Se espera que el gobierno del Reino Unido otorgue exenciones fiscales inesperadas a las empresas de energía.

Es probable que a las compañías británicas de petróleo y gas se les ofrezca la posibilidad de exenciones fiscales inesperadas la próxima semana, ya que el primer ministro Rishi Sunak busca impulsar la inversión y mejorar la seguridad energética del país.

Los ministros han hablado con el sector sobre la promesa de que el impuesto del 35 por ciento sobre las ganancias inesperadas se eliminaría si los precios de la energía cayeran por debajo de ciertos niveles “normales” a largo plazo.

Funcionarios cercanos a las negociaciones dicen que Jeremy Hunt, el canciller, está abierto a la idea porque ofrecería certeza fiscal a un sector alentado a invertir en nuevos proyectos de energía.

Sunak dará a conocer una serie de acciones la próxima semana en lo que Whitehall denomina “Día Verde” para mejorar la seguridad energética del Reino Unido y ayudar a cumplir los objetivos de cero emisiones netas.

Pero los aliados de Sunak insisten en que el evento debería llamarse Día de la Seguridad Energética, un indicio de que el paquete también incluirá medidas para impulsar la producción de petróleo y gas en el Mar del Norte. “No es Green Day”, dijo uno.

La especulación de la industria es que Sunak podría lanzar el paquete en Aberdeen, la capital de la industria petrolera de Gran Bretaña, aunque sus aliados insistieron en que aún no se ha decidido dónde se llevará a cabo el evento.

Las compañías de petróleo y gas han argumentado durante mucho tiempo que los hidrocarburos en el Mar del Norte juegan un papel clave en la ‘transición’ de Gran Bretaña hacia el cero neto y en la provisión de seguridad energética.

La industria ha estado haciendo una fuerte campaña para limitar el impacto del impuesto sobre las ganancias extraordinarias, o gravamen sobre las ganancias de la energía, que se fijó en un 25 por ciento en mayo pasado e incluía una disposición de que se cancelaría si caían los precios de la energía. Hunt anunció en noviembre pasado que el impuesto aumentaría al 35 por ciento y duraría hasta 2028, incluso si los precios de la energía cayeran considerablemente.

Los precios mayoristas del petróleo y el gas han caído drásticamente en los últimos meses, con el crudo Brent cotizando a casi $ 75 por barril, más o menos donde estaba a fines de 2021 antes de la invasión rusa de Ucrania. Los precios del gas natural en el Reino Unido siguen siendo elevados en comparación con las normas históricas, pero están a menos de una cuarta parte de su pico de agosto pasado.

Las personas informadas sobre las conversaciones entre la industria y el Tesoro dijeron que Hunt estaba buscando un precio mínimo para que el impuesto no se aplicara si los precios de la energía caían por debajo de cierto nivel.

El Tesoro se negó a comentar.

“Esperamos que el Día de la Energía anticipado por el Gobierno impulse el crecimiento, cree empleos, reduzca las emisiones y proteja nuestra seguridad energética”, dijo David Whitehouse, director ejecutivo de Offshore Energies UK, el organismo de la industria.

“Necesitamos que el gobierno confirme su continuo apoyo a la producción de petróleo y gas del Reino Unido y brinde claridad sobre el precio mínimo del gravamen de ganancias energéticas”. Dijo que esto daría confianza a las empresas para invertir.

El gobierno dijo que “tomaría más medidas a finales de este mes para garantizar la seguridad energética en el Reino Unido”, y agregó que el impuesto sobre las ganancias inesperadas ya está diseñado para fomentar la reinversión de las ganancias.

También se espera que el “Día de la Seguridad Energética” sea el momento en que el gobierno reescriba su estrategia de cero emisiones netas después de que un juez dictaminara el verano pasado, en un caso presentado por Good Law Project y activistas ambientales, que la versión anterior no era lo suficientemente detallada.

Varios departamentos están renovando sus políticas de cero neto antes de la próxima semana. Por ejemplo, el Departamento de Transporte está a punto de anunciar que una determinada proporción de los automóviles vendidos en el Reino Unido deben ser vehículos eléctricos en virtud de una nueva iniciativa denominada “Mandato EV”.

También ha elaborado un nuevo plan para fomentar la producción de combustible de aviación sostenible, posiblemente a través de un nuevo esquema de subsidios.

Otras áreas de política bajo consideración incluyen una estrategia de financiación verde, que podría incluir acelerar la emisión de gilts verdes y nuevos incentivos para más “hipotecas verdes” para viviendas energéticamente eficientes.

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