Una “carrera salvaje” para mejorar los embriones sintéticos

Por parte de Zernicka-Goetz, más tarde dijo en Twitter que las creaciones de su laboratorio “no son embriones reales”. “En respuesta a los medios recientes sobre la investigación de mi grupo, me gustaría aclarar que nuestro objetivo no era aparecer en los titulares sino compartir nuestra investigación con la comunidad. No podemos controlar cómo las noticias informan sobre nuestros descubrimientos, pero estamos agradecidos por el interés y los comentarios constructivos”. ella también dijo

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No es insólito que los científicos traten de ganarse unos a otros. Pero, ¿qué es lo preocupante de las travesuras de la semana pasada (muy bien cubiertas por el periódico español El País) es que estamos hablando de creaciones de laboratorio que eventualmente podrían contar como embriones humanos reales.

“Necesitamos un marco definido, pero lo que vemos aquí es una carrera bastante salvaje entre laboratorios”, me dijo el editor de una revista durante la reunión de ISSCR. “La pregunta general es: ¿Hasta dónde llegan y dónde los ubicamos en un espectro legal-moral? ¿Cómo podemos respaldar trabajar con estos modelos cuando están mucho más avanzados que hace dos años?”.

Entonces, ¿hacia dónde conducirá la carrera? La mayoría de los científicos dicen que el objetivo de imitar al embrión es estudiarlo durante el período en que se implantaría en la pared del útero. En los humanos, este momento rara vez se observa. Pero los embriones de células madre podrían permitir a los científicos diseccionar estos momentos en detalle.

Sin embargo, también es posible que estos embriones de laboratorio resulten ser reales, tan reales que si alguna vez fueran trasplantados al útero de una persona, podrían convertirse en un bebé.

Hasta ahora, organizaciones científicas como la ISSCR dicen que debería prohibirse el trasplante de un embrión humano sintético. Pero los avances técnicos sugieren que podría ser posible incubarlos completamente fuera del útero. Los científicos no solo pueden cultivar embriones en el laboratorio durante períodos más largos, sino que, en el otro extremo del desarrollo, los bebés prematuros pueden mantenerse vivos cada vez más temprano.

“Estás cavando un túnel para encontrarte en el medio, y no veo ninguna razón para que eso se detenga”, me dijo Carlos Gantner, miembro del equipo Zernicka-Goetz, cuando lo alcancé en la reunión. No hay razón para que no puedas reproducirte de esta manera.

¿Pero te gustaría? Por extraño que parezca, cualquier persona que se desarrollara a partir de un embrión sintético sería un clon, un clon de las células de quien sea que se usaron para hacer el embrión en primer lugar.

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