Los nigerianos eligen nuevo presidente, afrontan largos retrasos con la esperanza de un cambio

Los funcionarios contaron los votos Nigeria‘s el sábado, con la gente esperando un nuevo comienzo después de años de empeoramiento de la violencia y las dificultades bajo el presidente saliente Muhammadu Buhari, sin inmutarse por los retrasos en algunos colegios electorales.

La Comisión Electoral dijo que los resultados oficiales podrían esperarse para el domingo por la noche. Algunas mesas electorales ya estaban contando las papeletas esa tarde, mientras que otras seguían votando y otras aún no habían tenido lugar.

Algunas votaciones ahora deberían tener lugar el domingo.

Quien gane se enfrentará a una letanía de crisis. La nación más poblada de África lidia con las insurgencias islamistas en el noreste, una epidemia de secuestros por rescate, conflictos entre pastores y campesinos, escasez de dinero, combustible y electricidad, y corrupción y pobreza arraigadas.

Los reporteros de Reuters en todo el país vieron cómo algunos colegios electorales cerraban a las 14:30 hora local (13:30 GMT), mientras que otros aún no habían abierto.

“Esperaré aquí para emitir mi voto. ¿Cómo cambiarán las cosas si no voto?”, dijo Halima Sherif, de 23 años, cuyo colegio electoral en la ciudad norteña de Kano seguía cerrado al final del día.

Se esperaba que algunos estados anunciaran los resultados el domingo, y se esperaba el recuento final de los 36 estados más la capital federal, Abuja, dentro de los cinco días posteriores a la votación. La elección es también para los escaños de la Asamblea Nacional.

Hubo incidentes aislados de violencia el sábado, aunque no en la escala vista en elecciones anteriores en el país de más de 200 millones.

Buhari, un general retirado del ejército, renuncia después de cumplir el máximo de ocho años permitido por la constitución pero no cumplir su promesa de restablecer el orden y la seguridad. NigeriaEl país productor de petróleo más importante de África.

La competencia por su sucesor está abierta, con candidatos de dos partidos que se han alternado en el poder desde el final del régimen militar en 1999, enfrentan un desafío inusualmente fuerte de parte de un candidato de un pequeño partido popular entre los votantes jóvenes.

Funcionarios de la Comisión Electoral Nacional Independiente (INEC) mencionaron problemas técnicos con un nuevo sistema biométrico de acreditación de votantes para combatir el fraude, la llegada tardía de los vehículos de transporte y la falta de padrones electorales como razones de los retrasos.

“Es frustrante que el INEC no esté preparado para nosotros. Solo queremos votar”, dijo Sylvester Iwu, quien se encontraba entre una gran multitud que esperaba en un colegio electoral en Yenagoa, la capital del estado de Bayelsa en el sur del Delta del Níger, productor de petróleo.

En una conferencia de prensa televisada, el presidente del INEC, Mahmood Yakubu, dijo que seis dispositivos biométricos habían sido robados en el estado norteño de Katsina y dos en el estado sureño de Delta. También reconoció los retrasos, pero dijo que los votantes podían emitir sus votos.

“La elección se llevará a cabo y nadie será privado de sus derechos”, dijo.

Yakubu dijo en una sesión informativa posterior que la votación se llevaría a cabo el domingo en varios condados de Yenagoa que sufrieron graves interrupciones el sábado.

VIOLENCIA DISTRIBUIDA

En el estado nororiental de Borno, el epicentro de la insurgencia islamista, presuntos combatientes del grupo Boko Haram dispararon proyectiles de mortero en la zona rural de Gwoza, matando a un niño e hiriendo a otros cuatro e interrumpiendo la votación, dijeron fuentes del ejército.

En Abuja, un equipo de la Comisión de Delitos Económicos y Financieros (EFCC) fue atacado por matones poco después de que arrestaron a un hombre sospechoso de usar una aplicación bancaria para pagar los votos de un grupo de personas, dijo la EFCC.

En Lagos, un equipo de televisión de Reuters vio a la policía arrestar a cuatro hombres bajo sospecha de intimidación de votantes, mientras que un observador electoral de un grupo local de la sociedad civil dijo que vio a matones armados con cuchillos, cadenas y botellas rompiendo urnas.

Sin embargo, en la mayoría de las áreas, el día parecía haber transcurrido en paz, a pesar de la frustración por los retrasos.

Los principales contendientes para suceder a Buhari son el exgobernador de Lagos Bola Tinubu, de 70 años, del gobernante Congreso de Todos los Progresistas, el exvicepresidente Atiku Abubakar, de 76 años, del principal opositor Partido Democrático de los Pueblos, y el exgobernador de Anambra Peter Obi, de 61 años, del partido más pequeño. Labor de fiesta.

Los tres votaron en sus estados de origen rodeados de una multitud caótica de reporteros y simpatizantes.

“El proceso electoral no puede alcanzar la perfección al 100 por ciento”, dijo Tinubu a los periodistas después de la votación. “La gente tiene que aceptar eso. Tienes que aceptar los resultados”.

Tinubu y Atiku como se le llama Nigeria, son pesos pesados ​​de la política con décadas de trabajo en red. Ambos musulmanes, Tinubu es una etnia yoruba del suroeste y Atiku es un fulani del noreste.

Obi, un cristiano de la etnia igbo, tiene menos maquinaria política que una hábil campaña en las redes sociales que ha generado un gran entusiasmo entre los votantes jóvenes, algunos de los cuales incluso se llaman a sí mismos “obidentes”.

Según INEC, su nuevo Sistema Bimodal de Acreditación de Votantes (BVAS), que utiliza datos biométricos para identificar a los votantes, ayudaría a prevenir el fraude. Los reporteros de Reuters en algunos lugares dijeron que los funcionarios estaban luchando para que los dispositivos BVAS funcionaran, mientras que en otros el sistema funcionaba sin problemas.

A pesar de las medidas de precaución del INEC, los analistas han advertido que aún existen riesgos de que los ciudadanos con problemas de liquidez puedan ser vulnerables a los intentos de compra de votos por parte de los candidatos.

(Reporte adicional de Ahmed Kingimi y Lanre Ola en Maiduguri, Tife Owolabi en Yenagoa, Abraham Achirga en Kano, Garba Muhammad en Kaduna, Temilade Adelaja y Seun Sanni en Agulu, MacDonald Dzirutwe, Tim Cocks, Vining Ogu y James Oatway en Lagos, Camillus Eboh, Edwin Waita y Felix Onuah en Abuja, Anamasere Igboereteonwu en Onitsha (escrito por Estelle Shirbon, editado por Frances Kerry y Andrew Heavens)

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