¿Qué pasó con los refugiados no ucranianos de Ucrania?

Mucho antes de que se convirtiera en una zona de guerra, Ucrania era tanto un país de tránsito como de destino para las personas que huían de los conflictos y la persecución en otros lugares. Ahora, estas personas, que son originarias de Siria, Afganistán, Rusia, la República Democrática del Congo y otros lugares, se encuentran entre los millones de desplazados dentro del país y más allá de las fronteras.

Nuevos hallazgos de investigación que mientras buscan seguridad en la UE, estos refugiados luchan por acceder a las protecciones básicas (estado, documentos, información y servicios) a las que tienen derecho.

Unos 5.000 refugiados y solicitantes de asilo fueron registrado en Ucrania en 2021. Esta población puede parecer extremadamente pequeña en el contexto de millones de desplazados.

Sin embargo, después de haber trabajado con solicitantes de asilo y refugiados en Ucrania durante más de 21 años, sabemos que los no ucranianos son uno de los grupos de mayor riesgo en esta crisis. A menudo carecen de documentos o incluso una nacionalidad

y no tiene un país de origen seguro al que regresar.

Debido a las deficiencias del sistema de asilo de Ucrania, incluso antes de la invasión, solo alrededor de 100 personas recibieron protección en el país cada año.

En 2021, Derecho a la Protección prestó asistencia jurídica a unos 1.500 solicitantes de asilo y refugiados en Ucrania. El año pasado entrevistamos a 300 de estas personas que habían llegado a la UE desde Ucrania para conocer sus experiencias.

la UE Directiva de Protección Temporal (TPD), activado pocos días después de la invasión a gran escala de Rusia, ha proporcionado protección legal a unos 4,9 millones de personas que huyen de la guerra. Sin embargo, casi cuatro de cada 10 de los solicitantes de asilo y refugiados no ucranianos que entrevistamos no habían recibido protección temporal.

A menos que disfrutaran protección internacional en Ucrania, los nacionales de terceros países solo tienen derecho a la protección temporal si tenían residencia permanente en Ucrania. Esto excluye de facto a los solicitantes de asilo y a muchos otros nacionales vulnerables de terceros países sin documentos, incluida la mayoría de los 80.000 apátridas que había estado viviendo en Ucrania cuando comenzó la guerra.

Los refugiados con documentos en Ucrania son elegibles para la protección bajo el TPD de la UE, pero los estados miembros de la UE no pueden reconocer o comprender sus documentos ucranianos. El 38 por ciento de las personas que entrevistamos enfrentaron demoras y obstáculos para obtener protección temporal.

Cinco meses vs el mismo día

Algunos esperaron hasta cinco meses para recibir protección temporal, mientras que la Agencia de Asilo de la UE (EUAA) informa que los ciudadanos ucranianos reciben documentos el mismo día en al menos 17 países.

Tanto si son elegibles para la protección temporal como si no, todos los nacionales de terceros países que llegan de Ucrania tienen derecho a presentar una solicitud de asilo.

Sin embargo, solo una cuarta parte de los encuestados en nuestro estudio sabía dónde encontrar información y asistencia legal. Esto los hace especialmente vulnerables cuando intentan navegar por un laberinto legal de políticas de asilo a nivel europeo y nacional.

Todos los estados miembros de la UE han lanzado campañas masivas de información sobre la protección temporal. Sin embargo, las páginas web en ucraniano y ruso son de poca ayuda para sirios y afganos, las dos principales nacionalidades entrevistadas en nuestra investigación.

Sin acceso adecuado a la información o procedimientos de protección, más del 10 por ciento de las personas con las que hablamos no tienen documentos de identidad o de viaje. Deben permanecer en un limbo legal, sin poder regresar a Ucrania para ver o recuperar a sus familiares, o acceder a los servicios básicos en la UE.

Si bien el régimen de protección temporal de la UE ha sido un salvavidas para millones, corre el riesgo de dejar atrás a estas poblaciones vulnerables. Sin embargo, no es demasiado tarde para que la UE y los estados miembros actúen para proteger a todas las personas que huyen de Ucrania, tengan o no la nacionalidad ucraniana.

Los estados miembros de la UE deben usar su discreción bajo la TPD para ampliar la protección temporal a los solicitantes de asilo y apátridas.

La Comisión Europea Señala que esto redundaría en beneficio de los Estados, al evitar sobrecargar los sistemas de asilo.

Incluso si falta voluntad política a nivel de la UE para proporcionar una protección más amplia (lo que requeriría modificar la decisión del consejo implementando la TPD), la UE puede actuar de otras maneras para garantizar que los no ucranianos reciban un trato justo.

Por ejemplo, por actualizando las pautas sobre la implementación de TPD, exponiendo buenas y malas prácticas a través de la Plataforma Solidaria, recopilando datos sobre personas no ucranianas que huyen de Ucrania y brindando información accesible y de calidad a las personas que se encuentran al margen de TPD. Estos esfuerzos no solo promoverían la práctica armonizada en toda la UE, sino que también reforzarían la compromiso fundacional a no discriminación

En última instancia, la historia nos juzgará por la acogida que brindamos a los más vulnerables, incluidos los solicitantes de asilo, los refugiados y los apátridas.

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