Acuerdo de Pagenaud IndyCar no firmado, pero preseleccionado

Meyer Shank Racing-Honda, que ganó las 500 Millas de Indianápolis de este año con Helio Castroneves, anunció hace tres semanas que el veterano brasileño disputará el número 06 a tiempo completo en 2022.

Al mismo tiempo, se anunció que el actual empleado a tiempo completo del equipo, Jack Harvey, se iba, una decisión que tomó a petición suya.

Después de que los propietarios del equipo Jim Meyer y Michael Shank decidieron que 2022 sería el año para cambiar de una entrada a tiempo completo / tiempo parcial a dos entradas a tiempo completo, un atractivo paseo permanente permaneció disponible.

Motorsport.com espera que Pagenaud deje el equipo Penske al final de la temporada, después de siete años en los que ha obtenido un total de 11 victorias, incluidas las 500 Millas de Indianápolis de 2019, así como el campeonato de 2016 y dos subcampeonatos. Sin embargo, mientras dos expertos afirman que su acuerdo con Meyer Shank Racing está cerrado, Shank insiste en que no.

Le dijo a Motorsport.com: “También escuché eso durante el fin de semana, que firmamos a Simon, pero eso no es cierto. Por supuesto que está en nuestra lista, pero todavía no está allí “.

Cuando se le preguntó si Pagenaud era el número 1 en esta lista, Shank respondió: “Está entre las 5 mejores personas con las que hablamos, no hay duda al respecto”.

Shank dijo que juzgaría a cualquier piloto nuevo potencial para el auto # 60 con los mismos criterios que la contratación del piloto # 06.

“Este es exactamente el mismo argumento que tuve cuando firmamos el acuerdo con Helios”, dijo. “¿Qué necesitamos para nuestro negocio ahora? ¿Tenemos tiempo para desarrollar a un joven? Me gusta esa idea, esa premisa. ¿O necesitamos un hombre que creemos que puede construir nuestro programa, ayudarlo en general, como con ambos autos, y qué es lo mejor para nuestros socios?

“Así que seguimos el camino de Helio y nos fue bastante bien. Entonces, ¿hacemos eso de nuevo? Solo estoy perdiendo el sueño por eso “.

Shank cree que la combinación de Castroneves, ahora cuatro veces ganador de Indy, y Pagenaud, que no solo es un ex ganador de 500 sino que también terminó tercero este año, podría traerle dos posibles ganadores el próximo fin de semana del Día de los Caídos.

“Oh, sí, Simon podría hacerlo”, dijo, “pero Ryan Hunter-Reay también podría [tipped to lose his ride with MSR-affiliated Andretti Autosport] cuando hablas de chicos que son geniales en la pista. Pero en realidad hay varios pilotos que podrían hacer el trabajo allí, pilotos que no están teniendo la mejor temporada este año “.

Dijo que tenía muchas esperanzas de reemplazar a Harvey con alguien con al menos el mismo talento.

“Jack tiene mucho potencial y por alguna razón no pudimos darnos cuenta. No importa: ¡su velocidad es real! Y eso no es una mierda, esto no es falso, y honestamente creo que en algunos lugares sería difícil ser tan rápido como él. Por ejemplo, este fin de semana, sospecho que será muy fuerte en IMS.

“Así que es un gran trabajo reemplazar a Jack. Entonces, en cierto modo, tiendo a ir con un hombre más joven que, con suerte, podría llegar allí … si pudiera convencer a mis patrocinadores de que lo hicieran “.

Si bien el equipo de MSR tiene “algo de espacio para vender los autos”, agregó Shank, “ahora estamos en un punto en el que podemos encontrar los conductores que queremos. Es por eso que anunciamos Helio y actualmente estamos trabajando en el otro controlador. Intentaré vender un poco más, pero Sirius y AutoNation han sido enormes para nosotros y esperamos que sigan adelante “.

Castroneves corrió su primera carrera en carretera / calle para MSR el fin de semana pasado en Nashville como patrocinador de Transcard, pero también competirá en IMS, Portland, Laguna Seca y Long Beach este año. Cuando se le preguntó si la empresa con sede en Nashville podría convertirse en patrocinador principal permanente en 2022, Shank respondió: “¡Bueno, ya sabes, lo intentaré!”

Perspectiva de Pagenaud

Desde que Penske anunció su cooperación LMDh con Porsche en IMSA y WEC, ha habido rumores de que el legendario equipo reducirá su número de IndyCar a tres para 2022 con el fin de realinear sus recursos. Con Josef Newgarden, Will Power y Scott McLaughlin con contratos de varios años, y con Roger Penske confirmando en junio que Pagenaud aún no había sido reinstalado, esto sugirió que podría ser reducido a un rol exclusivo de Indy 500 en IndyCar, pero uno de los más importantes. los impulsores de desarrollo más importantes del prototipo de automóvil deportivo Porsche.

Esto seguiría el patrón visto a fines de 2016 cuando Penske Juan Pablo Montoya se mudó de IndyCar al naciente proyecto Acura ARX-05, y a fines de 2017 cuando Helio Castroneves también se mudó a IMSA para cambiar a Montoya-Timer completo en la lista de Acura.

Al igual que Montoya y Castroneves antes que él, quienes sentían que tenían mucho que dar en las carreras con ruedas abiertas, Pagenaud podría haber ido a regañadientes en esa dirección, no solo para mantenerse conectado con Penske y afianzarse en una marca de autos deportivos tan prestigiosa Porsche, sino porque esta oportunidad también ofrecería la oportunidad de competir en las 24 Horas de Le Mans.

Sin embargo, la inminente salida de Harvey de Meyer Shank abre la puerta a la posibilidad de que Pagenaud gane un viaje en IndyCar a tiempo completo y elija las mejores oportunidades de autos deportivos. Acura / Honda se ha comprometido con LMDh, y la antigua subsidiaria de HPD, MSR, ya opera un Acura ARX-05, por lo que Pagenaud competirá en los cuatro enduros de IMSA, apoyará el desarrollo del automóvil LMDh de Acura / Honda y luego para la Compañía. en las 24 Horas de Le Mans.

“Realmente no puedo hablar de 2022 todavía”, dijo Pagenaud a Motorsport.com. “Se trata de contratos y hay acuerdos de confidencialidad. Entonces, si di algo, podría meterme en serios problemas.

“Y para ser honesto, nada está arreglado. Dado que todavía es principios de agosto, estoy en conversaciones con Penske. No puedo explicar estas discusiones, no puedo hablar de la situación.

“Solo estoy tratando de terminar esta temporada lo más fuerte posible. Ese es mi enfoque principal en este momento “.

Cuando se le preguntó si podía al menos confirmar que estaba apuntando a un viaje en IndyCar a tiempo completo en 2022, Pagenaud respondió: “Con estos acuerdos de confidencialidad, ni siquiera puedo decir eso. No puedo revelar nada “.

Pagenaud, que junto con Sebastien Bourdais y Pedro Lamy podrían haber ganado la carrera de 24 horas de Le Mans en 2011, hizo que el equipo Peugeot les diera neumáticos nuevos en lugar de gasolina para el último período, pero admitió que la victoria fue la mejor carrera de autos deportivos en el mundo sigue siendo una ambición. Compitió allí cuatro veces, y el subcampeón de este año, solo 13 segundos detrás del Audi ganador, se acercó más a él allí.

“Solo puedo decirles que uno de mis sueños para el futuro es volver a Le Mans e intentar ganar la carrera”, dijo. “Las regulaciones de Le Mans para el futuro son muy interesantes y puedes ver a muchos fabricantes yendo allí ahora. Por tanto, resulta cada vez más atractivo para muchos conductores “.

Si bien el campeonato IndyCar de Pagenaud y el éxito de la Indy 500 se llevaron a cabo en vehículos del equipo Penske con motor Chevrolet, fue un gran favorito de Honda / HPD. Condujo prototipos de Acura a nueve victorias en la American Le Mans Series, primero con de Ferran Motorsports, luego con Highcroft Racing, y con este último ganó el título de ALMS.

Luego obtuvo sus primeras cuatro victorias en IndyCar en sus tres años con el equipo Schmidt-Hamilton / Schmidt Peterson Motorsports operado por Honda antes de mudarse a Penske para la temporada 2015.

Cuando se le preguntó si podía confirmar que Pagenaud dejará Penske y / o si el equipo volverá a tres IndyCars en 2022, el presidente del equipo, Tim Cindric, dijo a Motorsport.com: “Aún no hemos finalizado nuestros planes para 2022 y probablemente no lo haremos hasta algún tiempo después del final de la temporada “.

Pagenaud competirá en su próxima carrera de autos deportivos en octubre, compartiendo el Cadillac DPi-VR “extra” de larga distancia de Action Express Racing con Jimmie Johnson y Kamui Kobayashi en la final del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar en Petit Le Mans.

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