La EPA planea perseguir el plomo en los edificios

Esta historia fue publicada originalmente por Molienda. Suscríbete a Grist’s boletín semanal aquí.

La Agencia de Protección Ambiental propone normas estrictas sobre la pintura con plomo que impulsarían la eliminación del plomo en millones de edificios, incluidos hogares, escuelas y guarderías. La medida fue iniciada por una demanda de grupos ambientalistas que alegaban que los estándares de plomo de la EPA eran demasiado laxos para proteger la salud pública.

Incluso después de décadas de esfuerzos para reducir la exposición al plomo de la gasolina, las tuberías y la pintura, la mitad de los niños en los EE. UU. tienen rastros detectables de plomo en la sangre, según un estudio en 2021

que evaluó a más de 1 millón de niños menores de 6 años. Aquellos que viven en vecindarios de bajos ingresos y en casas antiguas corren el mayor riesgo.

“Sabemos que ningún nivel de exposición al plomo es bueno para nuestros niños. Cero”, dijo Janet McCabe, administradora adjunta de la EPA, en un anuncio de la propuesta en Newark, Nueva Jersey, el miércoles. Se ha descubierto que el metal daña el cerebro de los niños, ralentiza su crecimiento y causa problemas de desarrollo y comportamiento, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Si bien Estados Unidos prohibió la pintura con plomo hace casi medio siglo, las reglas no requerían eliminar la sustancia tóxica de los edificios existentes. Un estimado 31 millones de casas

construidos antes de la prohibición de 1978 todavía tienen pintura con plomo, y casi 4 millones de esos hogares están ocupados por familias con niños menores de 6 años. La nueva regla de la EPA prácticamente prohibiría el polvo con plomo, lo que reduciría la exposición de entre 250,000 y 500,000 niños menores de 6 años. .

Cualquier señal de plomo en un hogar o centro de cuidado infantil lo clasificaría como un peligro de plomo. Eso a su vez desencadenar revelaciones—digamos, a las familias de los niños que asisten a la guardería oa los posibles compradores de viviendas— y potencialmente requieren que se elimine la fuente de plomo. La única excepción es la contaminación que los métodos de limpieza existentes no pueden eliminar.

El plan estuvo décadas en preparación. En 1992, después de que los científicos descubrieran que la exposición al plomo estaba muy extendida entre los niños, el Congreso aprobó una ley que exige que la EPA establezca el primer estándar de peligro para el plomo en el polvo. Pero la agencia tardó en crear el estándar, esperó hasta 2001 para hacerlo, y no pudo endurecer las reglas cuando la evidencia científica mostró que el plomo era un peligro para la salud incluso en los niveles más pequeños de exposición.

Las batallas judiciales terminaron obligando a la agencia a revisar sus estándares de plomo:dos veces. La demanda más reciente, presentada en 2019 por Sierra Club, Earthjustice y otros grupos ambientales y de salud pública, alegó que los estándares revisados ​​de la EPA aún eran insuficientes. En 2021, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. ordenó a la EPA que estableciera sus estándares en función de los efectos sobre la salud, en lugar de factores como la viabilidad y las capacidades de prueba, una decisión que motivó la nueva regla propuesta por la EPA. Ante una regulación de la EPA se vuelve definitivotiene que pasar por un período de comentario público.

Los grupos ambientalistas aplaudieron la nueva y más estricta propuesta de la EPA, pero advirtieron a la agencia por décadas de retraso. “La propuesta de hoy, que finalmente reconoce que cualquier exposición al plomo en cualquier nivel es un peligro, es un gran paso adelante en los esfuerzos largamente postergados de este país para eliminar, o al menos reducir significativamente, la exposición al plomo”, dijo Eve Gartner, directora del programa Crosscutting Toxics Strategies de Earthjustice, en el anuncio de la EPA el miércoles.

Quitar el plomo de los edificios no eliminará necesariamente la amenaza por completo. Por ejemplo, una investigación reciente del Wall Street Journal descubrió una fuente oculta de contaminación por plomo en el medio ambiente: una red nacional de cables recubiertos de plomo tendidos por gigantes de las telecomunicaciones como AT&T y Verizon que han pasado desapercibidos para los reguladores. Es otra señal de que eliminar el plomo, con su uso alguna vez omnipresente en la construcción del país, sigue siendo una tarea abrumadora.

Este artículo apareció originalmente en Molienda en https://grist.org/health/epa-rule-eliminate-lead-paint-buildings-homes/.

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