¿Por qué están apareciendo proyectos de ley de seguridad infantil en todo EE. UU.?

Proyectos de ley aparentemente destinados a hacer que Internet sea más seguro para niños y adolescentes han aparecido recientemente en todo Estados Unidos. Docenas de proyectos de ley en estados como Utah, Arkansas, Texas, Maryland, Connecticut y Nueva York ha sido introducido en los últimos meses. Son, al menos en parte, una respuesta a las preocupaciones, especialmente entre los padres, sobre el impacto potencialmente negativo de las redes sociales en la salud mental de los niños.

Sin embargo, el contenido de estos proyectos de ley varía drásticamente de un estado a otro. Mientras que algunos apuntan a proteger la privacidad, otros corren el riesgo de erosionarla. Algunos podrían tener un efecto negativo sobre la libertad de expresión en línea. Existe una buena posibilidad de que muchas de las medidas enfrenten desafíos legales, y algunas ni siquiera son necesariamente ejecutables. Y en conjunto, estos proyectos de ley fragmentarán aún más un panorama regulatorio ya muy fracturado en los EE. UU.

La situación es muy desordenada y compleja. Pero debajo de la superficie, hay algunos argumentos importantes que darán forma a cómo se regula la tecnología en los EE. UU. Déjame guiarte a través de tres de los debates más importantes.

En primer lugar, la mayoría de los proyectos de ley se ocupan de los derechos de los niños a la privacidad en línea. Sin embargo, mientras algunos buscan aumentar la protección de la privacidad, otros los devoran. E incluso cuando estos proyectos de ley tienen buenas intenciones, eso no significa que actualmente sean viables. El Código de diseño apropiado para la edad de California, aprobado en agosto pasado y que entrará en vigor en julio de 2024, busca limitar la recopilación de datos

de usuarios menores de 18 años. También encarga a las empresas de redes sociales que evalúen cómo utilizan los datos personales de los niños en los sistemas de recomendación de contenido. La ley exige que los sitios web estimar las edades de los usuarios, que, aunque complejo, es algo que muchas plataformas ya hacen con fines publicitarios. Las empresas de redes sociales se oponen a la ley y ya han demandado al estado de California para desafiarla por una variedad de razones.

Las leyes de Utah y Arkansas, por otro lado, exigen que las empresas de re des sociales realmente confirmar la edad de todos los usuarios

, que implica la creación de técnicas de verificación completamente nuevas y plantea dudas sobre la privacidad. Ambas leyes han sido aprobadas, pero las empresas de redes sociales y los defensores de la privacidad están luchando contra ellas. Dicen que las leyes son inconstitucionales y es probable que esta batalla termine en los tribunales. La ley de Utah exige además que las plataformas de redes sociales proporcionen funciones para que un padre o tutor acceda a las cuentas y mensajes privados de los usuarios menores de 18 años.

En segundo lugar, los proyectos de ley están provocando un debate sobre la supervisión de los padres. Los proyectos de ley de Utah y Arkansas requieren que los menores de 18 años obtengan el consentimiento de los padres antes de crear cuentas en las redes sociales. La ley de Utah va más allá y exige que los padres den su consentimiento para que los niños accedan a las redes sociales de 10:30 p. m. a 6:30 a. m., aunque no está claro cómo se hará cumplir la ley cuando se promulgue en marzo de 2024. La investigación ha demostrado que los niños pueden moverse fácilmente requisitos de edad existentes en línea. Y el alcance de la supervisión de los padres varía según el estado y la edad. Un proyecto de ley propuesto en Connecticut, por ejemplo, obligaría a los niños menores de 16 años a obtener el consentimiento de sus padres para crear una cuenta de redes sociales.

Y por último, los proyectos de ley tienen ramificaciones importantes para los derechos de expresión de los jóvenes y el acceso a la información. Algunos estados imponen restricciones explícitas: en Texas, por ejemplo, un proyecto de ley de seguridad infantil propuesto intenta prohibir que los menores accedan a información que podría conducir a trastornos alimentarios. ¿Qué tipo de información puede ser exactamente? aún no está claro. Pero en la mayoría de los demás estados, las restricciones son aún más vagas, lo que podría empujar a las empresas de redes sociales a eliminar contenido por temor a ser demandadas, dice Samir Jain, vicepresidente de políticas del Centro para la Democracia y la Tecnología, un grupo de expertos con sede en en Washington, D.C. En otras palabras, estas leyes podrían tener un efecto paralizador sobre lo que la gente dice y hace en línea.

¿Que sigue?

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