentos.

"Las cosechas han sido buenas y las perspectivas para 2020 de cultivos estables son prometedoras. Sin embargo, las restricciones de movimiento necesarias para contener la propagación del virus interrumpirán el transporte y el procesamiento de alimentos y otros bienes críticos, aumentando los tiempos de entrega y reduciendo la disponibilidad de incluso la mayoría de los alimentos básicos ", agregó.

Las restricciones de movimiento y la enfermedad también pueden limitar la disponibilidad de mano de obra agrícola, lo que probablemente contribuya al aumento de los precios de los alimentos en un momento en que los hogares enfrentan una reducción en su poder adquisitivo debido a la recesión y al aumento del desempleo.

El Fondo Monetario Internacional predijo la semana pasada que el crecimiento global se reducirá a -3 por ciento este año con la economía mundial peor que durante la Gran Depresión de la década de 1930.

Ninguna región se salvará. Se espera que los Estados Unidos y la zona del euro se contraigan en un 5,9 por ciento y un 7,5 por ciento, respectivamente. Africa Sub-sahariana se pronostica que se contraerá en -1.6 por ciento, una revisión a la baja de 5.2 puntos porcentuales en comparación con hace seis meses.

El FMI advirtió que la región "enfrenta una crisis económica y de salud sin precedentes" que "amenaza con revertir el progreso del desarrollo de los últimos años".

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