Un estudio desgarrador muestra los efectos a largo plazo de gritarle a su perro

Tu perro puede ser la niña de tus ojos, pero seamos honestos: es un animal, con sus propios instintos e idiosincrasias, y habrá ocasiones en las que te hará querer arrancarte el pelo.

Sin embargo, por mucho que lo desee, una nueva investigación sugiere que nunca debe gritarle ni castigar de ninguna otra manera a un perro callejero travieso.

Según un estudio publicado en preimpresión el año pasado y ahora publicado en MÁS UNO, entrenamiento aversivo como castigo positivo y reforzamiento negativo puede tener efectos negativos a largo plazo en el estado mental de su perro.

“Nuestros resultados muestran que los perros de compañía entrenados con métodos basados ​​en aversión experimentaron un bienestar más pobre durante las sesiones de entrenamiento que los perros entrenados con métodos basados ​​en recompensas” los investigadores escriben en su artículo

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“Además, los perros entrenados con proporciones más altas de métodos basados ​​en aversión experimentaron un peor bienestar fuera del contexto de entrenamiento que los perros entrenados con métodos basados ​​en recompensas”.

Este tipo de investigación se ha realizado antes, y descubrió que el entrenamiento aversivo tiene efectos negativos, pero principalmente en perros policías y de laboratorio. Además, el entrenamiento aversivo tiende a ser el entrenamiento con collar de choque, que es solo una de las varias herramientas utilizadas.

Entonces, dirigido por la bióloga Ana Catarina Vieira de Castro de la Universidade do Porto en Portugal, el equipo internacional de investigadores realizó su nuevo estudio sobre perros de compañía.

Los animales fueron reclutados de varias escuelas de adiestramiento en Oporto: 42 perros de tres escuelas que usan entrenamiento basado en recompensas como premios de comida o juegos, y 50 perros de cuatro escuelas que usan entrenamiento basado en aversión, como gritar, manipular físicamente el perro o sacudidas de la correa. Dos de esas escuelas utilizaron técnicas de entrenamiento leves basadas en aversión y dos fueron más duras.

Cada perro fue filmado durante los primeros 15 minutos de tres sesiones de entrenamiento, y se tomaron muestras de saliva para evaluar los niveles de estrés del entrenamiento: tres de cada perro que se relajaba en casa para establecer los niveles de referencia de cortisol, la hormona del estrés, y tres de cada perro después del entrenamiento.

Los investigadores también analizaron el comportamiento de los perros durante el entrenamiento para buscar comportamientos de estrés, como bostezar, lamerse los labios, levantar las patas y aullar.

Como era de esperar, los perros en las clases de entrenamiento aversivo mostraron comportamientos de estrés elevados, particularmente bostezos y lamidos de labios. Su saliva también tenía niveles significativamente mayores de cortisol en comparación con cuando se relajaban en casa.

Por el contrario, los perros de refuerzo positivo estaban bastante relajados: muchos menos comportamientos de estrés y niveles de cortisol mucho más normales.

El siguiente paso fue evaluar los efectos a largo plazo de este estrés. Un mes después de que los perros fueran evaluados durante el entrenamiento, 79 de ellos fueron entrenados para asociar un cuenco en un lado de una habitación con un bocadillo de salchicha. Si el cuenco estaba de ese lado, siempre contenía un bocadillo delicioso; si se encuentra en el otro lado, el tazón nunca tuvo la golosina. (Todos los tazones se frotaron con salchicha para asegurarse de que el olor no delatara el juego).

Luego, los investigadores movieron los cuencos por la habitación a lugares ambiguos para ver qué tan rápido se acercaban los perros en busca de la golosina. Se interpretó que una velocidad más alta significaba que el perro estaba anticipando un bocado de delicia, mientras que una velocidad más lenta significaba que el perro era más pesimista sobre el contenido del cuenco.

Efectivamente, cuanto más adiestramiento aversivo había recibido un perro, más lentamente se acercaba al cuenco. Curiosamente, los perros del grupo de entrenamiento basado en recompensas en realidad aprendieron la tarea de ubicación del tazón más rápido que los perros de entrenamiento aversivo.

Esto sugiere que el entrenamiento basado en recompensas en realidad puede ser más efectivo, aunque los investigadores sugieren que esto puede deberse a que los perros ya comprenden los métodos de entrenamiento basados ​​en premios. Es posible que el otro grupo aprenda más rápidamente si se aplicara un método aversivo; es necesario realizar más investigaciones para determinar esto.

Sin embargo, en general, los resultados parecen implicar que el entrenamiento aversivo no necesariamente tiene una ventaja sobre el entrenamiento de recompensa, y que el entrenamiento de recompensa es mucho mejor para la felicidad de su perro.

“Críticamente” los investigadores dijeron, “nuestro estudio apunta al hecho de que el bienestar de los perros de compañía entrenados con métodos basados ​​en aversión está en riesgo, especialmente si estos se utilizan en grandes proporciones”.

La investigación ha sido publicada en MÁS UNO.

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