Gran Bretaña está tratando de contrarrestar la influencia de China con un nuevo brazo de inversión para el desarrollo

El Reino Unido revisará su brazo de inversión en desarrollo para compensar la influencia de China en los mercados emergentes ofreciendo “alternativas” a asumir “deuda vinculada”.

La secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, fundará el jueves British International Investment (BII), una institución que utilizará capital privado para invertir en países de Asia, África y el Caribe, ofreciendo una alternativa a los préstamos chinos otorgados por algunos a Occidente como instrumento. para difundir la influencia de Beijing.

El BII es una versión revisada del Commonwealth Development Corporation Group del gobierno, que ha sido criticado en el pasado por invertir en proyectos puramente comerciales como hoteles y centros comerciales y por centrarse en economías más avanzadas.

De acuerdo con los planes para el BII, que cotizará en la Bolsa de Valores de Londres, el Reino Unido atraerá al menos 9 mil millones del sector privado anualmente para 2025.

Truss dijo al Financial Times en una entrevista que el nuevo organismo priorizaría las inversiones en infraestructura y proporcionaría “alternativas” a los países de ingresos bajos y medios a la “deuda atada por regímenes autocráticos” y economías que no son de mercado.

Señaló que el uso de la economía como herramienta de política exterior para ejercer una mayor influencia global es una “parte central de la agenda global del Reino Unido”.

Truss agregó: “Queremos construir una red de libertad en todo el mundo con nuestros amigos y socios. Esto incluye asociaciones económicas más estrechas. Es una agenda positiva. No es una agenda de confrontación. Se trata de ofrecer alternativas a los países “.

Joe Biden, presidente de Estados Unidos, ha encabezado los pedidos de un plan de “construcción de un mundo mejor” que proporcionará a los países más pobres una nueva fuente de financiación de infraestructura y una alternativa “democrática” al crédito chino.

En junio, los líderes de la cumbre del G7 en Cornualles respaldaron a un rival occidental de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, la promesa de Beijing de gastar alrededor de $ 1 billón en infraestructura en los países en desarrollo, con un plan para asignar miles de millones de dólares para ayudar a los países más pobres a hacer frente al clima. cambio.

“El conjunto de ‘construir un mundo mejor’, donde varios países diferentes trabajan juntos para crear inversiones confiables y honestas en todo el mundo, se trata de atraer más países o más inversiones a la influencia positiva”, dijo Truss.

La CDC, la institución británica de financiación del desarrollo, recibió 650 millones de libras esterlinas del gobierno británico en 2020 como parte de un cambio gradual de los fondos de desarrollo británicos hacia las llamadas inversiones de impacto, que también aportan un rendimiento comercial. Durante los últimos 10 años, ha recibido alrededor del 3 por ciento del presupuesto de desarrollo en el extranjero del Reino Unido.

Funcionarios dijeron que el monto exacto de financiamiento que recibiría el nuevo BII dependería de una “serie de factores” y el gobierno lo acordará en el Año Nuevo.

“Más dinero para los países en desarrollo, especialmente para infraestructura e inversiones verdes, es algo bueno”, dijo Ranil Dissanayake, miembro de políticas del Centro Think-Tank para el Desarrollo Global.

“Pero la conclusión de que esto permitirá a los países reemplazar la deuda china es pura retórica: £ 9 mil millones al año son cacahuetes en comparación con el tamaño de la iniciativa de la Franja y la Ruta de China.

“La parte más valiosa de esta idea es el concepto de que el Reino Unido actúa como catalizador para alentar la inversión del sector privado y reducir el costo de la nueva tecnología. En realidad, esto permitiría que la innovación británica compita con los métodos de financiación de fuerza bruta de China “.

Truss, un halcón de China, ha criticado anteriormente la “coerción económica”, particularmente con respecto a algunas de las controvertidas prácticas comerciales de Beijing. El BII operaría con un conjunto definido de estándares claros, dijo Truss. “Estándares de transparencia, estándares de derechos de propiedad y estándares para la protección de las libertades personales.

“Eso ayudará a estos países a obtener la infraestructura y otros fondos que necesitan para desarrollarse sin cumplir con las condiciones u opacidad de otras ofertas de financiamiento”.

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