La fuente del volcán más activo del mundo finalmente podría ser identificada

Se dice que el volcán Kīlauea en Hawái es el volcán más activo del mundo y, sin embargo, todavía no sabemos cómo nació.

Una nueva investigación sugiere que el útero original de magma se encuentra a más de 90 kilómetros por debajo del punto de acceso. mientras anterior estudios han encontrado dos cámaras de magma poco profundas debajo de Kīlauea, no eran lo suficientemente grandes como para explicar toda la roca líquida que arroja este volcán.

Una cámara más grande, unos 11 kilómetros de profundidad (eso es 6,8 millas), se detectó usando ondas sísmicas en 2014 y, sin embargo, ahora parece que la cámara de magma original se encuentra aún más profunda.

Un nuevo análisis de fragmentos rotos de roca volcánica antigua, dragados del flanco sureste de la Isla Grande, sugiere que Kīlauea nació de una piscina de material piroclástico de cerca de 100 kilómetros de profundidad.

En algún momento entre Hace 210.000 y 280.000 años, la placa tectónica del Pacífico se movió y una columna de magma se precipitó hacia el mar. A medida que el líquido muy caliente se enfriaba y solidificaba, formaba un gran ‘escudo‘ que estalló a través de las olas hace unos 100.000 años.

Así surgió Kīlauea, pero las rocas originales expulsadas de este punto de acceso son increíblemente difíciles de encontrar, ya que están enterradas debajo de numerosas capas de lava más nueva. La roca ígnea excavada en el estudio actual ofrece una visión sin precedentes del pasado lejano y profundo del volcán.

Antes se pensaba que el volcán Kīlauea se creó a partir de roca sólida derritiéndose parcialmente del calor del punto de acceso.

La nueva investigación, sin embargo, no encuentra evidencia que respalde esa hipótesis. Se descubrió que las rocas recolectadas contenían un conjunto de elementos de tierras raras que los modelos sugieren que solo podrían formarse de una manera específica.

En lugar de un derretimiento parcial, parece que el volcán Kīlauea se formó originalmente a través de cristalización fraccionada. Este término describe la creación de cristales en charcos profundos de magma, que no reaccionan con el derretimiento residual más adelante.

“Exploramos la formación de estas muestras a través del trabajo experimental, que involucró la fusión de rocas sintéticas a altas temperaturas (> 1100 ˚C) y presiones (> 3 GPa), y mediante el uso de un nuevo método para modelar sus concentraciones de elementos de tierras raras”. explica la autora principal, la geóloga Laura Miller de la Universidad de Monash en Australia.

“Descubrimos que las muestras solo podían formarse mediante la cristalización y eliminación (cristalización fraccionada) del granate”.

El granate es un cristal que se puede formar cuando el magma está sujeto a altas presiones y temperaturas a más de 90 kilómetros por debajo de la corteza terrestre. El hecho de que se requiera su presencia para explicar la composición de las rocas de Kīlauea sugiere que la erupción original provino de profundidades similares.

O posiblemente incluso más profundo. Los experimentos muestran que el granate se puede cristalizar a profundidades de hasta 150 kilómetros bajo la corteza terrestre.

La fuente original de las islas hawaianas puede no ser tan profunda, pero los nuevos hallazgos sugieren que las tuberías de Kīlauea no son tan superficiales como alguna vez pensamos.

“Esto desafía el punto de vista actual de que la cristalización fraccionada es únicamente un proceso superficial y sugiere que el desarrollo de una cámara de magma profunda (> 90 km) es una etapa temprana importante en el nacimiento de un volcán hawaiano”. dice molinero.

Otros volcanes en otras partes del mundo, como el Monte Vesubio, también muestran tiempos de formación de cristales que sugieren que hay “longevo arraigado“reservorios de magma que se esconden debajo de la superficie. Sin embargo, la cámara de magma original de Kīlauea parece ser mucho más profunda que la mayoría.

Por qué sigue siendo un misterio por ahora.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

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