Crece la preocupación en las capitales occidentales por la profundización de los lazos de Turquía con Rusia

Las capitales occidentales están cada vez más preocupadas por profundizar la cooperación económica entre el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, y Vladimir Putin, advirtiendo del creciente riesgo de que el miembro de la OTAN pueda enfrentar medidas de represalia punitivas si ayuda a Rusia a evitar las sanciones.

Seis funcionarios occidentales dijeron al Financial Times que estaban preocupados por la promesa de Turquía y Rusia el viernes de ampliar su cooperación en comercio y energía después de una reunión de cuatro horas en Sochi.

Un funcionario de la UE dijo que el bloque de 27 miembros está monitoreando la cooperación turco-rusa “cada vez más de cerca” y expresó su preocupación de que Turquía se estaba convirtiendo “cada vez más” en una plataforma para el comercio con Rusia.

Otro describió el comportamiento de Turquía hacia Rusia como “muy oportunista” y agregó: “Estamos tratando de que los turcos llamen la atención sobre nuestras preocupaciones”.

Washington ha advertido repetidamente que golpeará a los países que ayuden a Rusia a evadir las sanciones con “sanciones secundarias” dirigidas a violaciones fuera de la jurisdicción estadounidense, pero la UE ha sido más cautelosa al respecto.

El subsecretario del Tesoro de EE. UU., Wally Adeyemo, se reunió con funcionarios turcos y banqueros de Estambul en junio para advertirles que no se convirtieran en un conducto para el dinero ruso ilegal.

Un alto funcionario occidental sugirió que los países podrían pedir a sus empresas y bancos que se retiren de Turquía si Erdoğan cumple con los compromisos que hizo el viernes, una amenaza muy inusual para otro estado miembro de la OTAN que patrocinó los $ 800 mil millones. Podría paralizar la economía del país si las empresas extranjeras Han acordado.

El funcionario dijo que las naciones que han impuesto sanciones a Rusia podrían tomar medidas contra Ankara “pidiendo a las empresas occidentales que se retiren de los lazos con Turquía o de sus lazos con Turquía dado el riesgo que representa la expansión de Turquía”. .

Sin embargo, esta propuesta fue rechazada por varios otros funcionarios occidentales que cuestionaron cómo funcionaría en términos prácticos y legales y si sería una buena idea.

Turquía está profundamente integrada en el sistema financiero occidental y las marcas desde Coca-Cola y Ford hasta Bosch y BP tienen operaciones prolongadas y, a menudo, muy rentables en el país.

“Hay intereses económicos muy importantes que probablemente resistirían con fuerza contra medidas tan negativas”, dijo un funcionario europeo.

Pero el funcionario agregó que “no descartaría acciones negativas [if] Turquía se está acercando demasiado a Rusia”.

Si bien reconoció que una decisión formal de la UE sobre las sanciones contra Turquía sería un desafío dadas las divisiones dentro del bloque, sugirió que algunos estados miembros individuales podrían tomar medidas. “Por ejemplo, podrían exigir restricciones en la financiación del comercio o pedir a las grandes empresas financieras que reduzcan la financiación de las empresas turcas”, dijo.

Tres funcionarios europeos dijeron que las conversaciones oficiales sobre el impacto potencial en Turquía aún no se han llevado a cabo en Bruselas. Varios otros advirtieron que los detalles completos y las implicaciones de las discusiones en Sochi aún no están claros.

Las advertencias llegan un día después de que Putin y Erdoğan, que ha adoptado lo que él llama un enfoque “equilibrado” con respecto a Kyiv y Moscú desde la invasión masiva de Ucrania por parte de Rusia en febrero, tuvieron una larga entrevista que promete aumentar el volumen de comercio bilateral y profundizar las relaciones económicas y energéticas culminadas en una empresa conjunta.

El viceprimer ministro Alexander Novak, el principal funcionario de energía de Moscú, dijo a los periodistas que Turquía acordó pagar el gas de Rusia en rublos, según Interfax. Putin y Erdoğan discutieron un mayor desarrollo de las relaciones bancarias y los acuerdos en rublos y liras, agregó.

En su vuelo de regreso desde Rusia, Erdoğan dijo a los periodistas que también ha habido “desarrollos muy serios” en el uso del sistema de tarjeta de pago MIR de Rusia, que permite a los rusos en Turquía pagar con tarjeta mientras que Visa y Mastercard han dejado de operar en su país natal.

Erdoğan dijo que las tarjetas MIR ayudarían a los turistas rusos a pagar las compras y los hoteles. Los funcionarios occidentales temen que también puedan usarse para eludir las sanciones.

Las relaciones diplomáticas entre Turquía y Occidente ya son tensas. Washington impuso sanciones a Ankara en 2020 en represalia por comprar un sistema de defensa aérea S-400 de Moscú, aunque las medidas estaban dirigidas a la industria de defensa del país más que a la economía en general.

Erdoğan, quien ha amenazado repetidamente con vetar la membresía de Suecia y Finlandia en la OTAN, es visto como un aliado cada vez menos confiable en muchas capitales occidentales. Sin embargo, Turquía es un socio importante para Europa en la lucha contra el terrorismo y los refugiados. El país alberga a alrededor de 3,7 millones de sirios en virtud de un acuerdo con la UE en 2016 que ayudó a detener el flujo de inmigrantes a Europa.

El conflicto entre Rusia y Ucrania ha puesto de relieve la posición estratégicamente importante de Turquía, que controla el acceso a los estrechos que conectan el Mar Negro con el Mediterráneo.

Erdogan también desempeñó un papel clave en asegurar el acuerdo de granos que Rusia y Ucrania firmaron el mes pasado, con el objetivo de evitar una crisis alimentaria mundial.

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