Milan Lucic de Flames consideró retirarse después de la banca de noviembre: "Ya no era divertido para mí"



Las preguntas han girado en torno a Milan Lucic durante meses, tal vez incluso años, sobre si todavía puede competir a un alto nivel en la NHL. Ciertamente no ayudó que los últimos 10 meses más o menos hayan sido un asunto de montaña rusa para el veterano de 13 años de la liga.

En julio, el extremo resistente fue cambiado de los Edmonton Oilers aproximadamente tres horas al sur, a Calgary Flames, en un intercambio de 1 por 1 por James Neal. Mientras Neal comenzó la temporada al rojo vivo con nueve goles en sus primeros ocho juegos, Lucic tardó un poco más en instalarse en su nuevo entorno.

En el transcurso de 58 juegos, ha marcado seis goles y 17 puntos, que, si bien serían mínimos en su carrera si la temporada terminara hoy, es el mismo número de goles que registró en 79 juegos el año pasado en Edmonton. Pero el campeón de la Copa Stanley 2011 no fue necesariamente llevado a enterrar el disco. Su principal atributo es la presencia física que aporta como delantero de poder: lidera al equipo con 161 golpes, junto con la creación de espacio para los jugadores en su línea.

En noviembre, sin embargo, Lucic fue suspendido dos juegos por desbaste cuando golpeó a Kole Sherwood de los Blue Jackets. Más recientemente, su falta de participación en la parte de puñetazos de la 'Batalla de Alberta', junto con las luchas generales del equipo, causó una gran diana en Lucic.

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A pesar de todo eso, el hecho de que reveló que consideraba retirarse durante la temporada, con solo 31 años, en 'After Hours' de Sportsnet con Scott Oake y Louie DeBrusk fue impactante.

"Hubo momentos en los que, para mí, las cosas no iban tan bien", dijo después de la paliza de 8-4 de los Flames por los Chicago Blackhawks visitantes, cuando se le preguntó si sentía presión para demostrar que era un buen cambio para el equipo. Llamas "Creo que después de unas seis, siete semanas en la temporada, recuerdo haber jugado, la primera vez que jugamos contra St. Louis aquí en un juego de 'Hockey Night in Canada', me dejaron en el tercer período y nadie me dijo nada. y no estaba muy feliz por eso e incluso comencé a preguntarme si debía colgarlos porque ya no era divertido para mí.

"No tuvo nada que ver con que James Neal tuviera éxito, solo creo que para mí fue realmente difícil y especialmente cuando estás en la banca y nadie te dice nada".

El juego al que Lucic hace referencia fue una pérdida de tiempo extra 3-2 ante los Blues el 9 de noviembre, donde solo patinó durante 9 minutos y 23 segundos y jugó solo dos turnos en el tercero. Al ingresar a ese juego, Lucic promedió más de 12 minutos por juego, pero solo había contado tres asistencias; El enfrentamiento contra los Blues fue su segundo juego después de la suspensión. Dos juegos antes de ese juego de St. Louis, contra Columbus, jugó un mínimo de temporada de 8 minutos y 36 segundos, que fue la tercera vez que jugó menos de 10 minutos en los primeros 16 juegos de la temporada.

Cabe señalar que Bill Peters, que nunca pareció encontrar el adecuado para Lucic, era el entrenador en jefe en el momento de la banca. En la continuación de su respuesta en 'After Hours', Lucic habló sobre cómo el entrenador interino Geoff Ward y sus compañeros de equipo lo trajeron de vuelta al borde de la jubilación.

"Tengo que darle mucho crédito a Geoff Ward, los otros tres entrenadores y todos mis compañeros de equipo por estar un poco conmigo y mantenerme motivado. Especialmente (Mark Giordano) y (Sean) Monahan, dos tipos en los que realmente he sido desde que llegué aquí. Me mantuvieron en pie y lograron animarme y hablé de (Dillon Dube) y de lo que significa jugar con él y la vida que me ha dado ".

"Entonces, sí, me estoy divirtiendo nuevamente, especialmente jugando para Wardo, tuve mucho éxito con él en Boston durante siete años y sabes qué, significó mucho para mí este año. Lo mismo con (el gerente general Brad Treliving) "Él me mantuvo en marcha y me motivó y es por eso que estoy haciendo todo lo posible para que este intercambio funcione. No solo para el equipo sino también para la ciudad y los fanáticos".



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