Los investigadores finalmente rastrearon la fuente de la ‘mancha’ mortal del océano Pacífico

Al igual que su película homónima, la horrible ola de calor marino apodada Blob destruyó mucho a su paso durante su apogeo, causando muertes masivas de peces, aves y muchos otros animales marinos, amenazando a las industrias pesqueras.

Desde entonces, Blob ha alzado la cabeza al menos brevemente dos veces, insinuando una persistencia subyacente a su causa.

Ahora, los investigadores han identificado el calentamiento sistemático en el Océano Pacífico que impulsó el ascenso de Blob, y su modelo confirma que, como se sospechaba anteriormente, no es el resultado de una variación climática natural.

“El descubrimiento de la piscina de calentamiento a largo plazo ahora nos proporcionará información crucial sobre la probabilidad de tales eventos extremos en el futuro”. dice

Armineh Barkhordarian, científica atmosférica de la Universität Hamburg.

Barkhordarian y sus colegas detectaron un charco persistente de agua tibia en el Pacífico nororiental con un aumento de la temperatura media anual de alrededor de 0,4 °C por década. Las temperaturas del agua de verano ahora persisten durante 37 días más que hace 20 años.

El equipo también descubrió una disminución de las nubes bajas, que generalmente tienen un efecto de enfriamiento en las aguas debajo, sobre esta región durante la estación fría. Esto fortalece los sistemas atmosféricos de alta presión sobre la piscina de agua caliente durante los inviernos.

Usando múltiples modelos, el equipo calculó que hay una probabilidad de menos del 5 por ciento de que este sistema de alta presión se haya fortalecido inusualmente durante el invierno debido a la variación natural.

Su modelado también reveló una probabilidad de menos del 1 por ciento de que Blob podría haberse formado en 2019 sin todo el exceso de gases de efecto invernadero que los humanos han bombeado a nuestra atmósfera. Las temperaturas alcanzaron hasta 6 °C por encima del promedio durante esta ola de calor marino.

Estos hallazgos están respaldados por investigaciones anteriores que encontraron que las olas de calor marinas como la Mancha son 20 veces más probables ahora debido al cambio climático inducido por el hombre.

“Esta piscina de calentamiento continuará aumentando la temperatura del agua en el futuro, aumentando tanto la frecuencia como la intensidad de las olas de calor marinas locales. El fuerte aumento en la temperatura promedio del agua está llevando a los ecosistemas a sus límites”. explica Barkhordarian.

La sofocante gota de agua caliente que comenzó en 2013 diezmó la vida marina, matando a más de 100 millones de bacalaos del Pacífico, miles de aves marinas y otros animales que ni siquiera se contabilizan. también alimentó floraciones masivas de algas toxicas que cerraron las industrias pesqueras y pueden haber contribuido a una disminución del 75 por ciento en los encuentros entre madres y crías de ballenas.

El misterioso síndrome de desgaste de estrellas de mar también comenzó cerca al mismo tiempo como la aparición de ese primer Blob.

Además, estas olas de calor marinas son de ninguna manera confinado al Pacífico norte. Eventos similares de calentamiento rápido de los océanos están causando estragos en las pesquerías y los ecosistemas desde el atlántico a mares del sur.

Más allá de sus impactos inmediatos en la vida silvestre, las olas de calor marinas también pueden contribuir a sequías severas en las tierras cercanas.

“Las olas de calor marinas más frecuentes y extremas son una carga grave para los ecosistemas afectados” advierte Barkhordarian. “Esto no solo representa una tremenda amenaza para la biodiversidad, sino que también puede empujar a estos ecosistemas marinos más allá de un punto de inflexión, después del cual ya no pueden recuperarse”.

Todavía tenemos el poder de reducir el impacto y la gravedad de estas olas de calor marinas, y muchas personas en todo el mundo, desde investigadores hasta activistas, luchan por hacerlo.

Esta investigación fue publicada en Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

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