¿Será el neumático de lluvia de Michelin el arma secreta de Nissan?

Como se detalla en nuestra vista previa de la temporada, Nissan es el ‘conocido desconocido’ de la pelea por el título SUPER GT de este año, ya que introdujo un nuevo modelo base en forma de Z para reemplazar al antiguo GT-R. Pero hay otro factor que hace aún más difícil predecir cómo irán las cosas esta temporada: los neumáticos. Más concretamente, neumáticos Michelin.

Michelin ha sido omnipresente en SUPER GT desde 2009, tiempo durante el cual ganó cuatro títulos contra el poderío de su antiguo archirrival de Fórmula 1, Bridgestone, el principal fabricante de neumáticos que suministra nueve de los 15 autos en el campo GT500. Michelin, por otro lado, solo suministra dos, a saber, el par de Nissan Z operados por NISMO de fábrica, el automóvil n.° 3 y el automóvil n.° 23.

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Si bien Nissan tiene otros dos autos con neumáticos diferentes, Team Impuls en Bridgestones y Kondo Racing en Yokohamas, casi todo su éxito reciente proviene de Michelin, que a su vez no ha suministrado a ningún otro fabricante desde 2015. Por lo tanto, las fortunas de Nissan y Michelin están vinculadas en gran medida.

Hay momentos en que esto funciona a favor de Nissan. Un buen ejemplo sería la carrera del año pasado en Suzuka, donde los GT-R subieron al podio, gracias en gran parte al apoyo de Bridgestone, que trajo neumáticos que eran demasiado duros para el clima inusualmente frío de agosto. Del mismo modo, hubo muchas ocasiones en las que las carreras de los pilotos de Nissan se vieron empañadas porque sus Michelin no estaban en la ventana correcta.

Pero parece que habrá una gran ventaja para los dos Nissan repletos de Michelin este año: en mojado.

Increíblemente, SUPER GT ya lleva dos temporadas completas sin una sola carrera en mojado. La última vez que tuvimos uno fue en Sugo en 2019, que por cierto lo ganó un Nissan NDDP/B-Max con neumáticos Michelin propiedad de Kohei Hirate y Frederic Makowiecki. Y hay una buena razón, cuando caiga la próxima lluvia, la firma francesa podría volver a ser difícil de superar.

La prueba de pretemporada del mes pasado en Fuji Speedway les dio a los equipos su primera oportunidad real de correr en mojado en bastante tiempo, y las tablas de tiempos contaron su propia historia. Tanto el sábado por la tarde como el domingo por la mañana, cuando las condiciones estaban en su peor momento, ambos Nissan operados por NISMO se ubicaron en la parte superior de la tabla de tiempos. Y no solo un poco, sino mucho.

El sábado por la tarde, la actuación de Katsumasa Chiyo en el Nissan NDDP n.° 3 fue 1,1 segundos más rápida que el auto más rápido que no es Michelin, el Cerumo Toyota GR Supra n.° 38. A la mañana siguiente, Chiyo volvió a marcar el ritmo con una ventaja reducida pero todavía cómoda de siete décimas de segundo sobre el ARTA Honda NSX-GT de Tomoki Nojiri.

Bueno, las condiciones cambiaron en esas dos sesiones y es posible que algunos autos no estuvieran corriendo cuando la pista era más rápida. Pero el gran margen de ventaja de los autos Michelin seguía siendo una señal preocupante para los fabricantes de neumáticos rivales Bridgestone, Dunlop y Yokohama por sus posibilidades sobre mojado esta temporada.

No solo las hojas de tiempo causaron revuelo. Los propios neumáticos, utilizados por los Nissan n.º 3 y n.º 23, presentaban un dibujo de la banda de rodadura nunca antes visto con ranuras laterales que recordaban a los neumáticos intermedios de principios a mediados de la era de la guerra de neumáticos de F1 de la década de 2000.

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La edición japonesa de Motorsport.com tuvo la oportunidad de conocer a Hiroaki Odashima, Director de Motorsport de Michelin Japón, y preguntarle sobre la nueva goma.

“El patrón de la banda de rodadura se basa en nuestro neumático deportivo Pilot Sport Cup 2, que es una versión simplificada de la banda de rodadura utilizada en la última generación de neumáticos deportivos, comenzando con el Pilot Sport 4”, explicó Odashima. “Este patrón también se usó anteriormente en la Fórmula E [which uses all-weather tyres].

“Con SUPER GT tenemos que usar el mismo neumático tanto para condiciones completamente mojadas como semisecas. Por lo tanto, el rendimiento de secado es importante y, especialmente, SUPER GT requiere estabilidad. Este patrón fue diseñado para ser duradero en condiciones medias y mejorar nuestro rendimiento en condiciones de humedad total.

“Parece un neumático intermedio pero el número de surcos verticales ha aumentado de dos a tres y el desplazamiento del agua ha aumentado. Hay ranuras laterales cerca del hombro, pero el bloque es más grande que antes, por lo que aumenta la rigidez del bloque. Esto lo hace más duradero y, por lo tanto, más fuerte en una pista de secado.

“En este examen [at Fuji] Pudimos ver que tiene un amplio rango. Desde la lluvia tan fuerte que resultó en una bandera roja hasta una pista seca, pudimos mostrar nuestra velocidad. si llueve [during a race weekend] Lo que aprendimos de esta prueba será útil”.

Si bien parece que la apertura de la temporada en Okayama será seca este fin de semana, los pronósticos meteorológicos en Japón no son conocidos por su precisión: la prueba de Fuji del domingo debería ser completamente seca y, ciertamente, la probabilidad de una tercera temporada consecutiva sin carreras mojadas es baja. .

Y aunque no jugó un papel en las peleas por el título de 2020-21, el momento exacto en que se lleva a cabo una carrera en mojado puede resultar crucial. Esencialmente, la lluvia favorece a los equipos que ya están cargados con el equipaje del éxito, ya que los beneficios de tener un automóvil (o un neumático) adecuado para las condiciones superan con creces las pocas décimas que se pierden con un automóvil más pesado o con menos potencia. De hecho, un automóvil más pesado podría incluso ser bueno para calentar los neumáticos más rápido.

En 2012, la lluvia en Autopolis, donde ciertamente el balance de éxito se redujo a la mitad, ya que era la penúltima carrera de la temporada, ayudó al dúo líder en puntos MOLA-Nissan, Ronnie Quintarelli y Masataka Yanagida, a superar su handicap y hacerse con el título con una vuelta restante.

No se sorprenda si los Nissan con neumáticos Michelin vuelven a estar en una posición privilegiada para aprovechar cuando los cielos se abran en algún momento durante la temporada 2022.

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