Por qué Argelia carece de una industria turística

Argelia es probablemente uno de los países más ricos para visitar en el mundo. No solo alberga la gran mayoría del Gran Desierto del Sahara, que cubre más del 80 por ciento de la superficie total del país, sino que también alberga una costa increíble y, lo que es más importante, una gran cantidad de artefactos históricos centenarios que datan de todos los tiempos. el camino a los imperios bereber, fenicio, romano o musulmán, almovarí y fatimí.

Si características similares han proporcionado a los vecinos Marruecos y Túnez una bomba de turismo, con el número de turistas pre-Covid alcanzando 13 millones en un solo año al primero; Argelia sólo recibió dos millones a finales de 2019. Nadine Benmokhtari, que ha vivido toda su vida en Argel, dice que si visitaras Argelia “no verías ni rastro de turistas, solo argelinos”.

¿Por qué un país con tanto potencial turístico quedaría oculto a los ojos del mundo? La respuesta es multifacética y tiene que ver principalmente con la historia política del país. Sin embargo, para empezar, no siempre fue así.

Atrapado entre guerras

“En el pasado, había turistas y venían de todas partes del mundo”, dice el profesor Yahia Zoubir a EUobserver. Zoubir es profesor de relaciones internacionales y gestión internacional, así como investigador en geopolítica en KEDGE Business School. Durante las décadas de 1970 y 1980, trabajaba como guía turístico en la Agencia de Turismo de Argelia (ATA) mientras finalizaba sus estudios. Recordaría que, en ese momento, “llegaban al puerto de Argel cruceros llenos de turistas, y los recogíamos y los llevábamos a las ruinas romanas y lugares cercanos”.

En ese momento, Argelia era casi como todos sus vecinos: desarrollaba desde cero una industria que requería grandes inversiones en un tipo de infraestructura que nunca había interesado a los gobernantes coloniales que los ocupaban. En Argelia, el esfuerzo fue aún mayor.

Mientras Marruecos y Túnez adquirían su independencia en 1956, los argelinos sufrieron una de las luchas por la independencia más largas y violentas de la historia, desde 1954 hasta 1962: una guerra de ocho años que dejó a Argelia destruida física y moralmente.

Mientras que durante las décadas de 1970 y 1980 el turismo comenzó a florecer, colocando al país en el camino correcto con el resto del mundo en desarrollo; en 1988, el desgobierno del Frente de Liberación Nacional de Argelia (FLN) desencadenó un movimiento de protestas que obligaría al gobierno a permitir elecciones democráticas en 1991. La derrota electoral del FLN por parte del islam político llevaría a la anulación de los resultados electorales y el inicio de, una vez más, una lucha armada de años —ahora interna— y el surgimiento de actividades terroristas en todo el país.

Para el guía turístico Omar Dib, que ha trabajado durante ocho años en el sector turístico en las áreas de Tamanrasset y Djanet, fue principalmente el período de la Guerra Civil (1991-2002) el que dejó atrás la infraestructura turística de Argelia.

Sin embargo, 21 años después del conflicto, y habiendo puesto fin a la actividad terrorista que ponía en peligro a los extranjeros en el país, Argelia está lejos del destino turístico que era y podría ser. La infraestructura sigue siendo un problema, seguido de cerca por el proceso de visado.

“Simplemente no hay voluntad política para abrir el país al resto del mundo”

Para la mayoría de las nacionalidades, visitar países vecinos como Marruecos o Túnez no requiere ningún procedimiento preparatorio: están libres de visa por un período de tiempo limitado. Otros puntos turísticos regionales como Egipto o Jordania se benefician de un sistema eVisa o Visa-Upon-Arrival. En Argelia, en cambio, casi todas las nacionalidades tienen que solicitar un visado de turista: un trámite largo, complicado y no siempre con garantías de éxito.

Gracias a la presión ejercida por el sector turístico local, que desde hace años pedía que se facilitara el proceso, se han comenzado a introducir los visados ​​a la llegada, como parte de un nuevo tipo de visado destinado a quienes quieren visitar el sur solos, dice Omar.

Desierto de Djanet, Argelia (Foto: Yahia Zoubir)

Aquellos interesados ​​en visitar el desierto ahora podrán, a través de la ayuda de una agencia de viajes, obtener fácilmente una visa por la estricta duración de su estadía. No obstante, las áreas urbanas del Norte permanecerán bajo el largo y burocrático procedimiento convencional.

Para Nadine Benmokhtari, una artista y profesora franco-argelina que nos pidió que usáramos este seudónimo para proteger su identidad, la razón por la que el gobierno dificulta tanto el turismo extranjero es parte de una estrategia política para aislar a los argelinos del mundo exterior.

“Simplemente no hay voluntad política para abrir el país al resto del mundo”, afirma Nadine. “Después de todo, cuando un régimen está cerrado, es más fácil controlar su sociedad. El hecho de que el argelino promedio no se mezcle con personas de otras culturas hace que les resulte más difícil pensar en sus derechos, que piensen en total libertad: la apertura correría el riesgo de alterar el sistema”.

La opinión de Nadine nos recuerda la situación política actual en Argelia. Tras una ola de protestas en 2019 que buscaba impugnar por quinta vez la candidatura electoral de Abdelaziz Bouteflika, el régimen solo evolucionó hacia una fase que, según el profesor Mouloud Boumghar es “mucho más autoritario que antes

“.

Esta supuesta falta de voluntad de abrir el país al mundo para aislar del exterior a la población argelina no es nueva. El profesor Yahia Zoubir habla del papel de los islamistas durante las últimas cuatro décadas, que aseguran decían que “no queremos ser como Túnez, Marruecos o Egipto, con sus toneladas de turistas, sobre todo occidentales, trayendo sus valores, sus desnudez…”.

Un factor importante aquí es que Argelia puede ignorar los incentivos económicos para el turismo porque se beneficia de una fuente de renta que hace que el país pueda descuidar todos los demás sectores: el petróleo y el gas.

Aliviado por la renta extranjera

ocupando el 11ª posición en el índice de gas por país de Worldometer, y 16 cuando se trata de aceite; Argelia representa uno de los centros de recursos naturales más importantes del mundo. En 2011, cuando Argelia finalmente estaba lista para volver al turismo después de recuperarse de la guerra civil, los recursos de petróleo y gas representaron el 98 por ciento de las exportaciones del país, con el sector de hidrocarburos representando hasta el 45 por ciento del PIB total, según el Fondo Monetario Internacional.

Como ya expresó el profesor Zoubir hace 20 años en su artículo sobre ‘La economía política del turismo en Argelia’, “la riqueza hidrocarburífera de Argelia evitó que el país dependiera de sectores como el turismo para el desarrollo nacional”. Esto, junto con una aversión ya existente hacia la apertura del país siguiendo objetivos religiosos y políticos, crearía la receta para una pobre mejora del potencial turístico de Argelia.

Sin embargo, terminar aquí significaría perder un elemento fundamental, dice el profesor Zoubir, el de la reciprocidad.

Una postura de reciprocidad

Al final del día, el argumento de la dependencia del petróleo y el gas no es suficiente. Si bien es cierto que el sector sigue representando una parte importante de la economía de Argelia, y más aún después de que la guerra de Ucrania hizo que la UE consolidara a Argelia como su proveedor estratégico de gas a largo plazo; la era de los combustibles fósiles pronto tendrá que llegar a su fin. Pero eso por sí solo no resolverá el problema del turismo, explica el profesor Zoubir.

“Incluso si Argelia no dependiera de los recursos naturales, los argelinos aún tendrían este orgullo nacionalista y dirían: ¿por qué no debería exigirles una visa cuando ustedes me la requieren a mí?”. Esa es la mentalidad argelina, según el profesor Zoubir, y no sólo del lado del gobierno, sino también del lado del pueblo.

Los argelinos, junto con muchas otras nacionalidades del Sur Global, luchan para obtener visas para visitar países extranjeros. El propio profesor Zoubir, que ahora vive en los Estados Unidos, le dice a EUobserver que cuando trató de invitar a su sobrina y sobrino a visitarlo en el extranjero, las solicitudes de visa de ambos fueron rechazadas a pesar de tener todos los documentos en orden.

Es lo mismo o peor cuando se trata de Europa, afirma, asegurando que algunas personas en Argelia incluso pagan para que otras se queden despiertas toda la noche para obtener una cita en la sección de visas de la Embajada de Francia. “Pagan mucho dinero sin una garantía de que finalmente obtendrán la visa. Para un argelino, el dinero involucrado en este proceso de visa es casi el salario de un mes”.

Traumatizados por una lucha por la independencia que, hasta el día de hoy, aún no se ha cerrado por completo y perseguidos por un orden mundial que continúa restringiendo la fácil movilidad de las personas del Sur Global mientras reclaman derechos universales en el hogar; Los argelinos dicen “¿Ustedes nos tratan así? Nosotros también los vamos a tratar así”, argumenta Zoubir.

Entonces, a la pregunta de por qué el turismo en Argelia permanece oculto para el resto del mundo, encontrar una respuesta requiere comprender la historia del país, las condiciones materiales y económicas que han permitido que no sea una prioridad, las motivaciones políticas de un gobierno impopular. , pero también y quizás lo más importante, entender que los derechos deben ser recíprocos.

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