Las personas que no tienen síntomas de COVID comparten una característica común : Heaven32

Cerca de 7 millones de personas han muerto de COVID-19 desde el brote del mortal coronavirus hace más de tres años. Y, sin embargo, incluso después de infecciones repetidas, varias personas aún no experimentan un solo síntoma después de contraer el SARS-CoV-2.

Una variante en un gen de respuesta inmune puede explicar por qué, allanando el camino para vacunas y tratamientos más efectivos.

Una investigación global dirigida por la Universidad de California en San Francisco (UCSF) encontró que una de cada cinco personas asintomáticas después de una infección con el virus SARS-CoV-2 portaba la variante genética. HLA-B*15:01.

Además, la neuróloga de la UCSF Jill Hollenbach y sus colegas encontraron personas con HLA-B*15:01 que nunca habían sido infectados con el virus tenían células inmunes que reaccionaron a los fragmentos de proteína SARS-CoV-2, lo que sugiere que se desarrolló inmunidad después de la exposición a otras infecciones.

Investigación sugiere al menos el 20 por ciento de las infecciones por SARS-CoV-2 son asintomáticas, por lo que aprender más sobre esto podría ayudar a los científicos en la lucha contra la enfermedad que continúa cobrando vidas en todo el mundo.

“La mayoría de los esfuerzos globales se han centrado en la enfermedad grave de la COVID-19”, Hollenbach y el equipo escribir en su artículo publicado.

“El examen de la infección asintomática brinda una oportunidad única para considerar las características inmunológicas tempranas que promueven la eliminación viral rápida”.

Antígeno leucocitario humano Los genes (HLA) producen proteínas que respaldan el sistema inmunitario, y algunas moléculas HLA se encuentran en la superficie de las células. Nombran y avergüenzan a los invasores extranjeros, por ejemplo, los virus, que presentan fragmentos en miniatura para ayudar a las células inmunitarias como “asesinas”. células T

reconocer y combatir infecciones o enfermedades.

“Si tienes un ejército que puede reconocer al enemigo temprano, es una gran ventaja”, Hollenbach dice; “Es como tener soldados que están preparados para la batalla y ya saben qué buscar y pueden decir por el uniforme que estos son los malos”.

Los investigadores examinaron los datos genéticos recopilados previamente de 29 947 donantes de médula ósea registrados, para ver si la variación de HLA podría predisponer a las personas a una infección asintomática con SARS-CoV-2. Los datos de COVID-19 provienen de un programa voluntario basado en teléfonos inteligentes en el que participaron estos donantes, rastreando la infección, los síntomas y los resultados.

Hubo 1.428 donantes no vacunados que informaron haber dado positivo por SARS-CoV-2, y de ellos, 136 dijeron que no tenían síntomas.

Un indicio de una conexión genética fue el descubrimiento de que el 20 por ciento de estos donantes infectados pero asintomáticos portaban al menos una copia del HLA-B*15:01

gen, en comparación con el 9 por ciento de las personas infectadas que desarrollaron síntomas.

Tener una copia de la protección HLA-B*15:01 La variante duplicaba la probabilidad de que una persona no tuviera síntomas cuando estaba infectada con COVID-19, y alguien con dos copias tenía ocho veces más probabilidades de no mostrar síntomas.

“Las personas asintomáticas podrían permitirnos identificar nuevas formas de promover la protección contra la infección por SARS-CoV-2”. dice la bioquímica Stephanie Gras de la Universidad La Trobe en Australia, “al imitar este ‘escudo’ inmunológico observado en individuos que pueden esquivar el COVID-19”.

Un análisis posterior encontró células T de personas con HLA-B*15:01 que nunca habían estado expuestos al SARS-CoV-2 (a partir de donaciones de sangre recolectadas antes de la pandemia), tuvieron una fuerte respuesta inmune a los fragmentos de proteína del SARS-CoV-2.

Estos fragmentos compartían secuencias genéticas con otros coronavirus estacionales que provocan el resfriado común. Sus células T podrían reconocer varias variantes de COVID-19, incluidas las variantes de Omicron.

“Entonces, incluso si los malos cambiaran el uniforme, el ejército aún podría identificarlos por sus botas o tal vez por un tatuaje en sus brazos”. explica Inmunólogo de la Universidad de Carolina del Norte, Danillo Augusto.

“Así es como funciona nuestra memoria inmunológica para mantenernos saludables”.

Ilustración de una proteína de pico de SARS-CoV-2 unida a HLA-B*15:01
Ilustración de un fragmento de la proteína espiga del SARS-CoV-2 (blanco) que el virus usa para ingresar a las células, unida a HLA-B*15:01 (naranja). (André Luiz Lourenço)

El estudio tiene limitaciones; los síntomas fueron autoinformados y el análisis solo incluyó a personas que se autoidentificaron como blancas.

El HLA-B*15:01 La variante genética es bastante frecuente y aparece en aproximadamente el 10 por ciento de los europeos, pero puede ser menos común en otras poblaciones, por lo que estudios más grandes y más amplios podrían proporcionar conclusiones más confiables.

No obstante, estos hallazgos significativos podrían conducir a formas de controlar esta enfermedad aún devastadora.

“Nuestros resultados tienen implicaciones importantes para comprender la infección temprana y el mecanismo que subyace a la eliminación viral temprana”, dijo el equipo. escribe“y puede sentar las bases para perfeccionar el desarrollo de vacunas y las opciones terapéuticas en las primeras etapas de la enfermedad”.

La investigación revisada por pares ha sido publicada en Naturaleza.

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